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Nuevo proyecto promueve la agricultura sustentable en el segundo estado más poblado de la India

July 12, 2017
A new project will train one-thousand villages in Maharashtra, India on sustainable technologies and practices. Photo: P. Vishwanathan/CCAFS

Como parte de un nuevo proyecto se impartirá capacitación sobre tecnologías y prácticas sustentables en 1,000 poblados de Maharashtra, India. Foto: P. Vishwanathan/CCAFS

JAWHAR, India (CIMMYT) – Un nuevo proyecto llevará tecnologías y prácticas sustentables a 1000 aldeas de Maharashtra, India, el segundo estado más poblado del país y una zona que es particularmente vulnerable a los efectos del cambio climático (lluvias erráticas, olas de calor, intrusión de agua salada y otros fenómenos).

La agricultura es la fuente de ingresos de más del 50% de la población de Maharashtra y, sin embargo, la productividad es severamente afectada por el cambio climático y las prácticas agrícolas no sustentables que degradan la calidad del suelo. Tan solo en 2015, 60% de los poblados de ese estado padecieron una intensa sequía que afectó a cerca de nueve millones de agricultores.

Las nuevas prácticas “climáticamente inteligentes” son fundamentales para que los agricultores de Maharashtra puedan contrarrestar los futuros impactos del clima, mejorar la productividad y mantener la salud del ecosistema. Maharashtra alberga la segunda población tribal más grande del país; muchas de las comunidades viven en asentamientos a orillas de los bosques, cultivan tierras degradadas de escasa productividad y alto grado de vulnerabilidad a la erosión, por lo que es aun más preciso que los agricultores adopten prácticas sustentables.

El Programa de Aldeas Climáticamente Inteligentes en las Regiones Tribales de Maharashtra se estableció con el fin de promover estas prácticas –como la siembra sin labranza, el manejo integrado de nutrientes y agua, y cosecha y almacenamiento adecuados– entre los agricultores de esas zonas.

El proyecto de tres años, que comenzó en 2016, está siendo implementado en más de 1,000 aldeas. El año pasado, se identificaron las 100 primeras aldeas con mayores probabilidades de adoptar las prácticas climáticamente inteligentes en tres distritos de Maharashtra y se tomó la decisión de implementar las prácticas de la agricultura sustentable. Grupos de agricultores de cada una de esas aldeas se mantendrán en contacto en los próximos dos años del proyecto con nueve aldeas con experiencia –es decir, aldeas donde al menos se ha adoptado una práctica climáticamente inteligente– para intercambiar ideas y ayudarlas a implementar las prácticas y técnicas de la agricultura climáticamente inteligente.

Junto con las prácticas se están proporcionando grandes cantidades de semilla mejorada que es resiliente a la sequía, el calor y otros factores abióticos adversos, a fin de asegurar el máximo rendimiento.

Un aspecto fundamental del programa es asegurar que las tecnologías climáticamente inteligentes que se están promoviendo sean adaptadas a las condiciones locales, ya que es esencial que los agricultores de pequeña escala y marginados puedan disponer de estas nuevas herramientas, a precio accesible. Actualmente, el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT), por conducto del Instituto Borlaug para el Sur de Asia (BISA), está distribuyendo diferentes tipos de maquinaria de pequeña escala, como sembradoras-fertilizadoras y trilladoras que se adaptan a las preferencias de los agricultores, entre ellos, las mujeres de las 100 primeras aldeas.

Los agricultores contarán también con asesoría en tecnologías de información y comunicación (TIC) para que puedan obtener información en tiempo real de pronósticos del clima, brotes de enfermedades plagas, mercados y más. BISA, en colaboración con IFFCO Kishan Sanchar Limited, una compañía de telecomunicaciones en Nueva Delhi, liberará un servicio de telefonía móvil basada en TIC en 2017, con el fin de ofrecer asesoría a los agricultores que se han inscrito. Hasta ahora, se han seleccionado 4,000 agricultores para el servicio este año. El servicio será monitoreado continuamente y se actualizará según se requiera, a fin de satisfacer las necesidades de más de 50,000 agricultores durante el periodo que durará el proyecto.

El componente final del proyecto asegurará que los agricultores estén inscritos en los esquemas de seguro de cosecha, que es esencial para protegerlos e indemnizarlos en caso de que pierdan su cosecha a causa de las condiciones adversas del clima. BISA inscribió a 500 agricultores en el programa de seguros de noviembre de 2016 a marzo de 2017, e inscribirá más en la próxima temporada de monzones de julio a octubre de este año.

A principios de junio, Shri Vishnu Savara, ministro de la Oficina Tribal de Maharashtra, presidió un evento al que asistieron delegados de toda la India que hicieron una revisión a los avances actuales del proyecto en Jawhar, distrito de Palghar. El evento fue facilitado por representantes de BISA, entre ellos, Prakash Naik, consultor sénior; Abhilash Gupta y Mahesh Maske, coordinadores de hub; Anu Raswant, asistente ejecutiva, y Manish Rai, funcionario administrativo. El evento fue co-presidido por Shri R. G. Kulkarni, comisionado de la Oficina de Desarrollo Tribal de Maharashtra, y Arun Joshi, representante del CIMMYT en Asia.

Savara hizo énfasis en el importante impacto que la agricultura climáticamente inteligente, junto con la semilla mejorada, puede generar en la productividad en las zonas tribales de Maharashtra, y la nueva capacidad de adaptarse a los efectos de los efectos de la fluctuación del clima y los eventos climáticos extremos.


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