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Primer Ministro de Haryana: la agricultura de conservación (AC), el futuro del agro

January 21, 2013

Gracias a las variedades de trigo y arroz de alto rendimiento, el desarrollo de una infraestructura de riego, el trabajo de los agricultores innovadores y el apoyo del Gobierno para la adopción de tecnologías modernas, el estado de Haryanna ha sido uno de los que más contribuyen a la canasta básica nacional. Sin embargo, el sistema de producción arroz-trigo, insostenible y monótono, se ha convertido en una amenaza para la seguridad alimentaria local. Para tratar asuntos relacionados con este grave problema, el 22 de diciembre de 2012, se realizó un seminario titulado “Prosperidad mediante la diversificación de la agricultura” que organizaron la Comisión de Agricultores de Haryana, el Consejo Indio de Investigación Agrícola (ICAR), el Instituto Nacional de Investigación Lechera (NDRI), el Departamento de Agricultura del Gobierno de Haryana (GdH), CIMMYT, la Autoridad de Protección de Variedades Vegetales y Derechos de los Agricultores (PPV&FRA) y la Universidad Lala Lajpat Rai de Veterinaria y Zootecnia (LLRUVAS). El programa del seminario, celebrado en la ciudad de Karnal, incluyó el agotamiento de los mantos freáticos, la volatilidad de los costos de energía y de mano de obra, el cambio climático, y opciones para una agricultura sustentable.

Inauguró el seminario el Sr. RS Paroda, dirigente de la Comisión de Agricultores de Haryanna. En el acto inaugural estuvieron presentes Roshan Lal (Secretario de Agricultura del GdH), AK Singh (Director General de Asuntos de Agricultura del GdH), KD Kokate (Subdirector general de Extensión Agrícola del ICAR), AK Srivastava (Director del NDRI), Indu Sharma, director de la (Dirección de Investigación sobre Trigo ) y DK Sharma, Director del (Instituto Central de Investigación sobre Salinidad del Suelo, Karnal). El seminario fue presidido por KML Pathak, Subdirector General de Extensión del ICAR.

El agrónomo del CIMMYT ML Jat expuso los problemas actuales relacionados con la agricultura en Haryana y planteó posibles soluciones, haciendo hincapié en la diversificación de cultivos y la utilización de las prácticas de la agricultura de conservación. “Los resultados de numerosos experimentos participativos en el campo en Haryana indican que las prácticas agronómicas de la AC no solo ayudan a producir cultivos utilizando menos recursos (agua, energía, laboreo y costos), sino que también restauran los recursos naturales y se adaptan y mitigan los efectos del cambio climático”, recalcó Jat. Dijo también que en muchas zonas productoras de arroz-trigo en Haryana, donde los niveles freáticos representan un problema grave, la rotación de maíz-trigo-frijol con prácticas de AC ahorra entre 75-80% de agua para riego. AK Srivastava (NDRI) y AK Saini (director suplente de horticultura), respectivamente, propusieron posibles opciones para diversificar la ganadería y la horticultura. Al terminar las presentaciones, cerca de 20 agricultores narraron sus experiencias con la diversificación agro-pecuaria y hortícola y el uso de nuevas tecnologías y métodos. RS Paroda hizo un compendio de las deliberaciones que se hicieron durante el seminario y resaltó la importancia de diversificar los cultivos y los sistemas de producción, lo mismo que las tecnologías y la administración para la horticultura y la ganadería. Aunque reiteró que existen problemas de la escasez de agua, laboreo y energía, así como aquellos derivados del cambio climático, también planteó posibles opciones tecnológicas y políticas que apoyen su difusión y distribución. Que los agricultores tengan acceso a información en tiempo real, dondequiera que se encuentren, y vincularlos con los mercados son factores clave para el éxito, agregó Paroda. Mencionó también que Haryana es el único estado en el país que tiene su propia política en materia agrícola destinada a la convergencia y sinergia de programas, esquemas e inversiones, cuyo propósito es contribuir a la prosperidad de los agricultores, preservando los recursos naturales y la biodiversidad mediante complementariedad y servicios de valor agregado.

El 23 de diciembre, los participantes del seminario se unieron a más de 7,000 agricultores, agentes de extensión y funcionarios del gobierno y del ICAR en la celebración del Día Nacional del Agricultor. Bhoopendra Singh Hooda, Primer Ministro de Haryana, dio la bienvenida a todos los presentes. Antes del evento, Hooda, S Ayyappan (DG del ICAR) y RS Paroda visitaron un ensayo en campo de AC que es atendido por personal de NDRI y CIMMYT, donde Jat les explicó los beneficios de las prácticas agronómicas y el funcionamiento de la maquinaria de AC. S Ayyappan insistió en que es necesario encontrar soluciones para diversificar la producción de cultivos de acuerdo con las condiciones de cada localidad, que incluyan todos los componentes (cultivos agrícolas, hortícolas, producción pecuaria y pesca) de manera holística. Destacó también el descenso de la rentabilidad agrícola como un asunto preocupante al que debería buscarse una solución creando tecnologías y estrategias que ayuden a elevar la productividad y abatir los costos de producción. Para adoptar tecnologías agrícolas modernas —según Ayyappan—, es necesario que los jóvenes participen en la agricultura.

En su discurso, el Primer Ministro hizo hincapié en el remplazo del arroz por maíz y soya en algunos zonas, siembra directa de arroz, cero labranza, eliminar la quema de residuos, el uso de Happy Seeder, introducción de leguminosas de poca duración (frijol mungo, por ejemplo), siembra en camas e intercultivo en el sistema de caña de azúcar, nivelación con láser, microrriego, manejo balanceado planta-nutriente, adopción de cultivos de alto valor y agricultura protegida en la interfaz periurbana. A fin de promover estas tecnologías, anunció que duplicarán el subsidio para el nivelador de láser, las sembradora de cero labranza, Happy Seeder, multicultivos, camas elevadas, y la cultivadora. Hooda reconoció los avances que se han hecho con respecto al plan de acción de AC en el Haryana y premió a 19 agricultores locales, entre ellos, cinco que practican AC y utilizan tecnologías inteligentes para adaptarse al cambio climático de poblados que abarca el Programa de Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS), por su trabajo innovador en la adaptación y difusión tecnológica.