Los sistemas de semilla, cada vez más importantes

July 26, 2012

Dada nuestra tarea de llevar variedades mejoradas a un mayor número de agricultores, los sistemas de semilla cobran cada vez mayor importancia para el CIMMYT en África, y se está generando germoplasma por conducto de varios proyectos encaminados a encontrar soluciones al problema que representan los factores bióticos y abióticos para los pequeños agricultores. Para lograr una mayor eficacia y colaboración entre proyectos en las actividades de los sistemas de semilla, se llevó a cabo una reunión el 3 y 4 de julio 2012 en Nairobi, Kenia. A esta reunión asistieron científicos que participan en proyectos del Programa Global de Maíz (PGM): Maíz Tolerante a Sequía para África (DTMA), Nueva Iniciativa para la Producción de Semilla en África Austral (NSIMA), Intensificación Sustentable de los Sistemas de Producción Maíz-Leguminosas en África Oriental y África Austral (SIMLESA), Sistemas de maíz-leguminosas en la Provincia del Este de Zambia (SIMLEZA), Maíz que hace uso eficiente del agua para África (WEMA), Maíz mejorado para los suelos de África (IMAS), HarvestPlus y Maíz Resistente a Plagas para África (IRMA).

La agenda incluyó iniciativas en diferentes países, coordinación intraproyectos, prioridades en la investigación sobre producción de semilla, demostraciones y producción de semilla de variedades. Se trataron también los temas referentes al plan de acción y a las estrategias de distribución de proyectos y/o países que trabajan en asociación con compañías semilleras y con los sistemas nacionales de investigación agrícola. Los participantes considerarán también métodos más eficaces para transmitir mensajes importantes a las partes interesadas que intervienen en la distribución de semilla, la participación del Programa de Socioeconomía en los sistemas de semilla de maíz y las políticas mundiales que afectan dichos sistemas.

Especial atención se prestó a la equidad de género y la inclusión de mujeres agricultoras tanto en las demostraciones como en las visitas al campo. En lugares donde los hombres son mayoría, debería invitárseles a que lleven a sus esposas y a otras mujeres integrantes de la familia a estos eventos, para que entre todos puedan tomar decisiones. Sin embargo, tras los resultados de una encuesta que revelaron que un número considerable de explotaciones agrícolas están a cargo de mujeres jefes de familia, el grupo reconoció la necesidad de formular estrategias específicas para esos grupos.

Reconociendo la creciente importancia de los sistemas de semilla, el CIMMYT potencia las capacidades de sus investigadores para que éstos, a su vez, pongan sus conocimientos y experiencia al servicio de los agricultores. James Gethi y Mosisa Regasa son los especialistas en semilla de más reciente ingreso.