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Maíz con calidad proteica (QPM): Una experiencia positiva en Bengala Occidental

May 23, 2011

En Bengala Occidental, un estado al este de la India, una cooperativa de productores de semilla, Vishwa Bharti Krishi Sayamber Sangosti, comenzó a producir QPM en 2006 y desde entonces, con ayuda del CIMMYT y otras organizaciones nacionales, ha forjado una historia de éxito entre los productores de semilla de su localidad.

Puesto en marcha por el CIMMYT y el Consorcio Arroz-Trigo para las Llanuras Indogangéticas —una red nacional de programas y otros colaboradores en el sur de Asia coordinada por el CIMMYT—, el proyecto para promover el cultivo de QPM mediante plataformas de agricultura de conservación (AC) comenzó con apenas 18 productores de QPM y ahora cuenta con más de 200. Para hacer un recuento de sus avances y logros, integrantes de la cooperativa y representantes de diferentes instituciones de los sectores público y privado, como la Dirección de Investigación sobre Maíz (DMR), el Departamento Estatal de Agricultura de Bengala Occidental, la Asociación India para el Desarrollo de Maíz (IMDA) y la National Seeds Corporation (NSC), participaron en un seminario en torno a la producción de semilla de híbridos de QPM.

En el seminario, que organizaron el Programa Global de Agricultura de Conservación (AC) del CIMMYT, la DMR, el Departamento de Agricultura y Vishwa Bharti Krishi Sayamber Sangosti, los asistentes hablaron de los resultados positivos que ha generado su trabajo en común y de las oportunidades de crecimiento que tienen por delante. Entre los asistentes estaban el Dr. R Sai Kumar, director de DMR (ICAR) y el Dr. Sain Dass, exdirector de DMR y presidente de IMDA.

Algunos de los más importantes logros reportados fueron: (1) Las modernas tecnologías de la AC, de bajo costo, que están ayudando a que los agricultores ahorren en insumos; (2) cerca de 500 agricultores afiliados a la cooperativa que practican la AC y producen semilla, cuyos ingresos alcanzan hasta US2,250 por hectárea, cada año, una cifra mucho más elevada que la obtienen otros agricultores en la zona; (3) la integración de mujeres gracias a que se les paga lo mismo que a los hombres dado el aumento de la demanda de mano de obra; y (4) los hijos de los productores de QPM van a la escuela porque éstos ahora tienen los medios para pagar colegiaturas en escuelas particulares.

Para que siga el proyecto en la región continuará promoviéndose el uso de las prácticas de la AC, con especial énfasis en los problemas que plantean el cambio climático y el crecimiento de la población, comentó ML Jat, agrónomo experto en producción del CIMMYT.

Felicidades a Vishwa Bharti Krishi Sayamber Sangosti y a los agricultores del distrito de Nadia por tan merecido éxito en sus actividades.