Los agricultores de Nepal recuperan sus medios de vida con la ayuda del CIMMYT

September 23, 2015

El terremoto de 7.6 grados de magnitud que sacudió a Nepal el 25 de abril, seguido de una réplica de 7.3 grados el 12 de mayo, y los cientos de réplicas que se han registrado hasta la fecha, han tenido graves repercusiones en la agricultura y la seguridad alimentaria del país. Cerca de dos tercios de la población nepalesa depende de la agricultura para obtener sustento e ingresos y la agricultura contribuye con 33% del PIB nacional. Se estima que alrededor de ocho millones de personas sufrieron los estragos causados por los terremotos, aunque los más afectados fueron los pequeños agricultores de las zonas montañosas.

El terremoto dañó o destruyó los recursos agrícolas, minando la capacidad de producción de alimentos de las familias campesinas e interrumpiendo las cadenas de suministro, comercialización y transformación, que son críticas para la población. Los campesinos perdieron sus existencias de semilla, su ganado, sus implementos agrícolas y otros insumos, y ahora tienen que lidiar con el problema de la considerable escasez de mano de obra. El daño generalizado a la infraestructura de almacenamiento de semilla y grano afecta la capacidad de los pequeños agricultores de asegurar su cosecha durante la temporada de lluvias.

En respuesta a la devastación, USAID-Nepal aportó 1 millón de dólares como fondo de ayuda para la Iniciativa para los Sistemas de Producción de Cereales en el Sur de Asia (CSISA-NP). El Programa de Ayuda para la Recuperación después del Terremoto, por un periodo de 13 meses, será implementado en coordinación con el Ministerio de Desarrollo Agrícola, el Departamento de Agricultura, el Departamento de Servicios de Ganadería, el Consejo de Investigación Agrícola de Nepal y el Comité Distrital de Recuperación de Desastres. Los distritos que recibirán apoyo son Dolkha, Kavre, Khotang, Makwanpur, Nuwakot, Ramechap, Sindhupalchowk y Solukhumbu, que fueron los más afectados.

“Aunque hubiera semilla, la capacidad de los agricultores de sembrar y cosechar ha disminuido drásticamente por la pérdida de los animales de tiro y por la exacerbación de la escasez de mano de obra”, señala Andrew McDonald, científico principal del CIMMYT y coordinador del proyecto CSISA. Para ayudarlos, el programa de recuperación proveerá más de 50,000 sacos para grano, 30 contenedores herméticos, 400 minicultivadoras y otros modernos implementos mecanizados (cosechadoras, trilladoras y sembradoras), 800 paquetes (co cinco piezas cada uno) de pequeñas herramientas y 20,000 pósteres con información sobre las mejores prácticas agronómicas para cultivar arroz y maíz.

“Primero llevaremos pequeñas minicultivadoras mecánicas a las comunidades afectadas y después promoveremos la utilidad de esta maquinaria, a fin de impulsar las numerosas actividades agrícolas esenciales como la siembra, la cosecha, la trilla y el desgrane, y adaptaremos pequeñas bombas de riego”, anuncia Scott Justice, especialista en mecanización agrícola de CSISA-NP.

Durante el taller de lanzamiento del programa realizado el 28 de agosto, Beth Dunford, directora de Misión de USAID Nepal, comentó que USAID-Nepal destinó un fondo especial. Más allá de la destrucción de las casas y la infraestructura pública, como las vías de acceso, el terremoto desestabilizó gravemente la economía agrícola y rural por los daños que causó en los distritos afectados. Restablecer los mercados y los servicios agrícolas que son vitales después del terremoto es clave para que estas comunidades se recuperen rápidamente, subrayó la funcionaria.

Para la eficaz coordinación y monitoreo de las actividades del programa ya se formaron un Comité de Administración a Nivel Central, un Comité de Administración a Nivel Distrital y un Comité de Administración a Nivel Nacional. Los comités identificarán las zonas más afectadas del distrito y se asegurarán de que la ayuda se distribuya de manera eficaz y transparente.

El Dr. Rajendra Adhikari, secretario adjunto del Ministerio de Desarrollo Agrícola, señaló que el Ministerio tiene una verdadera sensación de pertenencia a este programa y reitera su compromiso de llevar a cabo las actividades mediante su red. El programa de ayuda con maquinaria agrícola será una plataforma para que el Ministerio de Desarrollo Agrícola expanda su programa de mecanización agrícola en otras zonas del país. El Programa de Apoyo para la Recuperación de Nepal se compagina con las estrategias de desarrollo agrícola del Gobierno de Nepal, que se centran en el desarrollo comunitario inclusivo.


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