• Home
  • La delicada ciencia de la crianza de insectos y la selección de maíz

La delicada ciencia de la crianza de insectos y la selección de maíz

April 11, 2011

¿Por qué criar insectos? La respuesta a esta pregunta aparece en una publicación reciente del CIMMYT: Mass rearing of stem borers, maize weevil, and larger grain borer insect pests of maize (2010). Escrito en co-autoría por Tadele Tefera y Stephen Mugo del CIMMYT, y Regina Tende y Paddy Likhayo, ambos del KARI (Instituto Keniano de Investigación Agrícola), este libro explica qué son los barrenadores del tallo y las plagas postcosecha y cómo y por qué se reproducen. El lector encontrará también una explicación de cómo manejar los recipientes en que se crían y cómo alimentar a los insectos, tips e indicaciones especiales para el cuidado de los insectos durante la crianza. El propósito principal de destinar un área especial para la crianza masiva de insectos es proporcionar un gran número de éstos para el trabajo de selección para resistencia, que se estudia en el Segundo volumen Methods of screening maize for resistance to stem borers, maize weevil, and larger grain borer (2011), de los mismos autores.

Las instalaciones para la crianza masiva de barrenadores del tallo fueron establecidas por el KARI-Katumani en 1999, con apoyo de la Fundación Rockefeller y el CIMMYT; ahora su operación es parte de las actividades del proyecto “Maíz resistente a plagas para África (IRMA-III). Los barrenadores, por ejemplo, se mantienen a base de una dieta artificial compuesta de proteínas, carbohidratos, grasas, minerales y vitaminas. Sin embargo, la crianza de gorgojos y barrenadores grandes del grano (LGB) se hace en granos de maíz. Se emplea la variedad H513, que es suave y tiene buen sabor, la cual suele utilizarse verde, sin madurar, en la preparación de platillos locales. Lamentablemente, las cualidades que atraen el interés de los humanos son las mismas que atraen a las plagas, y de ahí la necesidad de buscar la forma de protegerla de sus ataques.

El maíz se coloca en frascos, que luego son infestados de manera uniforme con insectos que son traídos del lugar donde se realiza la crianza. Los recipientes se mantienen cubiertos (y ventilados) por 90 días. A esto sigue un delicado proceso de separación, en que los insectos son primero separados del grano, luego se les retira el polvo del grano destruido y por último se hace un conteo. El sitio de selección postcosecha se encuentra en la estación del KARI en Kiboko; el CIMMYT lo expandió y actualmente consta de un cuarto de selección con capacidad para almacenar 10,000 frascos, un cuarto de crianza y uno de selección de mazorca.

En las dos publicaciones sobre el tema de los insectos, los autores exponen el problema de los barrenadores y otras plagas que afectan el maíz, sugieren métodos de control y también hacen referencia a la ciencia detrás de las actividades que se realizan. Las publicaciones se han mandado ya avarias instituciones en las regiones oriente y sur de África, en particular a los colaboradores de IRMA-III y a instituciones dedicadas a la investigación, a fin hacer más eficiente la crianza masiva y hacer mejoras en los sitios de selección.

Para más información, escriba a: t.tafera@cgiar.org