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Preguntas frecuentes

CIENCIA

P: ¿QUÉ PAPEL TIENE LA AGRICULTURA EN ALIVIAR LA POBREZA?

La inspiración y el aliciente para hacer nuestro trabajo los heredamos del Dr. Norman Borlaug, mejorador de trigo del CIMMYT y Premio Nobel de la Paz, quien dijo: “No puedo quedarme sentado sin hacer nada en medio de la pobreza abyecta, el hambre y la miseria humana”. Casi mil millones de personas padecen hambre en el mundo, y la agricultura desempeña un papel significativo en el logro de la seguridad alimentaria. Sin embargo, las fuerzas del mercado, la política exterior, la voluntad política y la inestabilidad climática también tienen un gran impacto en la seguridad alimentaria y pueden neutralizar los esfuerzos del CIMMYT.

P: ¿HAY ALGUNA DIFERENCIA ENTRE LOS CULTIVOS HÍBRIDOS Y LOS CULTIVOS GENÉTICAMENTE MODIFICADOS?

R: En el caso del trigo, todavía no están a disposición de los productores variedades o híbridos genéticamente modificados (GM). Todas las variedades de maíz genéticamente modificadas que son comercializadas en todo el mundo son híbridas.

Las variedades de maíz de polinización libre (VPL) son poblaciones de maíz cuyas características —color y tipo de grano, altura, ciclo de crecimiento, etc.— han sido estandarizadas hasta cierto grado, ya sea por los agricultores o los mejoradores, pero siguen siendo genéticamente diversas. Los agricultores guardan la semilla de las VPL y la siembran en el siguiente ciclo de cultivo sin perder rendimiento u otras características valiosas que la variedad pueda tener.

El maíz híbrido es resultado de la polinización cruzada de dos líneas endogámicas que normalmente provienen de poblaciones progenitoras no emparentadas. Esto suele dar como resultado plantas con un alto grado de uniformidad, vigor y rendimiento. Generados por primera vez en Estados Unidos a principios del siglo 20, los híbridos fueron rápidamente adoptados por los agricultores y ahora son el único tipo de maíz que se siembra en los países industrializados, aunque también se siembran extensamente en muchos países en desarrollo. Para aprovechar todas las ventajas del maíz híbrido, los agricultores tienen que comprar semilla nueva cada ciclo de cultivo.

A las plantas de maíz genéticamente modificadas se les ha insertado, y activado, un gen específico en su genoma. Normalmente, esos genes provienen de organismos con los que no sería posible hacer polinizaciones cruzadas (por ejemplo, otras especies de plantas o microbios).

Una VPL o una variedad de maíz híbrido puede haber sido, o no, genéticamente modificada.

P: ¿QUÉ SIGNIFICA LA AGRICULTURA SOSTENIBLE PARA EL CIMMYT?

R: Es necesario aumentar la productividad agrícola en medio de apremiantes problemas mundiales, como la dependencia de los combustibles fósiles, la degradación del suelo y de la atmósfera, el cambio climático, y las epitifias de plagas y enfermedades. El CIMMYT toma en cuenta estos factores en todos sus proyectos.

P: ¿QUÉ PAPEL TIENEN LOS CULTIVOS GENÉTICAMENTE MODIFICADOS EN EL CIMMYT?

R: Los cultivos genéticamente modificados (GM) tienen un papel importante que desempeñar en aumentar la productividad de la agricultura mundial y en ayudar a los agricultores a producir alimentos para consumo humano y animal, y satisfacer otras demandas de una población mundial que crece a ritmo acelerado al mismo tiempo que ahorran agua y conservan los bosques. Gracias a la siembra de cultivos GM durante casi dos décadas, las cosechas han aumentado de manera constante y los agricultores han ahorrado dinero y reducido el uso de pesticidas. La primera generación de cultivos GM poseía caracteres que reducen el uso de insumos, como la resistencia a insectos y la tolerancia a los herbicidas. Las nuevas variedades GM que ahora se están desarrollando tendrán características como tolerancia a la sequía y al calor, poseerán mejor calidad nutricional y harán uso eficiente de los nutrientes. Cabe señalar que el CIMMYT respeta la soberanía de todos los países y el derecho que éstos tienen de decidir si van a sembrar cultivos transgénicos en su territorio y, si deciden hacerlo, cuándo y cómo lo harán. Si se lo solicitan, el CIMMYT proporcionará apoyo técnico en el uso de estas tecnologías.

P: ¿ES POSIBLE LOGRAR LA SEGURIDAD ALIMENTARIA MUNDIAL SIN CULTIVOS GM?

R: El grado de productividad agrícola que se requiere para lograr la seguridad alimentaria no se alcanzará solo con el uso de las tecnologías de la modificación genética. Para alcanzar la productividad requerida, resultan de crucial importancia los programas convencionales pero novedosos de investigación —que son, por mucho, la principal causa de los aumentos de los rendimientos de los cultivos alimentarios a nivel mundial—, así como las técnicas agrícolas mejoradas, la capacitación, mejores mercados locales, mejores instalaciones de almacenamiento, cadenas de suministro eficaces y políticas agrícolas favorables. Sin embargo, para que la producción agrícola mundial aumente casi 2% anualmente para el 2050 y logremos la seguridad alimentaria, las tecnologías GM tienen una función importante que desempeñar.

SOCIAL

¿QUÉ COMODIDADES Y SERVICIOS OFRECE EL CIMMYT A SU PERSONAL Y A SUS VISITANTES?

R: El campus del CIMMYT cuenta con una amplia gama de comodidades y actividades para su personal y sus visitantes, entre ellas, canchas deportivas, una alberca que mide la cuarta parte de una alberca olímpica, cerca de 125 unidades de alojamiento temporal, un amplio comedor que da servicio 200 días al año (tres veces al día), cerca de 15 salas de juntas y lugares de conferencias, incluidos dos auditorios y un salón de eventos sociales llamado Rincón Mexicano. El campus además tiene capacidad de alojar a cerca de 20 residentes permanentes.

P: ¿CÓMO PUEDO MANDAR UNA SOLICITUD PARA TRABAJAR EN EL CIMMYT?

Las personas interesadas en trabajar en el CIMMYT tienen que consultar las vacantes que se anuncian en nuestro sitio web. Algunos puestos son para personal nacional de los países donde se ubican las vacantes (como resultado de las condiciones legales y beneficios asociados con el puesto); los números de referencia de estos puestos comienzan con una letra. Existen otros puestos para solicitantes de otros países, y sus números de referencia empiezan con un número o con la letra “c”. Cabe señalar que solo aceptaremos solicitudes que indiquen claramente el puesto específico (incluido el número de referencia del puesto que aparece en los anuncios en nuestro sitio web) y que vengan acompañadas de un CV y una carta que expresa el interés del solicitante (carta de presentación). En los anuncios se incluye un correo electrónico al cual se deben mandar las solicitudes. Les agradeceremos mandar su solicitud únicamente a ese correo.

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