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Llegan visitantes internacionales a Obregón

April 8, 2011

Las parcelas del Campo Experimental Norman E. Borlaug (CENEB), cerca de Ciudad Obregón, estado de Sonora, en el noroeste de México, han sido testigos de una vasta diversidad de trigo, pues en ellas son seleccionadas cada año miles de líneas por sus numerosas características útiles. La semana pasada, estas parcelas atestiguaron el arribo de 63 distinguidos invitados provenientes de países colaboradores del CIMMYT, que asistieron a la Semana de Visitantes, desde el 21 al 25 del pasado mes de marzo.

Para el CIMMYT fue un gran placer dar la bienvenida a una delegación procedente de la Misión Nacional de Seguridad Alimentaria de la India, encabezada por el Dr. Gurbachan Singh, Comisionado de Agricultura de ese país. Formaban parte de esta delegación el Director de Trigo de la India, así como los Directores de Agricultura de Uttar Pradesh, Punjab y Haryana. Se contó también con la asistencia de ocho directores de institutos de investigación agrícola de Turquía, como testimonio de la larga colaboración de ese país con el programa mundial de trigo del CIMMYT, al igual que de un grupo procedente de la Red Kazajstán- Siberia para el Mejoramiento de Trigo de Primavera (KASIB), que es apoyada por el CIMMYT y que facilita el intercambio de germoplasma y conocimientos. Asimismo, hubo visitantes de Argentina, Australia, China, España, Etiopía, India, Irán, México, Pakistán, Nepal y la República Sudafricana, así como de la Iniciativa Mundial Borlaug contra la Roya (BGRI) y del Proyecto Resistencia Durable contra la Roya del Trigo, con sede en Cornell. También participaron en las actividades de la semana, 14 becarios del Curso de Fitomejoramiento y Fitopatología, que se está llevando a cabo ahora en CENEB, junto con siete ganadoras, en 2010 y 2011, del Premio Jeanie Borlaug Laube para Mujeres en Triticum (WIT), quienes se unieron al curso con el fin de hacer una visita de tres semanas al CIMMYT. En total, hubo representantes de 31 naciones que juntas producen el 94% de todo el trigo del mundo.

Los visitantes estaban en diferentes etapas de sus carreras profesionales; algunos ya habían trabajado con el CIMMYT y otros esperaban colaborar con nosotros en el futuro. Lo que tenían en común era el interés en aprender, de primera mano, acerca de las actividades del CIMMYT. Hans Braun, director del programa mundial de trigo del CIMMYT, dio la bienvenida a los invitados y recordó el legado de Norman Borlaug, quien hubiera cumplido 97 años, ocasión que se celebró la semana pasada (véase el CIMMYT Informa No. 1739 del 25 de marzo): “El Dr. Borlaug quizá fuera el investigador de trigo más empeñado en lograr resultados útiles. Lo que ustedes ven aquí hoy es una gran operación de campo cuyo único objetivo es producir efectos beneficiosos ––en los campos de los agricultores, en la seguridad alimentaria y en el ingreso familiar”.

Las visitas al campo fueron parte medular del evento, en las que los científicos del CIMMYT hicieron presentaciones sobre todos los aspectos del programa de trigo, los recursos fitogenéticos, la biotecnología y la investigación sobre la agricultura de conservación. Estas ponencias tuvieron lugar en las parcelas experimentales para que los participantes pudieran ver los materiales de trigo y los trabajos de investigación descritos. Además, visitaron las parcelas de agricultores que colaboran con el CIMMYT, como Mayo Félix, quien aplica la agricultura de conservación y la enseña a otros productores, y Luis Arturo Amaya, quien ha ensayado en su parcela, durante cinco años, eficientes tecnologías de manejo de nitrógeno. Dado que uno de los temas principales fue la colaboración, los visitantes tenían mucha curiosidad por visitar la sede del Distrito de Riego, la organización que maneja el suministro de agua del Valle del Yaqui, y, en particular, el moderno cuarto de control de donde se operan las bombas y los pozos. Los huéspedes también tuvieron tiempo para atender sus intereses particulares, como visitar cierta investigación, hablar con los científicos y establecer nexos para el futuro.

Al final de la semana, quedó claro que se habían sembrado muchas semillas; por ejemplo, el Dr. Singh dijo estar muy interesado en colaborar en la promoción de nuevas tecnologías. “Al visitar estos campos experimentales y hablar con los científicos del CIMMYT, descubrimos áreas en las que el Ministerio de Agricultura y el CIMMYT podrían colaborar, por ejemplo, en la introducción de nuevos materials de trigo que son tolerantes al calor y resistentes a la roya amarilla. El CIMMYT tiene muchos materiales para compartir y nosotros podríamos difundirlos mediante los “minikits” de la Misión Nacional de Seguridad Alimentaria”. La siguiente Semana del Visitante está programada para los días 26 a 30 de marzo del 2012.