Semilla mejorada con resistencia a la roya para aumentar la productividad del trigo

August 3, 2015

Bekele Abeyo, científico sénior del CIMMYT con base en Addis Abega, Etiopía

ADDIS ABEBA, Etiopía (CIMMYT). A través de un nuevo proyecto en Etiopía se mejorarán las condiciones de vida de los productores de trigo fomentando el desarrollo de variedades y multiplicación de semilla de trigo de trigo harinero y duro de alto rendimiento y resistente a la roya.

Photo: CIMMYT

Foto: CIMMYT

La semilla de alta calidad es el punto clave para elevar la productividad del campo en Etiopía. El Dr. Norman Borlaug, Premio Nobel de la Paz y mejorador de trigo del CIMMYT, escribió: “La roya nunca duerme.”

En cualquier región del mundo, las royas del tallo, de la hoja o amarilla extraen nutrientes de las plantas y destruyen los cultivos; para solucionar este problema, la comunidad internacional tiene que tomar medidas para controlar las virulentas cepas de estas devastadoras enfermedades, a fin de lograr la seguridad alimentaria.

En un taller realizado en marzo en el Instituto Etíope de Investigación Agrícola (EIAR), en Addis Abeba, 150 representantes de 24 organizaciones dialogaron sobre el proyecto, que se fundamenta en un programa anterior del EIAR y del Centro Internacional de Investigación Agrícola en Zonas Áridas (ICARDA), financiado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID).

Durante el taller titulado Multiplicación y distribución de semilla de variedades de trigo harinero y duro en Etiopía se hizo el lanzamiento oficial del proyecto de tres años, con un presupuesto de 4.75 millones de dólares americanos y se reforzó la participación de los grupos interesados e importantes colaboradores.

Bekele Abeyo hace énfasis en que la semilla de buena calidad es un insumo clave en Etiopía.

Algunas de las actividades son aumentar la vigilancia de la propagación de la roya, implementar señales de alerta y hacer fenotipeado; hacer ensayos rápidos de variedades y multiplicación de semilla antes de liberarlas; acelerar la multiplicación de semilla de variedades con resistencia durable a la roya; y fortalecer los vínculos entre los productores de trigo duro de pequeña escala y las agroindustrias.

Para lograr estas metas, EIAR, CIMMYT y la Universidad de Minnesota implementarán las actividades del proyecto en colaboración con importantes grupos nacionales, entre ellos, centros de investigación agrícola, semilleras de los sectores público y privado, la Agencia Etíope de Transformación Agrícola, la cooperación de desarrollo etio-italiana “Proyecto Cadenas de Valor para la Producción Agrícola en Oromía” y la Asociación Nacional de Productores de Semilla.

El proyecto abarca 51 distritos en cuatro importantes regiones productoras de trigo. Se espera que al menos 164,000 familias campesinas logren acceso directo a nuevas tecnologías y que, de manera indirecta, más de 2 millones de familias obtengan semilla de variedades más rendidoras y resistentes a la roya. Otros objetivos son que los agricultores que tienen acceso a semilla de variedades de trigo resistentes a la roya aumenten el rendimiento de sus cultivos en 25%; capacitar a cerca de 5,000 especialistas en agricultura, agentes de desarrollo, productores de semilla y agricultores modelo; que se siembren variedades de trigo con resistencia durable a las cepas de roya existentes en más del 50% de la superficie dedicada al trigo; aumentar el número de productores y asociaciones del sector de la semilla; y que la mujer tenga una mayor participación en actividades de multiplicación y distribución de dicho insumo

Todos los asociados participarán en el monitoreo y en grupos de trabajo relacionados con el proyecto.
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Una recomendación durante el taller fue que los agricultores deben evitar sembrar materiales susceptibles a la roya, ya que estos propagan esporas en las parcelas —una de las causas de las recurrentes epitifias de royas y de que los genes pierdan su resistencia.

Los asistentes también dialogaron sobre la importancia de los sistemas de producción y la diversificación de cultivos. En general, hubo buena retroalimentación respecto a la implementación del proyecto.

En fechas anteriores se había realizado un taller sobre el componente relacionado con vigilancia, alerta y fenotipeado del proyecto en el Laboratorio de Enfermedades de Cereales, en Minnesota.

Bekele Abeyo es científico sénior del CIMMYT con base en Addis Abeba, Etiopía, y será quien coordine el proyecto de mejoramiento de semilla.


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