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Se necesita maíz de grano blanco en las zonas marginadas de Paquistán

December 11, 2014

AbduRahman Beshir

El Dr. AbduRahman Beshir explica el trabajo que hacen con variedades de maíz bioforticadas en el NARC, Islamabad.
Foto: Awais Yaqub

Los agricultores de lejanas poblaciones paquistaníes necesitan tener acceso a maíz de grano blanco, según el Dr. Iftikhar Ahmad, Director del Consejo de Investigación Agrícola de Pakistán (PARC). “Se han hecho progresos en lo que respecta a la productividad de las variedades de maíz amarillo en las zonas del Punjab y las provincias de KPK”, refiere Ahmad. “Sin embargo, necesitamos variedades de grano amarillo para los agricultores de las zonas marginadas de las Provincias de KPK, Sindh, Beluchistán y Gilgit Baltistán”.

Durante el Taller Nacional de Revisión sobre Maíz, celebrado el 19 y 20 de noviembre en Islamabad,Ahmad habló también de la importancia de las alianzas público-privadas para reducir el costo de la semilla de híbridos, que es más elevado en Paquistán que otros lugares del Sur de Asia.
El taller, que fue organizado por PARC y CIMMYT, se realizó como parte de las actividades del Programa de Innovación Agrícola de Paquistán (AIP), con la participación de 150 representantes de instituciones de investigación y desarrollo de maíz del sector público-privado, empresas semilleras locales y multinacionales, instituciones de educación avanzada y departamentos de extensión y de la industria transformadora de alimentos de todas las provincias de Paquistán. El Dr. Md. Imtiaz, líder de proyectos de AIP, hizo énfasis en el papel que desempeña el CIMMYT en la formación de capacidades en Paquistán y solicitó la total cooperación de las instituciones nacionales.

El Dr. Iftikhar Ahmad, Presidente del PARC, habla sobre los caracteres del maíz de grano amarillo.
Foto: Awais Yaqub

Durante la sesión de cierre, el Dr. Shahid Masood, miembro del Instituto de Ciencias de las Plantas y contacto de AIP en el PARC, destacó la importancia de aprovechar el maíz biofortificado y de especialidades, capacitando a los agricultores en prácticas agronómicas, diversificando los usos del maíz y creando y diseminando maíz de doble uso, para alimentación humana y alimentación animal.

Después del taller hubo una visita al Centro Nacional de Investigación Agrícola (NARC), donde los participantes observaron el comportamiento de las variedades de maíz de AIP procedentes de los programas de mejoramiento del CIMMYT en Colombia, México y Zimbabwe. Por último, los participantes discutieron el plan de acción en el que se describen e ilustran las rutas de liberación de variedades y los sitios de producción de semilla