Revisión de avances en el mejoramiento de trigo y nuevas metas

October 25, 2013

Arun Joshi

Asia wheat breeders

En los cinco años pasados, los agricultores del Sur de Asia han podido disponer de más de una docena de variedades de trigo tolerantes a estreses, gracias a la investigación sobre mejoramiento y la intervención de varios colaboradores, como parte de la Iniciativa para la Producción de Cereales en el Sur de Asia (CSISA), según Arun K. Joshi, mejorador de trigo del CIMMYT. Joshi explica que en esos cinco años el intercambio de germoplasma con el CIMMYT aumentó de manera significativa; se obtuvieron varias líneas resistentes a Ug99 y otras royas de los ensayos del CIMMYT; aumentó el número de líneas segregantes enviadas desde el Sur de Asia hasta Njoro, Kenia, para selección de resistencia a la roya del tallo; aumentó el uso de herramientas fisiológicas para seleccionar tolerancia al calor y a la sequía en la región; los vínculos entre mejoradores, productores de semilla y agricultores se fortalecieron y se promovió la formación de capacidades.

Estos y otros logros, así como los retos y oportunidades para hacer mejoras, salieron a la luz en dos juntas de revisión celebradas en Dhaka, Bangladesh. Del 6 al 8 de octubre, 56 científicos de Bangladesh, Bután, India y Nepal, así como representantes de consejos y ministerios gubernamentales, centros de investigación, institutos y universidades, participaron en la quinta junta de revisión de mejoramiento de trigo de CSISA. Como parte de la junta, los participantes asistieron también a la segunda junta de revisión y planeación del proyecto “Aumento de la productividad de trigo ante el aumento de la temperatura y la escasez de agua en el Sur de Asia”, que financia el Ministerio Federal Alemán de Cooperación Económica y Desarrollo (BMZ). Las juntas fueron organizadas por Joshi, líder de equipo de los dos proyectos en el sur de Asia, y facilitadas por T.P. Tiwari, de la oficina del CIMMYT en Dhaka. El CIMMYT estuvo representado por científicos de Bangladesh, India y Nepal, y un consultor de Cambridge.

En la junta de CSISA se hizo una revisión de los resultados del ciclo de trigo 2012-2013 y se formularon planes de trabajo para el ciclo 2013-2014. La junta fue inaugurada por Khalid Sultan, invitado de honor, director de investigación del Instituto de Investigación Agrícola de Bangladesh (BARI), y R.P. Dua, director general suplente del Consejo Indio de Investigación Agrícola (ICAR). Dua alabó el trabajo que CSISA hace y la presencia que y tiene en la región, en tanto que Sultan dijo que “la colaboración del CIMMYT en el Sur de Asia es de primordial importancia para la seguridad alimentaria de la región.”

Diez de los centros participantes rindieron informes de sus actividades y presentaron sus planes de trabajo. Los participantes discutieron la forma en que pueden reforzar los vínculos entre el mejoramiento de trigo y otros objetivos de CSISA, producción y distribución de semilla de nuevas variedades de semilla para los agricultores en el menor tiempo posible, e incluyeron actividades de agricultura de conservación y selección participativa de variedades.

Mejoradores, patólogos, fisiólogos, agrónomos y edafólogos participaron en la junta de “Aumento de la productividad del trigo”, en la que se discutieron planes de trabajo y avances en las áreas de mejoramiento y agronomía. Seis centros de investigación de la India reportaron sus progresos en la evaluación de más de 3,300 líneas de trigo seleccionadas el ciclo pasado para siembra temprana, así como su plan de trabajo 2013-2014. Al respecto, Joshi explicó: ”Las 50 mejores líneas se utilizarán en dos ensayos en la India: uno en las llanuras del noroeste y una en la zonas central y peninsular”. Joshi también dio a conocer lo último sobre la investigación molecular de Marion Roder, del Instituto Leibniz de Fitogenética y Cultivos, Alemania, y Susanne Dreisigacker, mejoradora molecular del CIMMYT, en la selección de unas 3,000 líneas de trigo para identificar los genes que controlan la vernalización y la respuesta a los cambios de la duración del día.