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La próxima generación de investigadores de royas se prepara para hacer frente a Ug99

November 3, 2015

Entrega de certificados de participación a los investigadores: Sridhar Bhavani (CIMMYT), Immaculate Maina (directora del centro de KALRO en Njoro) y Saikat Das (investigador de la India). Foto: Marianna MyerPor séptimo año consecutivo, científicos de todo el mundo se congregaron en la Organización Keniana de Investigación Agropecuaria (KARI), en Njoro, donde se impartió un curso de “Estandarización de registros y evaluación de germoplasma”. El curso de una semana (12-18 de octubre de 2015) atrajo a 32 participantes de instituciones de 12 países (Bangladesh, Estados Unidos, Egipto, Etiopía, Hungría, India, Irán, Kenia, México, Nepal, Paquistán, y Turquía).

El objetivo del curso era que los investigadores conocieran los devastadores efectos de Ug99, una cepa de la roya del tallo, en la producción de trigo; aprendieran a utilizar nuevos métodos para combatir este tipo de enfermedades (genética, patología, mejoramiento y genética molecular); e instruirlos en el uso de técnicas para identificar, calificar y evaluar royas, tanto en el campo como en las parcelas experimentales. Las sesiones prácticas se concentraron en mostrar las metodologías para las royas y dar a los participantes la oportunidad de evaluar la enfermedad tanto en el invernadero como en el campo. “También evaluaron materiales de sus propios programas nacionales para conocer su resistencia, y aprendieron técnicas de mejoramiento para generar variedades resistentes”, explica Sridhar Bhavani, patólogo y mejorador de trigo del CIMMYT, con base en Kenia, quien coordinó el curso.

Los participantes en una sesión del curso. Foto: Sridhar Bhavani.
El curso anual es parte de las actividades del proyecto Resistencia Durable del Trigo a la Roya (DRRW) financiado por la Fundación Bill & Melinda Gates y el Departamento de Desarrollo Internacional (DIFD, Reino Unido), el cual está diseñado para monitorear la migración de Ug99 y sus variantes; facilitar la selección de germoplasma internacional en el campo; identificar nuevas fuentes de resistencia; entender la base genética de la resistencia; crear programas de mejoramiento duraderos y definidos; y aumentar la capacidad de los programas nacionales. El curso fue inaugurado por Immaculate Maina, directora del centro de KALRO en Njoro, quien habló de las iniciativas internacionales para combatir la roya, en particular Ug99, que constituye una seria amenaza para la producción de trigo y la seguridad alimentaria. Destacó la importancia de la capacitación para aprender sobre las royas y las medidas pertinentes para controlarlas y evitar que se propaguen. También hizo énfasis en que las alianzas y la colaboración internacional son esenciales para resolver esos problemas.

Además de los aspectos técnicos, los participantes recibieron información actualizada del estado de las royas a nivel mundial y cómo los países a nivel individual están atendiendo este problema. Varios investigadores del CIMMYT, Australia y Estados Unidos dieron conferencias durante el curso. De esta manera, los participantes tuvieron la oportunidad de interactuar con científicos internacionales, en tanto que los instructores conocieron los nuevos problemas que los problemas han tenido que afrontar.

Actividades de selección en el campo en la estación de KALRO, Njoro, Kenia. Foto: Anthony KibetBajo la guía de Dave Hodson, científico sénior del CIMMYT, los participantes adquirieron experiencia práctica en el uso de herramientas de vigilancia y GPS para monitorear el desplazamiento de los patógenos de la roya, y evaluar y registrar datos de la roya del tallo. También observaron las actividades del mejoramiento alternado CIMMYT-Kenia cuyo propósito es incorporar resistencia a Ug99 en el germoplasma del CIMMYT, y los avances en el mejoramiento de resistencia durable en plantas adultas.

En su intervención al final del curso, Ravi Singh, científico distinguido y jefe del programa de mejoramiento de trigo del CIMMYT, recalcó la importancia de la colaboración internacional y las redes para encontrar soluciones a problemas mundiales como el de Ug99.

Los participantes expresaron su agradecimiento por los conocimientos y la experiencia que compartieron investigadores de royas con mucha experiencia como Bob McIntosh (Universidad de Sydney), y Ravi Singh, Dave Hodson, Julio Huerta del CIMMYT, entre otros. El investigador paquistaní Shahzad Asad dijo: “Este curso nos brindó la oportunidad perfecta para evaluar materiales de nuestros países y poner al día nuestros conocimientos sobre las royas, sobre todo Ug99.”


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