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Nueva asociación Australia-CIMMYT apoya la investigación sobre maíz y trigo en Afganistán

January 21, 2013

Aunque Afganistán ha logrado aumentos significativos en la productividad y producción de trigo en la década pasada, los volúmenes de cosecha son insuficientes para cubrir las demandas locales. Los afganos ocupan uno de los primeros lugares a nivel mundial en cuanto a consumo de trigo con una tasa del orden de 180 kg per cápita al año. En 2011-2012 el maíz y el trigo ocuparon más de 80% de la superficie y producción de cereales en el país. El CIMMYT, con apoyo de la Agencia Australia de Desarrollo Internacional (AusAID) y el Centro Australiano para la Investigación Agrícola Internacional (ACIAR), ha estado trabajando en pro de un crecimiento sustentable en la producción y la productividad del trigo y el maíz en este país devastado por la guerra y así salvar las diferencias entre la producción y la demanda. La cooperación entre estos organismos dio como resultado la liberación de más 10 variedades de trigo y 4 de maíz en la década pasada, lo cual contribuyó al crecimiento de las alianzas entre los sectores público y privado dentro de la industria semillera. Con la nueva alianza se planea cubrir hasta 12% de la demanda nacional de semilla de trigo en 2013, con el objetivo de lograr en el futuro aumentos sostenibles en la producción y la productividad del trigo.

ACIAR patrocina una nueva fase del trabajo del CIMMYT en Afganistán (Producción Sustentable de Maíz y Trigo en Afganistán), que seguirá construyendo sobre la base de las actividades de la fase anterior y comenzará con ensayos de rendimiento en zonas meta y manejo agronómico de acuerdo con las condiciones de cultivo de los lugares identificados, y establecerá nodos informales de manejo de datos en las provincias de Nangarhar, Herat, Balkh y Kabul para sus colaboradores y asociados. En los nodos se harán encuestas de referencia y luego cada año, a fin de evaluar las tasas de adopción de tecnología y analizar los factores que afectan las tasas, como por ejemplo, el papel de los niños y las mujeres en los sistemas de producción de trigo y de maíz. Otras tareas en los nodos serán la evaluación, demostración y difusión de tecnologías. En el proyecto participarán, aunque no está limitado a, los países colaboradores, el Centro Internacional de Investigación Agrícola en Zonas Áridas (ICARDA), FAO-Proyectos, el Departamento de Cooperación para la Agricultura de la Embajada Francesa, Agencia de Cooperación Internacional del Japón (JICA), así como varios ONG, organizaciones del sector de la semilla, agricultores progresivos y representantes del sector privado, que se asegurarán de que los aumentos planeados se logren de manera sustentable.

A fin de dejar en claro qué funciones y vínculos corresponden a cada parte interesada y aprovechar los conocimientos y experiencia de los colaboradores, el 19 de diciembre de 2012 se realizó una junta de trabajo organizada por el Ministerio de Agricultura, Riego y Ganadería de Afganistán (MAIL). En ella participaron 40 representantes de MAIL, del Instituto de Investigación Agrícola de Afganistán (ARIA), FAO, ICARDA, USAID, AusAID, CIMMYT-Irán, ONG y de Private Seed Enterprises (PSE). El evento fue inaugurado por Akbar Waziri, Director de Desarrollo de Cereales de la Dirección del MAIL; a continuación hubo varias presentaciones de asuntos relacionados con la importancia de los talleres anuales para tratar asuntos del agro, introducción de germoplasma y producción de semilla, manejo de enfermedades del trigo y utilización de los datos que se obtienen en las demostraciones de campo para perfeccionar las tecnologías. Saidajan Abdiani, presidente de Private Seed Enterprises, dijo que espera aumentar el grado de colaboración con el CIMMYT en el desarrollo de híbridos de maíz y en la organización de demostración de variedades. Yaseen Ayobi, Gerente Sénior de AusAIDAfganistán, recalcó la contribución de Australia al desarrollo agrícola en general y a la producción de trigo y maíz en particular en Afganistán. Kateb Shams, Director de MAIL en Balkh, habló en representación del personal de la provincia y solicitó la presencia permanente del CIMMYT en las demás provincias. Los participantes dialogaron sobre la incidencia del carbón parcial (KB) en la provincia oriental de Nangarhar y precisaron que es necesario hacer más para elaborar y poner en marcha un plan de manejo de carbón parcial. Todas las partes interesadas que acudieron a la junta reconocieron el diálogo activo y los colaboradores del proyecto se mostraron optimistas por los planes de cooperación a futuro.