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Reducir las pérdidas postcosecha, la clave para lograr la seguridad alimentaria en Kenia

July 15, 2013

Kenya1Kenia ha hecho enormes progresos en cuanto a la productividad de maíz, que aumentó de 1,530,000 toneladas métricas en 2002 a 3,420,000 en 2011. Sin embargo, las pérdidas postcosecha, del orden del 40% de grano, plantean un gran desafío para lograr la seguridad alimentaria, considerando que cerca del 80% de los kenianos viven en zonas rurales y obtienen su sustento y sus ingresos principalmente de las actividades agrícolas. Al ser el maíz el principal cultivo alimentario básico y la agricultura el pilar de la economía nacional, ya que aporta el 27% del PIB y la producción del 75% de las materias primas, las pérdidas postcosecha constituyen también un problema para el desarrollo económico de Kenia. Para tratar estos asuntos, el CIMMYT y el Instituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI) organizaron un curso sobre cómo hacer un manejo postcosecha más eficaz para el personal de extensión y de los medios de comunicación en Nakuru, Kenia, el 27 y 27 de junio de 2013.

“No tiene sentido hacer grandes inversiones en buenas prácticas agrícolas, lograr buenos rendimiento y perder el 40%. Para alimentar a los habitantes del país no solo hay que aumentar la producción, sino también proteger todo lo que se produce”, enunció Leonard Ochieng’, director de asuntos agrícolas del Ministerio de Agricultura, que presidió la apertura del evento. El curso se impartió con el propósito de capacitar al personal de extensión y de los medios en aspectos técnicos de las tecnologías de almacenamiento hermético de grano (silos de metal y bolsas herméticas). El Dr. Tadele Tefera, que es entomólogo y coordinador del proyecto Almacenamiento Eficaz de Grano, dijo que otros objetivos del curso consistían en crear conciencia sobre la importancia del manejo de grano postcosecha, ayudar al personal de extensión y de los medios a entender mejor los factores que afectan las prácticas postcosecha, y explicarles en qué consisten y cómo funcionan las tecnologías mejoradas y cómo pueden aprovecharlas para reducir las pérdidas de grano.

Según Hannah Oduor, funcionario de protección de cultivos de Nakuru, siempre queda un excedente de maíz en Trans Nzoia, Uasin Gishu y Nakuru, localidades del Valle del Rift consideradas como los graneros de Kenia, y que, sin embargo, el país se ve obligado a importar grano. “No podemos darnos el lujo de seguir importando maíz porque esto implica un proceso muy costoso e insostenible. El dinero para el desarrollo se utiliza para importar alimentos que nosotros, con tecnologías apropiadas como los silos metálicos, bien podríamos producir y salvaguardar”, sostuvo Ochieng’. El problema radica en la alta incidencia del gorgojo del maíz y de barrenadores grandes del grano almacenamiento eficaces. “Necesitamos tecnologías de almacenamiento seguras, como los silos de metal, que nos permitan disponer de alimentos en épocas de escasez y abastecer a otras entidades del país donde la producción es menor que el consumo”, dijo Oduor.

Grace Kirui, subdirectora de agricultura responsable de asuntos de extensión y capacitación, felicitó al CIMMYT y al KARI por organizar el curso. “El curso guarda relación con los renovados esfuerzos del Ministerio de Agricultura para intensificar y diseminar tecnologías pre- y postcosecha apropiadas que ayuden a reducir las pérdidas, cualitativas y cuantitativas”, remarcó y luego pidió a los presentes que apliquen sus recién adquiridos conocimientos para crear conciencia y educar al público en general. “Las tecnologías que reducen las pérdidas postcosecha, sobre las cuales han aprendido durante el curso, serán de mucha ayuda para mejorar la seguridad alimentaria, crear fuentes de empleo, aumentar los ingresos de los agricultores, ahorrar divisas y reducir la pobreza”, concluyó Kirui. “Les pido, a ustedes funcionarios de extensión agrícola, que trabajen hombro con hombro con los artesanos para promover la tecnología durante sus actividades normales, días de demostración, exhibiciones y otros eventos.”