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Los sensores ópticos mejoran el manejo del nitrógeno en el trigo en Pakistán

January 30, 2017
Wheat researcher with Green Seeker at Wheat Research Institute Sakrand, Sind Province, Pakistan. Photo: Sarfraz Ahmed

Investigadores de trigo utilizan un dispositivo GreenSeeker en el Instituto Sakrand de Investigación de Trigo en la provincia de Sind, Pakistán. Foto: Sarfraz Ahmed

ISLAMABAD (CIMMYT)―Científicos paquistaníes y del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) están trabajando con productores de trigo para evaluar y promover una tecnología de la agricultura de precisión que ayudará a los productores a ahorrar dinero, mantener altos rendimientos y reducir el uso excesivo de fertilizante nitrogenado, que es nocivo para el medio ambiente.

En Pakistán se siembra trigo en más de 9 millones de hectáreas cada año. De esta cifra, el 85% se siembra bajo riego en sistemas agrícolas que incluyen varios cultivos.

Los agricultores utilizan cerca de 190 kilogramos de fertilizante nitrogenado por hectárea de trigo, de los cuales aplican un tercio cuando siembran y el resto en una o varias aplicaciones durante el ciclo de cultivo. A menudo, las plantas no absorben ni utilizan todo el fertilizante que se les aplica. Un manejo más preciso de los nutrientes aumentaría las ganancias de los agricultores al ahorrar fertilizante sin perder rendimiento y también reduciría la presencia de nitrógeno excedente, el cual se convierte en gases de invernadero.

El manejo preciso de nutrientes consiste en aplicar a las plantas una fuente apropiada de nutrientes en la dosis correcta, en el momento y el lugar correctos. El CIMMYT trabaja en todo el mundo para crear nuevas tecnologías que se adapten a las condiciones locales y ayuden a los agricultores a aplicar una dosis más precisa de fertilizante en el momento correcto, a fin de que sea absorbido y utilizado de manera más eficiente por el cultivo.

El CIMMYT y el Instituto Borlaug para el Sur de Asia (BISA) crearon la aplicación “calculadora de urea” para teléfonos móviles. En este proceso, el sensor portátil GreenSeeker evalúa rápidamente el vigor de las plantas y aporta datos que son utilizados por la calculadora de urea para hacer recomendaciones óptimas en cuanto a la cantidad de fertilizante nitrogenado que necesita el cultivo de trigo.

National partners observe the Green Seeker at work at Rice Research Institute, Kala Shah Kaku, and Punjab, Pakistan. Photo: Abdul Khalique

Colaboradores nacionales observan el funcionamiento del GreenSeeker en el Instituto de Investigación sobre el Arroz, en Kala Shah Kaku, y Punjab, Pakistán. Foto: Abdul Khalique

Los resultados de ensayos en los que se utilizaron tanto el sensor como la calculadora en más de 35 campos de agricultores durante 2016 en Pakistán mostraron que se pueden ahorrar 35 kilogramos de nitrógeno por hectárea sin ninguna pérdida en el rendimiento del grano. Esta tecnología está siendo evaluada y mostrada en Pakistán como parte de las actividades del Programa de Innovación Agrícola (AIP), coordinado por el CIMMYT y financiado por la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional en colaboración con agricultores paquistaníes.

El CIMMYT recientemente comenzó a trabajar en cuatro provincias de Pakistán, proporcionándoles dispositivos GreenSeeker y capacitación a investigadores y extensionistas colaboradores del AIP, y del sector privado. Cincuenta y cinco especialistas participaron en los eventos de capacitación realizados en el Instituto Sakrand de Investigación sobre Trigo, provincia de Sind; el Instituto KSK de Investigación sobre Arroz, provincia de Punjab; y el Centro de Servicios de Modelación de Cultivos, Nowshera, provincia de Khyber Pakhtunkhwa.

La capacitación y nuevas alianzas ayudarán a los colaboradores nacionales a mostrar y diseminar prácticas agronómicas sustentables a los productores de trigo de todo el país.