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Investigadores de trigo con la mira en los 3.4 millones de dólares de USDA en nuevos fondos para impulsar los rendimiento

January 12, 2016

Julie Mollins

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EL BATÁN, México (CIMMYT) – Recientemente, científicos que participan en una iniciativa mundial muy importante para aumentar en 60% los rendimientos de trigo para el año 2050, recibieron un incentivo cuando el gobierno estadounidense anunció que asignará 3.4 millones de dólares en nuevos fondos a la investigación.

Podrán solicitar esos fondos los investigadores afiliados a la Asociación Internacional para Elevar el Rendimiento de Trigo(International Wheat Yield Partnership, IWYP) dedicada a generar variedades nuevas de trigo de alto rendimiento para satisfacer la demanda de la población, que según proyecciones crecerá 33%, de 7.3 mil millones hoy en día a 9.5 mil millones para 2050.

“Esta iniciativa proporciona nuevas oportunidades a los científicos estadounidenses de hacer valiosas aportaciones al proyecto global dirigido a aumentar los rendimientos, al incrementar nuestro potencial para llevar a cabo este trabajo esencial para lograr la seguridad alimentaria”, destacó Matthew Reynolds, fisiólogo de trigo del CIMMYT con base en México, uno de los miembros fundadores de IWYP.

La adjudicación de los nuevos fondos que anunció el lunes pasado el Secretario de Agricultura de los Estados Unidos, Tom Vilsack, se hará por conducto del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, el Instituto Nacional de Alimentación y Agricultura (NIFA) y la Iniciativa de Investigación Agrícola y Alimentaria (AFRI).
“El trigo es uno de los cereales básicos alimentarios más importantes del mundo, ya que aporta una cantidad considerable de las calorías y las proteínas que se consumen a nivel mundial”, recalcó Vilsack.

“Para 2050, la demanda de trigo como parte de una dieta confiable, accesible y nutritiva crecerá al mismo ritmo que la población mundial, y la investigación de trigo tendrá un papel importante para asegurar su continua disponibilidad.”

IWYP, que destina las inversiones de sus colaboradores de hasta 100 millones de dólares, respalda la Iniciativa de Trigo del G20 en su esfuerzo por mejorar el componente genético del rendimiento del trigo y desarrollar variedades nuevas adaptables a diferentes regiones y entornos geográficos.

Riesgos climáticos
Los rendimientos del trigo enfrentan la amenaza del calentamiento global. Datos de un informe publicado el año pasado por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) indican que es muy probable que las olas de calor ocurran con más frecuencia y mayor intensidad en el siglo 21 y que las lluvias serán más erráticas.

En el informe se dice también que la temperatura ambiente promedio podría aumentar entre 2 y 5 grados Celsius.

“Actualmente el trigo aporta el 20% de las calorías y las proteínas que se consumen a nivel mundial y modelos recientes indican que un aumento de dos grados en la temperatura puede ocasionar pérdidas de rendimiento de 20% y un aumento de seis grados ocasionaría pérdidas del 60%”, señaló Reynolds.

“Si tenemos 40% de pérdidas a causa del cambio climático, aumentarán los riesgos para la seguridad alimentaria porque la producción de trigo tiene que aumentar 60% solo para mantenerse a la par con las proyecciones del crecimiento de la población”.

Además del CIMMYT e IWYP, los miembros incluyen el Consejo Británico de Biotecnología y Ciencias Biológicas (BBSRC), la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación (SAGARPA) de México, la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID), la Corporación Australiana de Desarrollo e Investigación de Cereales (GRDC), el Departamento de Biología de la India (DBT), Agriculture and Agri-Food Canada (AAFC), el Instituto Nacional de Investigación Agronómica (INRA) de Francia y la Fundación Syngenta para la Agricultura Sustentable (SFSA) en Suiza.

El plazo para mandar solicitudes vence el 3 de mayo de 2016. Para obtener más información y hacer su solicitud, visite el sitio de NIFA-IWYP.

En la foto aparece Matthew Reynolds, fisiólogo de trigo del CIMMYT, quien explica en qué consiste la tecnología que utilizan para que mejorar variedades con tolerancia al calor y la sequía en Ciudad Obregón, estado de Sonora, en el norte de México.