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La Secretaría de Agricultura de Bangladesh respalda la iniciativa para intensificar la agricultura sustentable

January 29, 2013

bangladesh1Bangladesh tiene una gama diversa de ciclos agrícolas que permite a los agricultores sembrar dos y a veces hasta tres cultivos en un mismo terreno. Hoy día, sin embargo, en la empobrecida región del sur de Bangladesh, sólo el 50% de los agricultores pueden sembrar más de un ciclo de arroz por año durante la temporada de lluvias, una situación problemática para el país más densamente poblado del mundo y donde, además, la superficie de tierra cultivable se reduce un 1% anualemnte, a medida que la urbanización crece a pasos agigantados.

Las mayores limitantes para aumentar la intensidad de los cultivos son el abastecimiento de agua de riego en la temporada de secas, el alto costo del laboreo y el retraso con que se hace la cosecha del arroz, que en consecuencia retrasa la siembra de trigo, maíz o leguminosas en la siguiente temporada de secas. Con el crecimiento tanto de la población como de la futura demanda de cereales, encontrar una solución a estos problemas suscita una creciente presión. Es por esto que el CIMMYT trabaja muy de cerca con sus colaboradores de los sectores público y privado, proveedores locales de servicios agrícolas y agricultores, con el fin de fomentar prácticas eficaces y eficientes de mecanización agrícola, riego y agricultura de conservación (AC).

Centro en la intensificación de cultivos sustentables en el sur del país, el CIMMYT-Bangladesh, conjuntamente con Empresas para el Desarrollo Internacional (iDE), organizó un día demostrativo en Kramji Char, Barisal, el 17 de enero de 2013. En la visita se describieron las actividades del Proyecto de Agricultura, Nutrición y Extensión (ANEP) financiado por la UE, así como de la Iniciativa de Sistemas de Producción de Cereales para el Sur de Asia (CSISA). Entre sus invitados, el CIMMYT contó con la presencia de distinguidas personalidades de los sectores público y privado: Monzur Hossain (Ministro de la Secretaría de Agricultura); Paul Sabatine (Subdirector de Misión USAID-Bangladesh); Nazmul Islam (Presidente de la Corporación de Desarrollo Agrícola de Bangladesh); Wais Kabir (Presidente Ejecutivo del Consejo de Investigación Agrícola de Bangladesh); Krishibid Mukul Chandra Roy (Director General del Departamento de Extensión Agrícola); Ahsan Khan Chowdhury (Subdirector de Grupo PRAN-RFL); y Anar Khalilov (Consejero Titular de Seguridad Alimentaria USAID-Bangladesh).

El trabajo del CIMMYT en Kramji Char y en gran parte del sur de Bangladesh se enfoca en el abastecimiento de riego superficial a bajo costo y en el ahorro de combustible gracias a las tecnologías de bombas de flujo axial (AFP), que pueden abastecer hasta un 46% más de agua por gota de diésel que aquél que se necesita para el bombeo a base de este combustible. El CIMMYT también promueve el uso de maquinaria agrícola para la AC: sembradoras-fertilizadoras, siembra en camas y cosechadoras que pueden adaptarse a tractores manuales de dos ruedas. Estos implementos permiten que la siembra y el uso de agua de riego sean más eficientes al reducir el laboreo y los costos para los agricultores. El CIMMYT, en conjunto con iDe, desarrolla modelos de negocios para sus asociados en el sector privado y proveedores locales de servicios para asegurar que los agricultores tengan acceso a los servicio de AC a bajo costo. Al término del día de demostración, el representante de la Secretaría de Agricultura concluyó que: “La presentación de esta maquinaria abre la puerta a un incremento en la productividad agrícola y en los ingresos de los agricultores”.

El día de demostración fue organizado por Timothy J. Krupnik, Yusuf Ali, Samina Yasmin, TP Tiwari y Andrew McDonald, del CIMMYT. El éxito del evento no habría sido posible sin la valiosa coordinación y contribución de los colaboradores del CIMMYT en iDE, principalmente Rajiv Pardhan (Director de la Oficina Regional de Bangladesh), Nurul Amin (Gerente de Operaciones), Afzal Hossain Bhuiyan (Especialista en Desarrollo de Negocios) y Richard Nose (Gerente del Proyecto ANEP).