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Programa Global de Maíz: Científicos de larga trayectoria, otros de reciente ingreso, todos en Katmandú

February 5, 2013
Lone-Farmers

Lone Badstue (especialista en género, monitoreo y evaluación; tercera a la izquierda, abajo) charla con cuatro coordinadoras de grupos productores de semilla comunitarios en Nepal (arriba, comenzando por la derecha). Acompañan al grupo Katrine Danielsen, Asesora Sénior de Desarrollo Social e Igualdad de Género del Instituto Tropical Royal (KIT) de Dinamarca (extremo izquierda), y Kamala Sapkota, pasante que trabaja en el HMRP (segunda desde la izquierda).

 

Hacer uso de tecnologías de vanguardia y conciliar el notable crecimiento de nuestros recursos económicos y de nuestra plantilla, además de la compleja red de asociados, con la necesidad de agilizar el acceso de los agricultores a opciones que les permitan mejorar su seguridad alimentaria y aumentar sus ingresos, fueron los asuntos que discutieron más de 60 especialistas en mejoramiento, agronomía, socioeconomía y diversas disciplinas relacionadas con el maíz, durante las reuniones que sostuvieron esta semana (del 28 al 31 de enero) en Katmandú, Nepal. “Esta fue una gran oportunidad para que quienes llevan mucho tiempo trabajando en el CIMMYT y aquellos de reciente ingreso se conocieran y, juntos, ayudaran a impulsar la vibrante evolución de nuestro Programa, destinada a satisfacer las necesidades de nuestros clientes, de nuestros colaboradores y otras partes interesadas”, declaró el director del Programa Global de Maíz, Dr. B.M. Prasanna. “La participación de colegas de otros programas y organizaciones fue decisiva, ya que pudimos identificar obstáculos, proponer soluciones a éstos y buscar la manera de integrar diversos elementos que nos permitan proseguir nuestro camino hacia la meta de convertirnos en una institución y dejar de ser solo una mera colección de proyectos aislados.”

Durante cuatro días de reuniones, los participantes de más de 20 países escucharon presentaciones y debatieron sobre los avances en fenotipeado, eficiencia en el mejoramiento y ganancias genéticas, producción y distribución de semilla, uso de haploides dobles, selección genómica; sistemas de producción y agricultura de conservación; la plataforma de mejoramiento integrado del Generation Challenge Program; bioinformática y administración de bases de datos; asuntos de igualdad de género; e interrelación con los Programas de Investigación del CG MAIZE y CCAFS.

Nepal fue el escenario perfecto para las deliberaciones en torno al maíz y el valioso papel de los asociados nacionales en nuestro trabajo. El maíz constituye más del 3% del PNB de Nepal y aporta alrededor del 20% de la ingesta calórica, además de ser un producto básico para los agricultores de las zonas montañosas más remotas, que luchan por mejorar sus condiciones de vida ante factores adversos como las fluctuaciones climáticas, la escasa o deficiente infraestructura y el poco acceso a los mercados, a los cuales se suma la escasez de mano de obra, un problema que ha ido empeorando. Estos y otros asuntos fueron el tema central de una presentación que dio el Dr. K.B. Koirala, Coordinador del Programa Nacional de Investigación sobre Maíz (NMRP) del Consejo de Investigación Agrícola de Nepal (NARC), en la estación experimental del Consejo en Khumaltar, el 30 de enero. “El promedio de tierra cultivable que poseen los agricultores en las montañas es de media hectárea; una familia normalmente invierte el 75% de sus ingresos en alimentos”, según Koirala, que también hizo referencia a la colaboración con el CIMMYT, cuyo 25º aniversario se celebró en 2010.

Gracias a nuestra colaboración con el NMRP (Proyecto de Investigación sobre Maíz en Colinas), la productividad del maíz se ha incrementado en más de 36% en las tres décadas pasadas —un incremento del orden del 3% anual—, en parte por la liberación de 24 variedades e híbridos mejorados, incluida la variedad Poshilo Makai-1 de QPM (“maíz nutritivo” en el idioma local).

En Khumaltar los visitantes también se pusieron al corriente de las actividades del HMRP, que desde 1999 y con financiación de la Agencia Suiza de Desarrollo y Cooperación (SDC) y (a partir de 2010) de la Agencia Estadounidense de Desarrollo Internacional (USAID), ha trabajado con asociados de investigación y extensión nacionales, organismos no gubernamentales y agricultores, en el desarrollo, ensayo y diseminación de variedades de maíz de alto rendimiento; ha dado impulso a la producción y comercialización de semilla; y ha promovido las prácticas agronómicas que preservan los recursos naturales. “Dado que nuestro trabajo está dirigido a mujeres y grupos marginados, más agricultores han adoptado y recibido los beneficios de las variedades y las prácticas mejoradas”, dijo Guillermo Ortiz-Ferrara, mejorador de maíz del CIMMYT y líder del HMRP. “A la fecha hemos llegado a cerca de 50,000 familias en los 20 distritos de la zona de mayor altitud.”

Como las empresas establecidas no suelen comerciar semilla en las zonas altas, el NMRP ha respaldado la producción y venta de este insumo para 195 grupos productores comunitarios, cuyos integrantes son en su mayoría mujeres. Coordinadores de grupos de agricultores de 10 distritos en las zonas de altitud media de Nepal compartieron sus experiencias con los visitantes, citando entre ellas su interés en “graduarse” de empresas semilleras y que se les reconozca su estatus; mencionaron asimismo que el acceso a los mercados y la transportación son dos de los principales problemas que enfrentan. “El Proyecto de Investigación sobre Maíz en Colinas ha cambiado por completo nuestra mentalidad: antes pensábamos que el maíz era solo un cultivo alimentario; ahora sabemos que también podemos venderlo”, dijo uno de los agricultores.

Al final de la junta, B.M. Prasanna dedicó un agradecimiento especial al personal de la oficina del CIMMYT-Nepal, y a G. Ortiz Ferrara, por el excelente trabajo de logística en la organización de la junta anual del Programa Global de Maíz.