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Por vez primera una delegación extranjera de alto nivel visita BISA-Ludhiana

February 26, 2013

El 6 de febrero de 2013, el Instituto Borlaug20130206_160220 para el Sur de Asia (BISA) en Ladowal, Punjab, India, recibió una delegación compuesta por ocho miembros del parlamento alemán —Harald Ebner, Alexander Süßmair, Max Lehmer, Heinz Paula, Alois Gerig, Eric Schweickert, Mechthild Heil y Gabriele Groneberg— así como Sabine Raddatz, consejera de Asuntos Alimentarios, Agricultura y del Consumidor de la embajada de la República Federal de Alemania en la India. Esta delegación extranjera de alto nivel, la primera en visitar BISA-Ludhiana, fue recibida calurosamente por el grupo CIMMYT-BISA formado por Raj Gupta, M.L. Jat, H.S. Sidhu, Christian Böber, Tek Sapkota y otros miembros de personal.

El propósito de la visita fue dialogar sobre asuntos relacionados con la seguridad alimentaria en el contexto de la degradación de recursos y el cambio climático, así como el papel que juega BISA en asistir los sistemas de investigación agrícola nacionales del Sur de Asia a enfrentar esos retos. Al inicio de la visita, Raj Gupta proporcionó información básica sobre la visión y la misión de CIMMYT/BISA, así como las asociaciones que mantiene con los programas nacionales a fin de alcanzar esta meta. M.L. Jat resumió los temas en que actualmente trabaja BISA: (1) infraestructura de investigación y desarrollo agrícola; (2) investigación sobre germoplasma nuevo de maíz y de trigo, agricultura de conservación de precisión, sistemas de producción resistentes a los embates del clima y mecanización agrícola inteligente; (3) mejoramiento de capacidades mediante cursos avanzados, programas para científicos visitantes, estudiantes e internos, así como visitas introductorias; y (4) asociaciones y redes.

La delegación visitó los campos y las instalaciones de BISA a fin de observar y entender mejor las actividades dirigidas a combatir el agotamiento del agua freática, la escasez de mano de obra, la quema de residuos, el deterioro del suelo y el cambio climático. El grupo BISA hizo una demostración de trigo sembrado con labranza cero sobre siete toneladas de residuos de Sesbania en la superficie del suelo, en un solo pase, con una cuchilla giratoria (desarrollada por BISA) montada en la parte de enfrente del tractor y una sembradora turbo Happy Seeder montada en la parte de atrás. Asimismo, explicaron las ventajas de esta tecnología inocua para el ecosistema, e.g., que ahorra tiempo, dinero y esfuerzo, reduce la contaminación ambiental y promueve la adaptación climática.

La delegación alemana expresó particular interés en los efectos a largo plazo que tienen los residuos en la manifestación de enfermedades fúngicas. “Hasta ahora, no hay evidencia de que la retención de residuos incremente la probabilidad de que se presenten enfermedades en el futuro. Sin embargo, esto lo vigilaremos en los ensayos de agricultura de conservación a largo plazo”, explicó Gupta.

Cuando la delegación vió una parcela de maíz de invierno totalmente devastada del otro lado de la cerca que rodea los campos de BISA, manifestó curiosidad acerca de lo que ahí había ocurrido. “Esto es resultado de los graves daños que provocan las heladas, y resalta la importancia de generar germoplasma de maíz tolerante al frío”, explicó M.L. Jat. La generación de germoplasma tolerante al estrés es uno de los temas incluidos en el programa de trabajo de BISA.

Los visitantes también observaron la labor de BISA en materia de la intensificación sustentable del sistema de producción algodón-trigo, que es el sistema de trigo segundo en importancia en el Sur de Asia. A continuación dialogaron sobre temas como la aplicación de plaguicidas y herbicidas, la evaluación de distintas tecnologías de riego y los sistemas agronómicos.

Antes de retirarse, la delegación observó la maquinaria de agricultura de conservación de precisión de nueva generación que fue creada, adaptada y perfeccionada en BISA-Ludhiana. “Mediante la creación de nexos entre todos los interesados, BISA podría desempeñar un papel fundamental en lograr la mecanización agrícola inteligente en el Sur de Asia y otras partes del mundo”, comentó Er Baldev Singh, presidente de la Asociación de Fabricantes de Maquinaria Agrícola de la India.

Los miembros del parlamento expresaron su agradecimiento a H.S. Sidhu y su grupo por los esfuerzos dirigidos a lograr la mecanización inteligente en los campos de pequeños productores.

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