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Personal de CIMMYT, Limagrain y Seed Co Limited dialogan sobre posible alianza para combatir la necrosis letal de maíz

August 19, 2014

Florence Sipalla y BM Prasanna

Foto: Florence Sipalla

Foto: Florence Sipalla

En las oficinas del CIMMYT-Nairobi, el 4 de julio, directores de investigación y científicos de las tres instituciones sostuvieron conversaciones sobre la posibilidad de forjar una alianza para combatir de manera eficaz la necrosis letal del maíz (MLN) en África. Científicos del Programa Global de Maíz, presididos por el Dr. BM Prasanna, y representantes de las dos empresas, Thierry Rosin (Director de Investigación Internacional de Maíz de Limagrain); Michel Debrand (Presidente Ejecutivo de Limagrain-África); Emmanuel Aubry (Jefe de Investigación de Maíz de Limagrain-Sudamérica); y Ephrame Havazvidi (Gerente de Investigación de Seed Co Limited), dialogaron en torno a las oportunidades de hacer investigación colaborativa para combatir la MLN y capacitar al personal de sus colaboradores en África.

El propósito de la alianza es acelerar el mejoramiento y liberación de híbridos resistentes a la MLN adaptables a las condiciones de cultivo de la región de África subsahariana (SSA) utilizando marcadores moleculares en el mejoramiento. “Seed Co ya es un importante asociado del CIMMYT en África. Limagrain ha estado dando apoyo al trabajo del CIMMYT con dobles haploides en México y resistencia a enfermedades en Asia”, dijo Prasanna, y agregó que la alianza que se propone, al reunir los conocimientos y la experiencia de todos los participantes, ayudaría a encontrar soluciones eficaces al problema de la MLN.

La MLN ha causado grandes pérdidas a los agricultores de África oriental. Por tanto, es importante identificar y producir germoplasma con tolerancia a dicha enfermedad para remplazar las variedades susceptibles que se siembran en SSA tan pronto como sea posible. “El trabajo más reciente del CIMMYT para identificar donadores de caracteres de tolerancia a MLN, aunado al establecimiento del centro de selección para esta enfermedad en Naivasha, es fundamental para que por medio de esta alianza generemos variedades mejoradas para el África subsahariana con tolerancia a MLN y otros caracteres adaptativos”, expresó Prasanna.

Los visitantes de Limagrain y Seed Co también recorrieron el centro de selección de MLN en Naivasha, donde se selecciona gemroplasma de colaboradores del sector público-privado. “Aprendí mucho sobre la MLN”, recalcó Havazvidi, quien describió la investigación que el CIMMYT hace sobre MLN como una iniciativa muy bien organizada, sobre todo en lo que respecta al estudio de protocolos de selección e identificación de fuentes de resistencia. “Estoy impresionado con el volumen de selección y el profesionalismo con que se planea y se realiza el trabajo en el centro de selección para obtener resistencia a la MLN”, señaló Rosin. “Aprendí mucho sobre la enfermedad, que es nueva para mí”, manifestó Aubry. Debrand comentó que “la colaboración investigativa con el CIMMYT aumentará el impacto de Limagrain y Seed Co en África, sobre todo en lo referente a la seguridad alimentaria de los consumidores de maíz”.