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Ocho + 1: CIMMYT-CAAS-industria semillera mejorarán maíz de ciclo rápido

July 4, 2012

Con el propósito de fortalecer las actividades de mejoramiento del maíz con apoyo de tecnología en China, el 9 de junio de 2012, se celebró el taller “CIMMYT-CAAS-industria semillera mejoran maíz de ciclo rápido” en el Centro Internacional de Investigación Conjunta CIMMYT-CAAS con sede en Beijing. Cincuenta y dos científicos y directivos de 23 compañías de semillas e instituciones del sector público en China asistieron al taller que fue co-patrocinado por el CIMMYT, la Academia China de Ciencias Agrícolas (CAAS) y el Programa de Reto Generación (siglas en inglés de Generation Challenge Program). El objetivo fue establecer una interacción dinámica entre el equipo de maíz del CIMMYT-CAAS y la industria semillera para comenzar a mejorar maíz de ciclo rápido con selección genómica, como parte de una iniciativa denominada “Ocho + Uno” —formada por ocho compañías semilleras y el Instituto de Ciencias Agrícolas de CAAS—, que servirá como plataforma de colaboración institución-industria para hacer mejoramiento de maíz comercial.

Entre los directivos de alto rango que se dirigieron a los participantes se encontraban David Bergvinson, de la Fundación Bill & Melinda Gates; Jean-Marcel Ribaut, director del GCP; Shumin Wang, subdirector del CAAS-ICS; y del CIMMYT, Gary Atlin, director asociado del Programa de Global de Maíz; y Kevin Pixley, director del Programa de Recursos Genéticos.

Los científicos dieron ponencias sobre diversos temas relacionados con el trabajo del CIMMYT en selección genómica (concepto y actividades, Xuecai Zhang); métodos que se utilizan para obtener dobles haploides (Daniel Jeffers); selección asistida por marcadores (Yunbi Xu); modelación y simulación en el fitomejoramiento (Jiankang Wang); bioinformática y qué recursos informáticos se necesitan para la selección genómica (Gary Atlin); y nuestro cronograma de actividades y ejemplos de mejoramiento de maíz en tierras bajas tropicales (Xuecai Zhang). Gengyun Zhang, de BGI-Shenzhen, describió las plataformas que tiene la compañía y el servicio de genotipificación que ofrece. Un grupo de discusión trató el mejoramiento del maíz de ciclo rápido mediante una alianza industria-institución, como por ejemplo, la red de mejoramiento molecular en China, coordinación de actividades de geno- y fenotipificación, uso de inductores DH para climas templados y tropicales, recopilación de datos climáticos y estandarización de los ensayos de maíz.

Los participantes también asistieron al “Día a puerta abierta para fitomejoradores chinos”, una sesión que se celebró al mismo tiempo que la tercera junta anual del proyecto Plataformas Integrales de Fitomejoramiento organizada por el GCP y CAAS, durante la cual se hizo la presentación del programa IB Fieldbook y otras herramientas de análisis.

“(Este taller) llegó justo en el momento indicado y nos ha dado información y conocimientos muy valiosos para acelerar el mejoramiento de maíz comercial”, dijo Zanyong Sun, vicepresidente de Beijing Denong Seed Co. El organizador principal del taller, el mejorador molecular Yunbi Xu, considera éste un importante primer paso para las iniciativas industria-institución. “Hemos establecido una plataforma en común de genotipificación y MAS para ponerla al servicio de la comunidad dedicada al mejoramiento de maíz en China”, señaló.