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Maíz Tolerante a Factores Adversos para África

El objetivo del proyecto Maíz Tolerante a Factores Adversos para África (Stress Tolerant Maize for Africa, STMA) es atenuar los factores que devastan la producción de maíz y que se producen simultáneamente en muchas regiones de África subsahariana (SSA). El proyecto genera variedades e híbridos mejorados con tolerancia a la sequía, la escasa fertilidad del suelo y el calor, y resistencia a enfermedades como la necrosis letal del maíz (MLN) y plagas que afectan grandes zonas productoras de maíz en SSA. Los países meta se encuentran en el oriente (Etiopía, Kenia, Tanzania, Uganda), en el sur (Malawi, Sudáfrica, Zambia, Zimbabwe) y en el occidente de África (Benín, Ghana, Mali, Nigeria). Estos países representan cerca del 72% del total de la superficie dedicada a la siembra de maíz en África subsahariana e incluyen más de 26 millones de familias campesinas, así como más de 176 millones de personas que dependen de los sistemas de producción de maíz para su seguridad alimentaria y su bienestar económico.

El maíz ocupa más de 35 millones de hectáreas de los 200 millones de hectáreas de tierra de África subsahariana y se cultiva en diversas condiciones climáticas y socioeconómicas. El maíz, que se siembra principalmente en condiciones de temporal, es afectado por la creciente intensidad y frecuencia de las sequías derivadas de los efectos del cambio climático. Además, la mayoría de los pequeños productores no pueden comprar las cantidades recomendadas de fertilizantes nitrogenados en las zonas donde suele haber sequías y donde predomina la escasa fertilidad de los suelos. Estos y otros factores aumentan el riesgo de que las cosechas se pierdan y afecten negativamente los ingresos, la seguridad alimentaria y la nutrición de millones de pequeños productores y sus familias.

Los científicos que participan en el proyecto están generando y promoviendo variedades mejoradas tolerantes a factores adversos con las que esperan aumentar la productividad del maíz entre 30 y 50%. El proyecto pretende producir aproximadamente 54,000 toneladas de semilla certificada y ponerla a disposición de más de 5.4 millones de familias campesinas de pequeña escala para finales de 2019.

Además de promover las variedades tolerantes a factores adversos generadas por los proyectos Maíz Tolerante a la Sequía para África y Maíz Mejorado para los Suelos de África, que concluyeron en diciembre de 2015, STMA generará 70 nuevas variedades tolerantes a factores adversos utilizando modernas tecnologías de mejoramiento.

instituciones patrocinadoras

  • Fundación Bill & Melinda Gates

  • USAID

coordinador principal

Tsedeke Abate

Objetivos

Aplicar herramientas y técnicas de mejoramiento innovadoras para acelerar los avances genéticos en el programa de mejoramiento de maíz.

Aumentar la comercialización, por parte del sector de la semilla de África subsahariana, de variedades tolerantes a múltiples factores adversos y con las características preferidas por las mujeres.

Aumentar la disponibilidad de semilla y la adopción por parte de los agricultores de las variedades tolerantes a factores adversos en los países meta.

Optimizar los impactos de la inversión mediante un buen sistema de supervisión, monitoreo, evaluación y comunicación.