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Las variedades de maíz del CIMMYT tienen gran demanda en Paquistán

December 14, 2015

Paquistán importa más del 85% de la semilla de híbridos de maíz que consume, lo cual cuesta al país cerca de US$ 60 millones anuales. Debido a la importación y otros factores, el precio de la semilla de híbridos varía entre US$ 6 y 8 por kilogramo, el más alto en el sur de Asia.

Durante un día demostrativo en parcelas de maíz que organizaron el Centro Nacional de Investigación Agrícola (NARC) de Paquistán y el CIMMYT el 25 de noviembre, Muhammad Azeem Khan, director General de NARC, dijo: “Apreciamos las valiosas contribuciones del programa de maíz del AIP [Programa de Innovación Agrícola] que ayudarán a disminuir nuestra dependencia de las importaciones de semilla de híbridos de maíz”. En su discurso de bienvenida a los cerca de 200 participantes, Azeem Khan mencionó la importancia de que la oficina del CIMMYT reabriera y reanudara sus actividades después de un periodo de más de dos décadas.

Las actividades de maíz del CIMMYT en Paquistán están siendo implementadas a mayor escala como parte del AIP, que se puso en marcha recientemente. M. Imtiaz, representante del CIMMYT en Paquistán y líder de AIP, dio la bienvenida a los asistentes y exhortó a los colaboradores a que hagan su mejor esfuerzo para hacer llegar variedades de maíz sobre todo a los agricultores de bajos recursos.

Seerat Asghar, secretario federal de Seguridad Alimentaria e Investigación Nacional, recordó a los participantes el importante del papel que jugó el CIMMYT en ayudar a Paquistán a lograr su autosuficiencia en trigo, y habló de la colaboración entre Norman Borlaug y los científicos paquistaníes. Destacó que este tipo de colaboración debe continuar para lograr resultados similares en el cultivo de maíz. El secretario federal también hizo énfasis en las actividades de maíz del AIP, gracias a las cuales se ha introducido una amplia variedad de germoplasma en Paquistán, incluyendo los híbridos de maíz biofortificado con vitamina A y variedades de polinización libre (VPL) resistentes a los barrenadores del tallo, entre otros.

Como parte del programa de maíz de AIP, que empezó su trabajo de evaluación en campo en febrero de 2014, el CIMMYT ha evaluado cerca de 100 grupos de ensayos de más de 1000 híbridos de maíz y VPL en todas las provincias y regiones de Paquistán. En menos de dos años, el sistema nacional de investigación agrícola identificó alrededor de 50 híbridos y VPL para validación adicional y producción comercial. “Paquistán puede ser la nueva frontera de maíz del CIMMYT donde se pueden producir impactos positivos de manera sustentable”, señaló AbduRahman Beshir, especialista en mejoramiento y sistemas de semilla del CIMMYT. “Los resultados que se han obtenido en tan poco tiempo no pasan inadvertidos; están forjando una sólida colaboración, y al despertar la confianza de los actores nacionales podremos lograr nuestras metas de manera eficaz”.

El maíz de AIP es una plataforma en la que participan múltiples actores formada por 20 colaboradores del sector público-privado que tienen participación di


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