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Pakistán libera las primeras variedades de maíz con calidad proteínica

March 3, 2017
Field evaluation of QPM hybrids by team of experts in Harappa, Punjab. Photo: M. Waheed Anwar

Evaluación en campo de híbridos QPM por parte de un grupo de expertos en Harappa, Punjab. Foto: M. Waheed Anwar

ISLAMABAD (CIMMYT)–Por primera vez, Pakistán liberará variedades de maíz con calidad proteínica (QPM) para consumo comercial, que ayudarán a mejorar la nutrición en todo el país, donde casi el 50% de todos los niños padecen desnutrición crónica.

En enero de 2017, el comité de evaluación de variedades de Pakistán aprobó dos híbridos QPM, QPHM200 y QPHM300, para ser cultivados a gran escala en Pakistán. Estos híbridos, que fueron generados por el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) en Colombia y evaluados y seleccionados en Pakistán por el Centro Nacional de Investigación Agrícola (NARC), rinden hasta 15 toneladas por hectárea –tres veces más que el promedio nacional– y los agricultores los pueden comprar a menos de la mitad del precio de la semilla de híbridos importada.

Field evaluation of QPHM200 at Rawalakot, AJK, Pakistan. Photo: Muhammad Ashraf/NARC

Muhammad Hafiz (izquierda) en su parcela de QPHM300. Foto: M. Waheed Anwar

En Pakistán, el maíz es el tercer cereal más importante, después del trigo y el arroz, y su rendimiento promedio es uno de los más altos en el sur de Asia. Aunque en Pakistán la mayor parte del maíz se utiliza para alimentar aves de corral, en Khyber Pakhtunkhwa, Gilgit Baltistán y los territorios de Azad Jammu y Cachemira (AJK), es un importante alimento para consumo humano. En estas zonas existen unos de los índices más altos de desnutrición infantil.

El maíz normal no contiene los aminoácidos esenciales lisina y triptófano, que son elementos fundamentales para la formación de proteínas que el cuerpo humano no puede sintetizar y que, por tanto, tiene que adquirir de otras fuentes. En consecuencia, cuando la dieta de las personas se basa principalmente en el maíz, los consumidores corren el riesgo de padecer desnutrición, sobre todo aquellos que requieren altos niveles de proteína como los niños pequeños y las mujeres embarazadas o lactantes. Se ha mostrado que el grano de QPM mejorado de manera convencional mejora el estado nutricional y contiene altos niveles de lisina y triptófano; además, tiene buena textura y buen sabor.

El QPM fue introducido recientemente en Pakistán gracias al Programa de Innovación Agrícola (AIP) que lidera el CIMMYT en coordinación con colaboradores nacionales y con el patrocinio de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID). El propósito de comercializar los dos híbridos es mejorar la nutrición y disminuir la deficiencia proteínica, sobre todo en las comunidades de bajos ingresos donde es difícil procurar dietas ricas en proteínas.

Field evaluation of QPHM200 at Rawalakot, AJK, Pakistan. Photo: Muhammad Ashraf/NARC

Evaluación de QPHM200 en el campo en Rawalakot, AJK, Pakistán. Foto: Muhammad Ashraf/NARC

Además, al proveer alimento animal de bajo costo como el QPM a la industria avícola, que tiene un crecimiento anual de 8 a 10%, el estatus nutricional del país también mejorará.

“El sabor del elote es único, es de buena calidad”, opina Muhammad Hafiz, productor de QPM en la zona de Pindi Bhattain en el centro de Punjab que participó en los ensayos de precomercialización de los híbridos.

Los híbridos QPM fueron seleccionados principalmente por su mayor rendimiento. Los agricultores se mostraron dispuestos a adoptarlos porque en muchas localidades produjeron mejores rendimientos que los híbridos comerciales normales. El beneficio adicional de la calidad proteínica también ayudará a promover los híbridos y a combatir la desnutrición.

La constante producción de semilla de calidad que mantenga su calidad proteínica, complementada con el uso de mecanismos eficientes para distribuirla a los agricultores, son pasos importantes para difundir el uso de los híbridos. La activa participación del NARC y otros actores de la cadena de valor en Pakistán ayudará a lograr que la semilla tenga un costo más accesible y esté al alcance de más personas.

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