El mundo tiene el reto de sembrar más trigo de manera responsable y sostenible

Para hacer frente a este reto a escala mundial, el CIMMYT colabora con instituciones nacionales de investigación agrícola, organismos no gubernamentales y organizaciones comunitarias, el sector semillero, redes regionales de investigación, empresas privadas, instituciones de investigación avanzada y otros centros del CGIAR, a fin de ofrecer a los agricultores las variedades mejoradas, las prácticas agronómicas, la capacitación y la información que necesitan para incrementar los rendimientos de sus cultivos.

El trigo aporta el 20% de las calorías y proteínas que consume la población mundial. Se estima que 80 millones de agricultores en el mundo en desarrollo dependen de la producción de trigo para obtener su sustento y generar ingresos. Se prevé que para el 2050, la demanda de trigo aumentará un 70% sobre el nivel actual debido al crecimiento de la población y los cambios en sus hábitos alimentarios; sin embargo, los problemas que afectan la producción de este cereal son graves y van en aumento. El trigo enfrenta riesgos provocados por la aparición de plagas y enfermedades nuevas y más agresivas, la escasez de agua, la limitada extensión de tierra cultivable y las inestables condiciones meteorológicas originadas por el cambio climático.

El mejoramiento genético del trigo es fundamental para asegurar que el cultivo sobreviva y crezca a nivel mundial. Desde que el científico norteamericano ganador del Premio Nobel de la Paz, Dr. Norman Borlaug, estableció el Programa Global de Trigo del CIMMYT, éste ha generado materiales elite, gracias a su sistema de viveros internacionales, para los programas nacionales de mejoramiento de todo el mundo. Estos materiales han sido sometidos al riguroso sistema de mejoramiento alternado del CIMMYT, mediante el cual se ensayan en diferentes sitios y diversas condiciones climáticas. Más del 50% de la superficie dedicada al trigo en los países en desarrollo se siembra con variedades generadas en el CIMMYT o derivadas de cruzas con líneas del Centro.

Además de mejorar trigo harinero y duro, el Programa Global de Trigo utiliza los parientes silvestres del trigo para introducir caracteres como tolerancia a la sequía y mejor calidad nutricional.

En su Laboratorio de Marcadores Moleculares, el CIMMYT crea herramientas y genera información que los mejoradores de todo el mundo utilizan para mejorar la resistencia a enfermedades, entre otras cosas. El laboratorio de calidad de trigo se asegura de que todas las variedades que el CIMMYT distribuye cumplan con los requisitos del mercado en lo que respecta a la calidad harinera y de panificación.

El Programa Global de Trigo trabaja con más de 200 instituciones internacionales de investigación y mejoramiento, entre ellas, el Centro Internacional de Investigación Agrícola en Zonas Áridas (ICARDA) y el Programa TRIGO del CGIAR.

Fecha de actualización: junio de 2015

Contacto principal: Hans Braun (h.j.braun@cgiar.org)

OBJETIVOS

  • Generar líneas de trigo tolerantes a los fenómenos climáticos, biofortificadas con nutrientes, de alto rendimiento y resistentes a plagas y enfermedades.

  • Utilizar las herramientas más modernas del mejoramiento molecular, la bioinformática y los métodos de selección.

  • Fomentar la participación activa de los colaboradores de los sistemas nacionales de investigación agrícola en el mejoramiento.

  • Aplicar métodos de fenotipeado más precisos (plataformas de fenotipeado) y otras herramientas, como la teledetección, para generar variedades de trigo genéticamente diversas que aumenten, a nivel mundial, los rendimientos anuales en por lo menos 0.7%.

  • Crear variedades genéticamente diversas de alto rendimiento, adaptadas a suelos improductivos, tolerantes a la sequía y resistentes a plagas y enfermedades.

  • Hacer investigación que ayude a los agricultores a aprovechar todo el potencial de la semilla mejorada y, al mismo tiempo, conservar el suelo y ahorrar agua.

  • Explorar nuevos mercados para los agricultores de pequeña escala.

  • Ofrecer capacitación en mejoramiento e investigación sobre prácticas agronómicas.

  • Aprovechar la variación genética de los parientes silvestres del trigo.


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