Lanzamiento del nuevo proyecto de maíz tolerante al calor en Asia

February 11, 2013

En el sur de Asia son cada vez más notorios los efectos de las fluctuaciones del clima, sobre todo de las temperaturas extremas, en las tierras cultivables. El informe del Banco Asiático de Desarrollo 2009 advierte que, si las tendencias actuales persisten hasta 2050, los rendimientos de los principales cultivos y la capacidad de producción de alimentos en el sur de Asia sufrirán una considerable caída —de 17% en maíz, 12% en trigo el y 10% en arroz—, a causa de las altas temperaturas y la escasez de agua, dos factores derivados del cambio climático. En respuesta a esta situación, la iniciativa Alimentar el Futuro (Feed the Future, FTF) de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID) decidió dar su apoyo al proyecto denominado “Maíz resistente a factores desfavorables en el sur de Asia por conducto de alianzas de los sectores público y privado” (Maíz tolerante al calor para Asia, HTMA), mediante el cual se generará maíz resistente.

HTMA es una alianza público-privada que coordina el CIMMYTy en la que participan la Universidad de Purdue, Pioneer Hi-Bred, empresas semilleras y programas de maíz del sector público asiático. Su objetivo es ayudar a la gente sin recursos que siembra maíz de temporal para obtener sustento e ingresos y cuya prosperidad, por consiguiente, depende directamente de los rendimientos de sus cultivos, que son severamente afectados cuando se malogran las cosechas. Para desarrollar híbridos de maíz resistentes al calor y alto rendimiento para las regiones asiáticas en situación de vulnerabilidad, el HTMA utilizará como base germoplasma elite tolerante a estreses abióticos; la competencia técnica de los asociados (Universidad de Purdue, Pioneer Hi-Bred y CIMMYT); los sitios de mejoramiento y fenotipeado y la destreza de los sistemas nacionales de investigación agrícola de la India, Nepal, Bangladesh y Pakistán; y la capacidad de producción de semilla, los sólidos nexos con las comunidades agrícolas y las conexiones con el mercado de los aliados del sector privado (Pioneer Hi- Bred, Vibha AgriTech, Ajeet Seeds y Kaveri Seeds).

Del 23 al 25 de enero del año en curso, 44 científicos se reunieron para discutir los diversos aspectos del proyecto, entre ellos, los procedimientos de selección genómica (GS), que se propone como una de las principales actividades. Los científicos del CIMMYT José Crossa, Paulino Pérez y Raman Babu presentaron el concepto de GS, su aplicación en los programas de mejoramiento, así como el análisis y manejo de datos para agilizar los avances en el mejoramiento y generación de productos. En la reunión hubo una presentación de la iniciativa FTF, a cargo de Larry Beach (USAID), quien explicó cuál será papel que tendrá el HTMA para que la institución que representa alcance sus metas en esa región del mundo. B.M. Prasanna, director del Programa Global de Maíz, por su parte, planteó el escenario de los efectos del cambio climático en la región, sus posibles impactos en la comunidad agrícola y la importancia del proyecto para hacer frente a esos problemas. P.H. Zaidi, fisiólogo del CIMMYT y coordinador del HTMA, describió el campo de acción del proyecto, sus objetivos, productos y resultados; en seguida, representantes de los países participantes dieron un reporte de los progresos que han hecho a la fecha en su trabajo con maíz tolerante al calor y hablaron de la pertinencia del HTMA en las prioridades nacionales e institucionales.

Los diálogos sentaron las bases de una excelente plataforma para formular planes de trabajo, definir actividades a desarrollar y los productos y resultados esperados: estrategias de mejoramiento, sitios de ensayo, recursos, obstáculos y posibles soluciones. El grupo acordó elaborar una estrategia de implementación para cada actividad y también que el comité administrativo del proyecto tenga una reunión virtual cada dos meses, durante la cual harán una revisión del curso de las actividades del plan de trabajo, hará visitas de monitoreo y recibirá actualizaciones del ciclo que corresponda a cada uno de los sitios. Se reunieron asimismo el comité directivo del proyecto y el consejo de vigilancia, presidido por B.M. Prasanna, con el fin de definir la estructura del proyecto y el plan de ejecución.

Todos los presentes consideraron que habían logrado buenos acuerdos. El Sr. Larry Beach, al dar por concluida la junta, hizo comentarios alentadores y dijo que confía en la alianza y en su capacidad para llevar a cabo las actividades planeadas y, por ende, generar productos y resultados que a la vez ayudarán a la iniciativa FTF a lograr sus metas. El equipo de trabajo del HTMA pondrá su mayor empeño para ayudar a los agricultores pobres del sur de Asia.

USAID-HeatTol-Feb2013