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Pequeña empresa tanzana se vuelve un negocio redituable

May 30, 2017
AgriSeed Director Ambonesigwe Mbwaga visits AgriSeed's production farm in Mbozi, southern Tanzania. This field features AgriSeed H12, the first hybrid the company sold. Photo: K. Kaimenyi/CIMMYT

El director de AgriSeed, Ambonesigwe Mbwaga, visita una parcela de producción en Mbozi, al sur de Tanzania. En este campo se sembró AgriSeed H12, el primer híbrido que la compañía vendió. Foto: K. Kaimenyi/CIMMYT

MBEYA, Tanzania (CIMMYT) – Para lograr el objetivo de aumentar de manera sustentable la disponibilidad de variedades nuevas de maíz tolerante a la sequía en África oriental y austral, el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) apoya a las compañías semilleras colaboradoras para que aumenten su capacidad de producir semilla de fundación y certificada.

Cuando comenzó en 2010 en Tanzania, AgriSeed era una compañía pequeña que utilizó subvenciones de donadores para establecerse y que producía y vendía semilla mediante un programa de subsidio del gobierno. Cuando el programa terminó en 2013, el colapso comercial se convirtió en un verdadero riesgo para AgriSeed. Sin embargo, en 2015 recibió su primera subvención del proyecto Distribución de Semilla de Maíz Tolerante a la Sequía (DTMASS) coordinado por el CIMMYT para que produjera semilla de generación temprana de un nuevo híbrido llamado WE2112, y ahora está en camino hacia la sustentabilidad.

“Cuando la Fundación Africana de Tecnología Agrícola anunció que licenciaría esta variedad, no dejamos pasar la oportunidad”, dice Ambonesigwe Mbwaga, director de AgriSeed. “Queríamos algo que fuera nuestro, ya que todos nuestros otros productos son públicos y los pueden producir otras compañías”.

WE2112, distribuido como AgriSeed H12, es el primer híbrido que la compañía vende, y el CIMMYT le ayudó a hacer la transición de variedades de polinización libre a híbridos mejorados. Las utilidades que se generan de la venta de variedades mejoradas de maíz son la clave para que el sector privado las produzca de manera sostenida y asegure el acceso a ellas a largo plazo. AgriSeed tiene una ventaja en el mercado por ser una de las pocas compañías semilleras que producen este híbrido en particular.

“Con AgriSeed empezamos desde cero: multiplicamos los progenitores, aumentamos las líneas endogámicas, las cruzas simples, etcétera”, relata James Gethi, mejorador de maíz y líder técnico de DTMASS en Tanzania. “Mi mayor satisfacción este año será ver el producto final de todo ese trabajo de apoyo. Aunque empezaron desde cero, ahora tienen un cultivo certificado y algo que vender”.

Según Mbwaga, el producto “se vende como pan caliente”. Mientras que en 2016 solo se produjeron y vendieron tres toneladas de AgriSeed H12, AgriSeed espera que esta cifra aumente a más de 50 toneladas en 2017, ahora que tiene mayor capacidad de producción y gracias a la enorme demanda que surgió como resultado de las ventas mínimas. Hay que mencionar también la presentación de AgriSeed H12, cuyo paquete más pequeño es de cinco kilogramos, mucho más grande que los de uno y dos kilogramos de productos nuevos que suelen vender a los pequeños productores. Este es un fuerte indicador de la demanda y la confianza en el producto, ya que cuesta más comprar una bolsa más grande.

Para promover las ventas, la compañía ha establecido más de 100 parcelas de demostración en 2017 con el apoyo de DTMASS, la mayoría de ellas en los poblados de Mbeya, Mbozi y Mlonge, al sur de Tanzania. A diferencia de las demostraciones tradicionales que se ponen junto a las carreteras, AgriSeed las está poniendo junto a los caminos de los poblados para darles mayor acceso a los agricultores que viven lejos de las vías principales. Esto aumenta las ventas y también ayuda a la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID), el patrocinador del proyecto, a lograr los objetivos de su iniciativa Feed the Future de llegar a los pequeños agricultores de las zonas más remotas.

DTMASS trabaja con AgriSeed y otros colaboradores en África oriental y austral y les brinda apoyo técnico y económico, así como capacitación, a fin de proveer semilla de maíz mejorado a 2.5 millones de personas a un precio accesible. Con el patrocinio de USAID, DTMASS pretende satisfacer la demanda y mejorar el acceso a semilla de maíz de buena calidad mediante la producción de variedades de maíz de alto rendimiento tolerantes a la sequía y resilientes a las condiciones adversas para los pequeños productores.


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