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Premio presidencial en reconocimiento a los grandes avances en mejoramiento de maíz en Zimbabwe

February 28, 2015
El Programa de Mejoramiento de Maíz de Zimbabwe recibe el premio Robert Gabriel Mugabe a lo más destacado de la investigación durante el 10o Simposio Internacional de Ciencia, el 13 de febrero de 2015. De izq-der: G. Magombo (Director Ejecutivo de ZERA); D. Kutywayo; O. Muchinguri-Kashiri (Ministro de Enseñanza Superior y Avanzada, Desarrollo Ciencia y Tecnología); M.J. Tumbare; T. Chigama; P. Mphoko (Vicepresidente de la República de Zimbabwe); P. Mabodza; E.D Mnangagwa (Vicepresidente de la República de Zinbabwe); C. Mutimaamba; V. Tamirepi (sostiene el trofeo); P. Mazibuko; Prof I. Sithole-Niang; R. Mukaro Foto: Departamento de Investigación y Servicios Especializados, Ministerio de Agricultura, Mecanización y Desarrollo del Riego

El Programa de Mejoramiento de Maíz de Zimbabwe recibe el premio Robert Gabriel Mugabe a lo más destacado de la investigación durante el 10o Simposio Internacional de Ciencia, el 13 de febrero de 2015. De izq-der: G. Magombo (Director Ejecutivo de ZERA); D. Kutywayo; O. Muchinguri-Kashiri (Ministro de Enseñanza Superior y Avanzada, Desarrollo Ciencia y Tecnología); M.J. Tumbare; T. Chigama; P. Mphoko (Vicepresidente de la República de Zimbabwe); P. Mabodza; E.D Mnangagwa (Vicepresidente de la República de Zinbabwe); C. Mutimaamba; V. Tamirepi (sostiene el trofeo); P. Mazibuko; Prof I. Sithole-Niang; R. Mukaro
Foto: Departamento de Investigación y Servicios Especializados, Ministerio de Agricultura, Mecanización y Desarrollo del Riego

El 13 de febrero, el programa de mejoramiento de maíz del CIMMYT-Zimbabwe recibió el premio Presidencial a la investigación agrícola durante una ceremonia a la que asistieron más de 1,500 personas, como parte del 10o Simposio del Consejo de Ciencias de Zimbabwe celebrado en Harare.

El Premio Robert Gabriel Mugabe (en honor del presidente de Zimbabwe) se otorga cada dos años a lo más destacado de la ciencia. El premio, que incluye 15,000 dólares americanos, fue entregado por el Presidente y Vicepresidente interino, Sr. Emmerson Mnangagwa, al Programa Nacional de Mejoramiento de Maíz del Instituto de Fitotecnia, por su destacada labor en la investigación para la producción y liberación de la variedad ZS265.

“Esta variedad, por la cual se otorga el premio Robert Gabriel Mugabe, es una auténtica variedad de grano blanco, no OGM, mejorada en Zimbabwe; tiene excelente tolerancia a enfermedades, a la sequía y la escasez de nitrógeno, y es por tanto apta para siembra en zonas de temporal”, decía parte de la cita.

El CIMMYT trabaja en coordinación con el Departamento de Servicios de Investigación y Servicios Especiales del Ministerio de Agricultura, Mecanización y Riego de Zimbabwe. “Felicitamos al programa nacional de mejoramiento de maíz por haber obtenido tan prestigioso premio. En el CIMMYT estamos orgullosos y complacidos de que nuestro colaborador sea tan participativo, comprometido y entusiasta como nosotros”, expresó el Dr. Mulugetta Mekuria, representante del CIMMYT en el sur de África. “La inseguridad alimentaria es un problema que se puede resolver si unimos nuestros conocimientos y habilidades con las de los agricultores de manera sostenible. Habrá problemas para la producción si no integramos el cambio climático, la fertilidad del suelo y el agua”, advirtió.

Por su parte, el mejorador Cosmos Magorokosh, dijo: “Considerando que el programa de Zimbabwe ha tenido que hacer frente a varios retos en los últimos años, éste es un verdadero logro que pasará a la posteridad, igual que aquel famoso hito en Zimbabwe en 1960, cuando SR-52, el primer híbrido de cruza simple, fue liberado para siembra comercial.

La variedad tuvo un éxito fenomenal no solo en Zimbabwe sino en todo África. En 1970, se sembraba SR-52 en 98% de la superficie de siembra comercial de maíz. A la fecha se sigue sembrando esta variedad en algunas partes de África, sobre todo por el consumo de elotes.

En colaboración con el CIMMYT–Zimbabwe, y en respuesta al problema de la reducción de fertilidad del suelo y sequía recurrente a causa del cambio climático, el equipo de mejoramiento de Zimbabwe fue pionero en el desarrollo de variedades tolerantes a la sequía y escasez de nitrógeno a finales de la década de los noventa.

Gracias a este esfuerzo, en 2006 se liberaron dos variedades de polinización abierta (ZM421 y ZM521) y siete híbridos (ZS261, ZS263, ZS265, ZS269, ZS271, ZS273 and ZS275) con tolerancia combinada a la sequía y la escasez de nitrógeno. Las variedades son de grano blanco y madurez temprana-intermedia. ZS261 es una variedad biofortificada con proteínas que se empezó a comercializar en Zimbabwe en 2006; ZS263 y ZS265 son populares por su tolerancia a la sequía.

Asimismo, en colaboración con el CIMMYT–Kenia, el equipo de mejoramiento de maíz empezó a hacer mejoramiento de variedades resistentes a plagas de insectos en 2009. Este trabajo se hizo en respuesta a las grandes pérdidas en los campos causadas por los barrenadores del tallo y las pérdidas durante el almacenamiento de grano a causa del gorgojo y el barrenador grande del grano. Dos híbridos de grano blanco mejorados con técnicas convencionales que son resistentes al barrenador del tallo se liberaron en ese año.

En reconocimiento a su invaluable iniciativa en el uso del fitomejoramiento para ayudar a resolver los problemas de productividad en parcelas de pequeños agricultores, el proyecto Maíz tolerante a la sequía para África, otorgó por quinta vez el premio al “Mejor equipo de mejoramiento de maíz en el sur de África” (2008/09, 2009/10, 2010/11, 2011/12 y 2013/14); en 2012/13 el equipo quedó en segundo lugar.

¡Felicidades a este destacado equipo y seguimos pendientes de sus próximos logros!


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