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Nuevas herramientas de análisis de sistemas ayudan a impulsar la intensificación sustentable de la agricultura en Bangladesh

December 6, 2017
Group photo at ESAP workshop in Bangladesh. Photo: CSISA.

Foto de grupo del taller ESAP en Bangladesh. Foto: CSISA

DHAKA, Bangladesh (CIMMYT) – En el sur de Asia, la población está creciendo y la superficie de tierra para la expansión agrícola es sumamente limitada. Aumentar la productividad de la tierra que ya se cultiva es la mejor manera de lograr la seguridad alimentaria.

En el noroeste de las Llanuras Indogangéticas, los agricultores utilizan agua subterránea para regar sus campos. Esto les permite sembrar dos o tres cultivos en la misma extensión de tierra cada año, lo cual constituye una fuente confiable de alimentos e ingresos para las familias campesinas. Sin embargo, en las Llanuras Indogangéticas orientales de Bangladesh donde no hay seguridad alimentaria, los agricultores tienen menor capacidad de inversión y mucha aversión al riesgo. Esto, junto con dificultades ambientales como la escasez de agua y la salinidad del agua y del suelo, hace que la agricultura sea mucho menos productiva.

¿Podría el uso de agua superficial para riego proporcionar parte de la solución a estos problemas? El gobierno de Bangladesh recientemente promovió el uso de riego con agua superficial en la intensificación agrícola. El concepto es sencillo: si se utilizara la red nacional de canales naturales que ha sido muy poco utilizada, los agricultores podrían, en teoría, sembrar con buen riego por lo menos dos cultivos de alto rendimiento al año. No obstante, la posibilidad de utilizar este sistema para intensificar la agricultura tiene varias limitaciones. El alto contenido de sal en el suelo y el agua, los deficientes sistemas de drenaje y las inundaciones ponen en riesgo la productividad agrícola. Además, los mercados mal desarrollados, la emigración de la población rural a las grandes urbes y los riesgos de la producción en general limitan la productividad de los agricultores. Dado que estos problemas son sistémicos, es necesario utilizar nuevos enfoques para estudiar cómo las inversiones destinadas al desarrollo se podrían aprovechar para solucionar estos complejos problemas y aumentar la intensificación agrícola.

Durante un taller efectuado recientemente en Dhaka, formuladores de políticas, practicantes del desarrollo y científicos agrícolas se reunieron con el fin de encontrar soluciones a estos problemas. Revisaron los resultados de la investigación y evaluaron posibles soluciones a limitaciones comunes. Participaron en el taller representantes de más de 10 institutos nacionales de investigación, extensión, desarrollo y políticas. Sin embargo, el taller, realizado con el patrocinio de CSISA, difirió de los sistemas convencionales de investigación para el desarrollo en la agricultura y se centró explícitamente en métodos interdisciplinarios y de análisis de sistemas para abordar estos complejos problemas.

El análisis de sistemas es el proceso de estudiar las partes individuales y su integración en sistemas complejos para identificar formas en las que se pueden obtener resultados más eficaces y eficientes. El taller se enfocó en estos sistemas y destacó nuevos avances en el modelado matemático, análisis de sistemas geoespaciales y el uso de sistemas en la ciencia del comportamiento de los agricultores.

Para dar inicio a los diálogos, Timothy J. Krupnik, agrónomo especialista en sistemas de producción del CIMMYT y coordinador de CSISA en Bangladesh, hizo una presentación general de una evaluación geoespacial del potencial de producción con riego a gran escala en la zona costera de Bangladesh.

Por primera vez en Bangladesh, se describió la investigación utilizando mapeo cognitivo, una técnica creada en las ciencias cognitivas y del comportamiento que se utiliza para modelar las percepciones de los agricultores sobre sus sistemas de producción, y las oportunidades de las intervenciones para el desarrollo de superar las limitaciones para lograr la intensificación de la agricultura. Este trabajo fue realizado por Jacqueline Halbrendt y presentado por Lenora Ditzler, ambas de la Universidad de Wageningen.

“Este taller de diálogos sobre investigación y políticas nos dio nuevas ideas de los sistemas de producción y la ciencia, y presentó herramientas nuevas y valiosas para analizar estos complejos problemas y priorizar las opciones del desarrollo”, señaló el director ejecutivo de la Fundación Krishi Gobeshona, Wais Kabir.

Los participantes en el taller también hablaron de cómo priorizar las intervenciones para el desarrollo en el futuro, por ejemplo, cómo aplicar una nueva herramienta en línea para planear un esquema de riego específico, cuya idea surgió del trabajo presentado por Krupnik. Con base en los resultados de los análisis de los sistemas agronómicos y socioeconómicos, los participantes aprendieron también cómo integrar el dragado de canales, el drenaje, las microfinanzas, la extensión y el desarrollo de mercados para lograr incrementar la intensificación agrícola en el sur de Bangladesh.

Mohammad Saidur Rahman, profesor auxiliar del Departamento de Ciencias y Tecnologías de la Semilla de la Universidad Agrícola de Bangladesh, también dijo que agradecía que el taller se hubiera enfocado en métodos nuevos. Agregó que el análisis de sistemas se puede utilizar no solo para la intensificación agrícola en Bangladesh, sino para otros problemas importantes en el desarrollo de la agricultura en toda la región del sur de Asia.

El taller fue organizado por el proyecto Aumentar la Eficacia de las Herramientas de Análisis de Sistemas en Apoyo al Aprendizaje e Innovación en las Plataformas Multisectoriales (ESAP), coordinado por el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) por conducto de su Iniciativa de Sistemas de Producción de Cereales en el Sur de Asia (CSISA) que es implementada por el grupo de Ecología de los Sistemas de Producción de la Universidad de Wageningen y el Instituto Real Tropical (KIT).

CSISA es una iniciativa implementada por el CIMMYT conjuntamente con el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias (IFPRI) y el Instituto Internacional de Investigación sobre Arroz (IRRI). El objetivo de CSISA es aumentar la adopción de varias tecnologías que ahorran recursos y son resilientes al clima mediante la operación de “nodos de innovación” en zonas rurales de Bangladesh, India y Nepal, y busca mejorar el acceso de los agricultores a información de mercados y desarrollo empresarial.

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