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Maíz mejorado para los suelos africanos: Mejores cosechas, un mejor modo de vida

February 23, 2010

 El pasado 17 de febrero, el CIMMYT lanzó un proyecto colaborativo entre los sectores público y privado cuyo objetivo es mejorar la seguridad alimentaria en África. La iniciativa, denominada “Maíz mejorado para suelos africanos” (Improved Maize for African Soils, IMAS), promoverá el desarrollo y distribución de variedades nuevas de maíz que aprovechan mejor el fertilizante y ayudan a los agricultores a pequeña escala a obtener mayores rendimientos, incluso si los suelos son poco fértiles o no se les aplica mucho fertilizante comercial. En este proyecto el CIMMYT trabaja con DuPont Business, Pioneer Hi-Bred; el Instituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI) y el Consejo Sudafricano de Investigación Agrícola (ARC). El presupuesto para IMAS es de 19.5 millones de dólares, donación de la Fundación Bill & Melinda Gates y de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID).

El lanzamiento, seguido de dos días de reuniones con los principales actores de IMAS, se celebró en el Hotel Serena, en Kenia, y fue cubierto por los medios de Nairobi. El grupo de distinguidos oradores fue presidido por el Director del KARI, Dr. Ephraim Mukisira; participaron también el Dr. Shadrack Moephuli, Presidente y Funcionario Ejecutivo, y Mohammed Jeenah, Director Ejecutivo de Investigación y Desarrollo, ARC; Dr. Lloyd Le Page, Gerente Sénior, Aprobación de Tecnologías y Desarrollo Sustentable, Pioneer Hi-Bred; y Marianne Bänziger y Wilfred Mwangi del CIMMYT. “Igual que muchos países del África Subsahariana, Kenia deberá optimizar el uso de suelos para la agricultura en aras de aumentar la seguridad alimentaria; y tendrán que hacerlo ante los efectos del cambio climático, la escalada de los precios de los insumos y el deterioro de los recursos naturales”, enfatizó el Dr. Ephraim Mukisira, al tiempo que anunciaba de manera oficial el lanzamiento del proyecto. “En el proyecto IMAS se aplicará ciencia de vanguardia que de soluciones a largo plazo a los agricultores africanos; se desarrollarán variedades de maíz que se adapten a las diversas condiciones ecológicas de Kenia.”

Durante las reuniones se congregaron alrededor de 50 participantes, representantes todos ellos de los organismos antes mencionados. Además de tratar asuntos de planificación y tecnologías de alta calidad, el gran entusiasmo y la gran aceptación del proyecto entre los colaboradores complacieron mucho a Gary Atlin, líder del proyecto, Director Asociado del PGM. “Lograremos nuestros objetivos y produciremos impactos”, mencionó Atlin, al concluir la reunión del primer día. En el proyecto, como consultor especial, tendremos a Greg Edmeades, ex fisiólogo de maíz y “padre” de la investigación sobre tolerancia a la sequía y escasez de nitrógeno.

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