• Home
  • Científicos ayudan a reponer variedades de maíz obsoletas

Científicos ayudan a reponer variedades de maíz obsoletas

January 30, 2017

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA

KAMPALA, Uganda (CIMMYT)—El sector de la investigación agrícola de Uganda concentra su atención en un viejo enemigo de los pequeños productores africanos: la semilla obsoleta.

Más de 100 colaboradores y patrocinadores de la investigación se reunirán en Kampala, Uganda, del 30 de enero al 1 de febrero de 2017, para dialogar sobre cómo motivar al sector de semilla de África para que remplace sus viejas variedades de maíz con variedades nuevas, robustas y más resilientes, y así ayudar a los pequeños productores a realizar el potencial de rendimiento a pesar de los efectos del cambio climático.

Con esta reunión, que será inaugurada por Vincet Bamulangaki Sempiija, Ministro de Agricultura de Uganda, se conmemora el primer aniversario del lanzamiento del proyecto Maíz Tolerante a Factores Adversos para África (STMA). El STMA se puso en marcha en África con el fin de ayudar a los pequeños productores a mitigar el impacto de los múltiples factores adversos que afectan la agricultura: calor, sequía, escasa fertilidad del suelo, Striga y enfermedades como la necrosis letal del maíz (MLN), la mancha gris de la hoja y el tizón foliar causado por Turcicum, entre otros.

Además de generar nuevas variedades de maíz tolerantes a factores adversos, el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT), el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) y sus colaboradores han dado prioridad a facilitar el remplazo de variedades antiguas y obsoletas con las más de 230 variedades tolerantes a sequía que han sido liberadas por las organizaciones nacionales de investigación y compañías semilleras de 13 países africanos en los últimos 10 años.

Hoy en día, solo 57% de la superficie dedicada al maíz en África subsahariana se siembra con variedades mejoradas. Aunque esta es una mejora considerable en comparación con las tasas de adopción que se reportaron a finales de la década de los noventa, algunas de las variedades que más se siembran en los 13 países encuestados han estado en el mercado por más de 20 años.

Gracias a los continuos esfuerzos, se han logrado reemplazar y diseminar variedades en Angola, Etiopía, Kenia, Malawi, Mozambique, Tanzania, Uganda, Zambia y Zimbabwe, países donde cerca de 30 antiguas variedades (con 13 a 60 años de antigüedad) han sido remplazadas o lo serán en breve, gracias a la extensa colaboración entre las compañías semilleras respaldadas por sólidos sistemas nacionales.

Por ejemplo, las variedades Longe5 y Longe4, ambas liberadas en Uganda en 2000, están siendo remplazadas por dos híbridos mejorados, Longe10H y Bazooka. Estos dos híbridos son tolerantes a sequía y de alto rendimiento, y producen un rendimiento promedio de entre 7 y 9 toneladas métricas por hectárea. Bazooka ha mostrado resistencia a la MLN, enfermedad que ha devastado los rendimientos de la agricultura a pequeña escala en África oriental desde 2011.

“Uganda tiene aproximadamente 15 variedades mejoradas tolerantes a sequía que las compañías semilleras están comercializando en todo el país”, informa Godfrey Asea, director del Instituto Nacional de Investigación de Recursos Agrícolas (NaCRRI).

“Como gobierno tenemos el compromiso de fortalecer la industria semillera, en primer lugar, satisfaciendo la demanda de semilla y combatiendo el problema de la semilla espúrea que prolifera en el mercado y que hace que los agricultores desconfíen y no compren semilla de variedades mejoradas y certificadas; en segundo lugar, tenemos que trabajar con nuestros colaboradores para remplazar paulatinamente las antiguas variedades que rinden muy poco y son menos tolerantes a los factores adversos”.

En Benin, Ghana, Malí y Nigeria también se hará remplazo de variedades. La promoción de la semilla mejorada es un área de interés fundamental, comenta Tsedeke Abate, líder de sistemas de semilla de maíz del CIMMYT en África.

“El sector semillero de África es la fuerza que nos llevará a lograr la seguridad alimentaria del continente”, explica Abate. “Por tanto, queremos asegurar que el mercado de maíz en África sea más resiliente para que pueda enfrentar los apremiantes problemas actuales, como el cambio climático, mediante semilla de calidad con las características que los pequeños productores prefieren. Esto es sumamente importante y a nosotros nos toca ayudar a las compañías semilleras a acceder a las variedades mejoradas y recibir asistencia técnica para que produzcan semilla de alta calidad.”

En 2015, se produjeron 60,000 toneladas métricas de semilla de maíz tolerante a sequía en África subsahariana, donde se sembraron en aproximadamente 2.4 millones de hectáreas y beneficiaron a cerca de 6 millones de pequeños productores. Los colaboradores del proyecto STMA intensificarán este trabajo para que otros 2.1 millones de hectáreas de la superficie de producción de maíz de África subsahariana se siembren con más de 54,000 toneladas de semilla de variedades modernas para 2020, y beneficien a 5.4 millones de familias campesinas en los 12 países que abarca el proyecto (Etiopía, Kenia, Tanzania, Uganda, Malawi, Sudáfrica, Zambia, Zimbabwe, Benin, Ghana, Mali y Nigeria).

Complementar las variedades mejoradas de maíz con modernas prácticas agronómicas es fundamental para transformar al sector agrícola de África, recalca B.M. Prasanna, director del Programa Global de Maíz del CIMMYT y del Programa MAÍZ del CGIAR.

“Los formuladores de políticas de los gobiernos nacionales, organizaciones patrocinadoras y organismos regionales han dado un gran apoyo a esta importante iniciativa”, agrega.

“Necesitamos que los gobiernos en África subsahariana den mayor impulso a este movimiento aumentando la inversión en investigación y desarrollo agrícolas, y creando un ambiente propicio para facilitar la reposición de variedades en la cadena de valor del maíz en África. Tenemos que informar a los agricultores de la existencia de esas variedades mejoradas de maíz resilientes al clima y darles acceso a semilla de alta calidad, a precio razonable, para que aumente la adopción”.

Para más información, póngase en contacto con
Tsedeke Abate
Líder del Proyecto STMA
Líder de los Sistemas de Maíz en África
Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) T.D.Abate@cgiar.org

Godfrey Asea
Director del Instituto Nacional de Investigación de Recursos Agrícolas (NaCCRI) – Organización Nacional de Investigación para la Agricultura (NARO) directornacrri@nacrri.go.ug

CONTACTO CON LOS MEDIOS
Brenda Wawa, Especialista en Comunicaciones (CIMMYT–Kenya)
Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) B.Wawa@cgiar.org
Tuiter: @bwawa_b