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Mayor impulso a la agricultura de conservación: Quinto curso avanzado en Asia

November 22, 2014

ML Jat, Tripti Agarwal, HS Sidhu Parvinder Singh y Pankaj Singh

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Operación de una sembradora Happy Seeder tirada por un tractor.
Foto: Personal de CIMMYT-BISA.

Aunque arraigadas en los sistemas de producción agrícola de subsistencia, las prácticas agronómicas convencionales no resuelven los problemas derivados de la diversidad de los ecosistemas, el cambio climático, los tipos de suelo, los sistemas de producción o el aumento de la demanda de productos alimentarios. A fin de impulsar la adopción generalizada de la agricultura de conservación (AC), se llevó a cabo el “Quinto curso avanzado de AC en Asia”, una iniciativa que promueve la formación de una nueva generación de investigadores expertos en las prácticas de esta tecnología. El CIMMYT y el Instituto Borlaug para el Sur de Asia (BISA), en coordinación con el Consejo Indio de Investigación Agrícola (ICAR) y la Universidad Agraria del Punjab (PAU), y el patrocinio de los Programas TRIGO (WHEAT) y Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS), celebraron el quinto curso avanzado del 8 al 21 de octubre en Ludhiana, India. Contaron con la participación de 16 científicos de los sistemas nacionales de investigación agrícola (SNIA) y de centros internacionales de investigación agrícola de Afganistán, India e Irán, Nepal y Paquistán.

El curso fue inaugurado por el Dr. R.S. Sidhu, director de investigación de PAU, quien resaltó la necesidad de dar continuidad a la investigación y capacitar a los investigadores a fin de adaptar las prácticas agronómicas de la AC. Sidhu resaltó también el papel que CIMMYT y BISA han desempeñado en estas iniciativas.

El temario del curso incluyó ejercicios de calibración y operación de niveladores láser, así como maquinaria de AC (sembradora multicultivos con cero labranza, sembradora turbo, sembradora para camas, maquinaria de siembra adaptada a tractores de dos ruedas, sembradora de precisión). Esta parte del curso fue impartida por H.S. Sidhu, ingeniero sénior de BISA, y Ken Sayre, consultor del CIMMYT.

Hubo también sesiones de protocolos para la administración de bases de datos, avances recientes en el manejo de nutrientes, control de malezas y uso de herbicidas, así como una práctica con la herramienta Nutrient ExpertTM.

El Dr. Ken Sayre muestra cómo hacer una calibración.

El Dr. Ken Sayre muestra cómo hacer una calibración.

Los asistentes adquirieron valiosos conocimientos que les compartieron instructores de ICAR, universidades agrarias, CIMMYT, BISA, IPNI y otras organizaciones internacionales. M.L. Jat, coordinador del curso y agrónomo sénior especialista en sistemas de producción del CIMMYT, dio las gracias por las aportaciones y el esfuerzo que han hecho los diversos actores para difundir la AC, y explicó los conceptos y diferencias de las prácticas climáticamente inteligentes y las “aldeas climáticamente inteligentes”.

En sus comentarios finales, el Dr. H.S. Gupta, director general de BISA, destacó que “la AC es una de las estrategias importantes de la seguridad alimentaria a futuro en la región. Me da mucho gusto que científicos de los cinco países donde BISA está presente hayan podido participar en este curso”. El líder del equipo de desarrollo agrícola de BISA, Dr. Raj Gupta, habló de los grandes progresos que han hecho desde que el curso de AC se empezó a impartir.

Por su parte, el Dr. Ken Sayre, consultor del CIMMYT, dijo: “Éste es el mejor curso de AC en que he participado en las dos décadas pasadas”.