Mejores sistemas de semilla, mejor calidad industrial del trigo en Etiopía

January 11, 2013

“Mi trabajo en África no ha terminado”, dijo la Sra. Jeanie Borlaug, citando a su papá, el Dr. Norman Borlaug, en el discurso de inauguración del día de demostración sobre sistemas de semilla de trigo que congregó a investigadores, agricultores, productores de semilla y expertos de empresas de desarrollo en Etiopía. Al día demostrativo, que tuvo lugar en el Centro de Investigación de Kulumsa (KRC), el 15 de noviembre 2012, le siguió un taller de calidad industrial, el 16 de noviembre. Los dos eventos fueron organizados por KRC y CIMMYT, con patrocinio del proyecto “Resistencia durable a la roya del trigo” de la Universidad de Cornell (DRRW).

El día comenzó con palabras de bienvenida y una presentación del KRC por parte de su director. A continuación fue Bedada Girma Buta, coordinador de DRRW-ETH, quien habló de la vida y obra del Dr. Borlaug, Padre de la Revolución Verde y Premio Nobel de la Paz, de la Iniciativa Mundial Borlaug para Combatir la Roya y del proyecto DRRW, así como de los problemas de la región, incluida la propagación de Ug99, el trabajo de la red de vigilancia, la identificación y uso de genes y las mejoras al sistema de semilla de trigo. Jeanie Borlaug, que fue la invitada de honor, dio continuidad a las palabras de Buta respecto a su progenitor, de quien, dijo, aprendió a trabajar duro, a ser honesta y a nunca perder la humildad. “Él dijo [el Dr. Borlaug] que nuestro trabajo es contribuir al éxito de los agricultores africanos, trayendo comida suficiente a su mesa”, enfatizó, y agregó que es determinante seguir educando a las jóvenes generaciones en el trabajo que su papá inició. “Sigamos llevando los resultados de nuestro trabajo a los agricultores”, concluyó. Firdisa Eticha hablaron del Programa Nacional de Trigo, Sara Davidson del DRRW/BGRI y Gordon Cisar del DRRW/Objetivo 21.

El grupo visitó las parcelas del KRC, los sembradíos de producción de semilla, el sitio de la maquinaria de KRC/GIZ-ATC y la productora de semilla Gonde. Al final del día los participantes sostuvieron diálogos en torno a la baja tasa de remplazo de variedades y la necesidad de que haya mayor participación de parte del sector público, el sector privado, la producción de semilla comunitaria y sistemas de comercialización.

Presidió los diálogos Bekele Abeyo, científico sénior del CIMMYT, quien subrayó la importancia de la participación de los agricultores en la selección de variedades para que la adopción sea más rápida, el mantenimiento de la semilla de multiplicación temprana, el impacto de la liberación de variedades en muy poco tiempo, la rápida multiplicación de semilla de las variedades liberadas y la necesidad de organizar, movilizar y dar apoyo a los agricultores para que tengan mejor acceso a semilla de alta calidad. Indicó asimismo que es necesario capacitar y habilitar a los agricultores para que produzcan semilla de buena calidad y también para vincularlos con el sector industrial, y que para esto es necesario crear parámetros de calidad estandarizados.

Durante el taller de calidad industrial y género, Katie Nelson dio a conocer los resultados de su trabajo con variedades y calidad de trigo que prefieren los agricultores en Etiopía. Después hubo una serie de presentaciones, entre ellas, la de Cisar en torno al mejoramiento de la calidad del trigo, John Ndung’u sobre desarrollo de trigo harinero de calidad superior en el Instituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI), Tadesse Desalegn sobre el potencial de rendimiento y calidad del trigo en Etiopía, y una introdución sobre temas relacionados con el género por parte de Yeshi Chichie y Derese Teshome, respectivamente. El taller concluyó con una comida y mesa redonda en la que esuvieron presentes las Mujeres en Triticum (WIT) y Jeanie Borlaug.