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Rara variente genética en maíz aporta más pro-vitamina A

April 9, 2010

Cinco científicos del CIMMYT son co-autores de un reporte que se publicó esta semana en Nature Genetics. En “Rare genetic variation at Zea mays crtRB1 increases β-carotene in maize grain”, los investigadores describen una rara variación genética en el maíz que aumenta el contenido de betacaroteno en el grano de maíz, la principal fuente de vitamina A en la dieta de las personas.

De acuerdo con un artículo publicado en SciDev.net: “La gente pobre en muchos países en desarrollo depende de alimentos que no cuesten mucho, como maíz, por ejemplo, que no aporta suficiente vitamina A. En Zambia, más de la mitad de la población infantil (53%) no consumen suficiente vitamina A. La OMS estima que hasta 500,000 niños en el mundo padecen ceguera cada año por esta deficiencia y que la mitad de ellos mueren por causas relacionados con este trastorno en el lapso de un año.”

Se cree que las nuevas variantes de maíz con mayor contenido de betacaroneto reducirán la deficiencia de vitamina A en los países en desarrollo. Los científicos del CIMMYT que contribuyeron en el reporte son Jianbing Yan, María Zaharieva, Raman Babu, Natalia Palacios y Marilyn L Warburton.