• Home
  • Noticias
  • Nuevo método de selección permite generar variedades mejoradas de maíz más rápidamente

Nuevo método de selección permite generar variedades mejoradas de maíz más rápidamente

April 4, 2017
Farmers Nuri Bekele, Tefera Tamirat & Melaka Bekele harvest drought tolerant maize in Ethiopia. Photo: P. Lowe/CIMMYT

Los agricultores Nuri Bekele, Tefera Tamirat y Melaka Bekele cosechan maíz tolerante a sequía en Etiopía. Foto: P. Lowe/CIMMYT

CIUDAD DE MÉXICO (CIMMYT) – La selección recurrente asistida por marcadores (MARS) ayuda a los mejoradores de maíz a generar variedades mejoradas de alto rendimiento y tolerantes a la sequía más rápido que antes, de acuerdo con un estudio reciente publicado por científicos del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT).

“Con el mejoramiento convencional se necesitan de siete a ocho años para que las variedades lleguen a los agricultores”, comenta Yoseph Beyene, mejorador de maíz del CIMMYT que trabaja en el Programa MAÍZ del CGIAR y uno de los autores del estudio. “Con MARS, solo se necesitan cinco años para que las variedades lleguen a los agricultores; además, expresan un mayor avance genético, incluso en condiciones de sequía”.

El estudio Improving Maize Grain Yield under Drought Stress and Non-stress Environments in Sub-Saharan Africa using Marker-Assisted Recurrent Selection (Mejoramiento del rendimiento de grano de maíz en ambientes con y sin sequía en África subsahariana utilizando selección recurrente asistida por marcadores), reveló que al utilizar MARS, los mejoradores pueden generar las variedades de maíz que los agricultores necesitan, más rápido y a menor costo que con los métodos fitotécnicos convencionales, ya que MARS permite reducir el ciclo de mejoramiento e indica a los científicos, en menos tiempo, cuáles variedades poseen las características que buscan. El estudio se enfocó en la generación de variedades mejoradas de maíz tropical de alto rendimiento y tolerantes a la sequía para las regiones de África subsahariana donde la sequía es recurrente y el clima impredecible.

“El cambio climático está cambiando los ambientes más rápido que lo que la agricultura se puede adaptar de manera natural”, afirma Beyene. “Es muy importante que los agricultores accedan a variedades de maíz tolerantes a sequía tan pronto como sea posible para que puedan adaptarse a las nuevas condiciones”, advierte.

MARS también reduce notablemente los costos al utilizar datos genotípicos para identificar las mejores variedades de maíz antes de sembrarlas. En el pasado, los mejoradores tenían que examinar y seleccionar visualmente las mejores variedades de maíz cada año.

El estudio reveló que MARS puede ser utilizada para mejorar variedades de maíz tanto en condiciones de sequía como en ambientes óptimos en todas las regiones de África subsahariana, donde el maíz es el alimento básico más importante de más de 300 millones de personas. El estudio utilizó MARS para estimar el avance genético de 10 poblaciones biparentales de maíz tropical y se encontró que en general, el rendimiento de grano de las 10 poblaciones aumentó 105 kilogramos (kg) por hectárea en condiciones de buen riego y 51 kg por hectárea en condiciones de sequía utilizando MARS. Se encontró también que el rendimiento de las siguientes generaciones de cruzas de prueba aumentó considerablemente en comparación con el de sus progenitores y el de los testigos comerciales, lo cual sugiere que MARS tiene excelente potencial para acelerar el avance genético en condiciones tanto de sequía como óptimas en África subsahariana.

En cada ciclo se han generado más de 1,000 líneas mejoradas de maíz, incluidas 352 dobles haploides, de las 10 poblaciones biparentales utilizadas en el estudio y que fueron ensayadas en múltiples localidades. Se obtuvieron varios híbridos utilizando las líneas generadas mediante MARS y métodos genealógicos. Los mejores híbridos de cada población actualmente están siendo evaluados en ensayos nacionales y se espera que dentro de poco sean liberados y comercializados en África subsahariana. El CIMMYT es una de las primeras organizaciones científicas que aplica esta tecnología en el mejoramiento de maíz específicamente para atender las necesidades de los pequeños productores.

El estudio se realizó como parte de las actividades del proyecto Maíz Eficiente en el Uso del Agua para África (WEMA), financiado por la Fundación Bill & Melinda Gates, la Fundación Howard G. Buffet y la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID).

Para obtener más información, lea aquí el estudio Performance and grain yield stability of maize populations developed using marker-assisted recurrent selection and pedigree selection procedures publicado en Euphytica (2016) 208:285–297.


Etiquetas: