¿Qué es el Atlas Molecular de Maíz?

January 24, 2017

Texcoco, Estado de México. La Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación (SAGARPA) y el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) presentaron el Atlas Molecular del Maíz en la 13 reunión de la Conferencia de las Partes del Convenio sobre Diversidad Biológica (COP 13) de las Naciones Unidas celebrada en Cancún, Quintana Roo, del 2 al 17 de diciembre de 2016.

El Atlas Molecular del Maíz es una plataforma de información, conocimiento y búsqueda dinámica diseñada para facilitar el desarrollo de variedades mejoradas de maíz. El CIMMYT ha logrado caracterizar las diferentes razas y variedades de maíz a nivel genético gracias a la inversión que la SAGARPA hace en el programa Modernización Sustentable de la Agricultura Tradicional (MasAgro).

“Podemos comparar las similitudes y diferencias en la secuencia de ADN de miles de muestras representativas de razas nativas de maíz para identificar características que mejoran el rendimiento, la calidad nutricional, resistencia a enfermedades o la tolerancia del maíz a factores climáticos adversos como el calor o la sequía”, explica Sarah Hearne, genetista molecular de maíz que lidera el proyecto en el CIMMYT.

El Atlas Molecular de Maíz funciona como un sistema de navegación en línea que reúne y organiza datos de diferentes fuentes de información. “En lugar de datos de tráfico, accidentes, policías, gasolineras, hoteles o restaurantes próximos, el Atlas reúne datos genotípicos que los usuarios agregan constantemente y que permiten generar perfiles genéticos de las diferentes razas y variedades de maíz”, señala Hearne.

Los perfiles genéticos se complementan con la información de campo o fisiológica de las diferentes razas nativas y variedades de maíz. Como resultado, “el Atlas es una base de datos o marco de referencia dinámico que ayuda a identificar la mejor planta de maíz para condiciones, usos o requisitos predeterminados”, agrega la investigadora del CIMMYT.

El Atlas compila, organiza y permite la visualización de millones de datos de la colección de recursos genéticos de maíz más completa e importante del mundo, la del banco internacional de germoplasma del CIMMYT. Está compuesto por datos de “pasaporte” que indican cuándo y dónde se recolectaron las muestras de poblaciones representativas de razas nativas de maíz que preserva el CIMMYT. Cuenta, además, con información georreferenciada sobre el entorno, las condiciones del suelo o la precipitación registrada en donde crecieron las diferentes semillas de maíz conservadas.

Aún más importante, el Atlas reúne la información genética y fisiológica, es decir huellas genéticas y descripciones físicas rigurosas que los investigadores de MasAgro han generado del análisis de miles de muestras de maíz en los últimos cinco años. El sistema se complementa con datos sobre las diferentes regiones del genoma del maíz asociadas a rasgos o características genéticas de interés que pueden almacenarse y visualizarse gracias a sistemas informáticos que el CIMMYT ha desarrollado para que el Atlas sea público y accesible a mejoradores, investigadores, técnicos y productores de semilla.

La caracterización molecular que han hecho los científicos de MasAgro demostró que la mayor parte de la diversidad genética de los recursos que conserva el CIMMYT, más de 92 por ciento, ha sido poco aprovechada en las variedades mejoradas de maíz, es decir que hay mucho potencial genético por aprovechar para desarrollar nuevas semillas que impulsen la producción de manera sostenible y aumentar, como resultado, el bienestar de los productores.