Nueva guía técnica ayuda a los agricultores a protegerse del gusano cogollero

February 12, 2018

32577231314_a7b9506122_kNairobi, Kenia (CIMMYT) – Una nueva guía técnica basada en el manejo integrado de plagas (IPM, siglas en inglés) ha sido producida por expertos internacionales para ayudar a científicos, extensionistas y agricultores a combatir el gusano cogollero (Spodoptera frugiperda) que se ha extendido rápidamente por todo el continente africano en los últimos dos años, devastando los cultivos de maíz.

La guía, denominada “Fall Armyworm in Africa: A Guide for Integrated Pest Management” fue producida conjuntamente por Feed the Future, la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID), el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) y MAIZE, el Programa de Investigación del CGIAR sobre el Maíz,  e indica cómo identificar el gusano, así como las tecnologías y prácticas que permiten controlarlo de manera eficaz.

Aunque de origen norteamericano, el gusano cogollero ha surgido recientemente y causado graves problemas en África, donde se ha identificado su presencia en más de 30 países desde que fue confirmada por primera vez en enero de 2016. Aunque esta plaga puede alimentarse de 80 diferentes especies de cultivos, prefiere el maíz, lo cual pone en peligro la seguridad alimentaria, los ingresos y los medios de vida de más de 300 millones de pequeños agricultores y sus familias cuyo alimento básico es el maíz.

“No es posible exagerar el impacto potencial del gusano cogollero, ya que constituye una grave amenaza para la seguridad alimentaria y económica de las naciones africanas”, señala Martin Kropff, director general del CIMMYT.

Según el Centro Internacional para la Agricultura y las Biociencias (CABI), si no se implementan medidas eficaces de control, el gusano cogollero podría causar grandes pérdidas de rendimiento de maíz con un valor de hasta 6.2 mil millones de dólares al año tan solo en 12 países africanos donde su presencia ha sido confirmada.

“El gusano cogollero representa una grave amenaza de gran alcance para los medios de vida de varios millones de agricultores africanos de subsistencia, por lo cual urge implementar una estrategia IPM y lograr que todos los interesados respondan rápidamente”, comenta B.M. Prasanna, director de MAIZE y del Program Mundial de Maíz del CIMMYT. “Esta guía proporciona muchos detalles sobre las mejores prácticas de manejo que permiten a los agricultores de subsistencia controlar el gusano de manera eficaz y segura y, al mismo tiempo, proteger a la gente, los animales y el medio ambiente”.

Si desea leer “Fall Armyworm in Africa: A Guide for Integrated Pest Management,” haga clic aquí.

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