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Llamado para adoptar el enfoque de SIMLESA en la implementación de proyectos en Tanzania

January 11, 2013

El Ministerio, y concretamente la Dirección de Investigación y Desarrollo, elogia muy especialmente los métodos participativos de SIMLESA y queremos recomendarlo a otros colaboradores dedicados a la I&D, tanto nacionales como internacionales. De ninguna manera este método dejará de lado u omitirá la participación de los agricultores en la diseminación de variedades, como ha ocurrido en el pasado. Este tipo de participación encaja exactamente con la estrategia de la cadena de valor en la que ha hecho gran énfasis el Programa de Desarrollo del Sector Agrario que estamos poniendo en marcha en nuestro país”, esto fue lo que dijo Fidelis Myaka, director de I&D del Ministerio de Agricultura, Seguridad Alimentaria y Cooperativas de Tanzania, en un discurso que en su nombre pronunció Ruth B. Madulu del Instituto de Investigación Agrícola (ARI) en Mikocheni, durante las Juntas de Revisión de Avances de SIMLESA en 2012 y de Planeación 2013 celebradas en Arusha.

Myaka hizo un llamado para que otros proyectos en Tanzania emulen la iniciativa SIMLESA (Intensificación Sustentable de los Sistemas de Producción Maíz-Leguminosas en África Oriental y África Austral) y pongan en práctica los métodos participativos que han dado muy buenos resultados. El método incluye ensayos de selección de variedades con la participación de agricultores, ensayos madre-bebé, demostraciones de agricultura de conservación en parcelas familiares donde se intercalan cultivos de maíz y gandul o frijol de palo, y la Plataforma de Innovación Educativa (ILeP). ILeP reúne a colaboradores y aliados de los sectores público y privado, empresas semilleras privadas, organizaciones comunitarias, grupos y asociaciones de agricultores, órganos rectores y miembros del sector de la transformación. “Los diferentes aliados/colaboradores, con su participación, garantizan la titularidad de las tecnologías que se desarrollan y transfieren dentro del marco de SIMLESA, así como su rápida promoción, difusión y adopción y también acrecienta los beneficios para los usuarios finales”, explicó Myaka.

Mulugetta Mekuria, líder de proyecto de SIMLESA, señaló que aún hay problemas que habrá que resolver, como por ejemplo, obtene evidencia científica de que las opciones de SIMLESA son mejores que aquellas que tienen los agricultores hoy en día; documentar y publicar los procesos y los resultados; llevar a los agricultores las tecnologías de SIMLESA; e invitar a otros colaboradores. Pidió al Centro Australiano para la Investigación Agrícola Internacional (ACIAR) que considere un aumento de recursos económicos para SIMLESA en Tanzania. “Nuestro país necesita financiación adicional para que podamos compartir los productos de la labor de SIMLESA a distritos adyacentes con agroecologías similares que están implementando el proyecto.” De siete zonas agroecológicas, SIMLESA está trabajando en solo dos, que abarcan cinco distritos: Karatu y Mbulu en la parte norte, y Gairo, Kilosa y Mvomero en el sur. Mekuria dijo que si las actividades de la iniciativa se realizan en otras zonas, seguramente se producirá un enorme impacto en la seguridad alimentaria de Tanzania, considerando la importancia de las tecnologías y los cultivos que se están promoviendo. “El maíz es el cultivo número uno en Tanzania y se siembra en todo el país en más de dos millones de hectáreas. Gran parte de la población tanzana obtiene sustento e ingresos del cultivo de este cereal y ahora está convirtiéndose en el alimento favorito incluso de aquellas tribus que en el pasado no solían comer maíz. Es el cultivo alimentario número uno en cada una de las siete zonas del país; es uno de los pocos cultivos alimentarios nacionales y también fuente de ingresos del grueso de la población de la comunidad productora de maíz.”

Según Mekuria, los objetivos de la junta fueron evaluar y hacer una revisión de las actividades del ciclo 2011-2012; identificar los logros y los resultados por sitio, objetivos e hitos; identificar las limitaciones técnicas y de operación; proponer soluciones, posibles y realizables; preparar el plan de actividades y presupuestos para 2012/2013 conforme a los resultados del ciclo anterior; y elaborar el calendario 2013 de SIMLESATanzania. En la junta participaron científicos del Instituto Seliano de Investigación Agrícola, ARI-Ilonga, CIMMYT y SIMLESA, del Instituto Internacional de Investigación de Cultivos para las Zonas Tropicales Semiáridas (ICRISAT), la Cooperativa de Ayuda para Todos (CARE) y de ACIAR; agricultores; representantes de ILeP; Ministerio de Agricultura, Consejo de Investigación Agrícola de Sudáfrica; la Asociación de Investigación Agrícola en África Oriental y África Austral (ASARECA); semilleras; y representantes del sector privado de Tanzania.