La ciencia combate la mancha foliar del trigo

July 19, 2013

wheat spot blotch diseaseDespués de seleccionar alrededor de 500 líneas y variedades de trigo en seis sitios de Bangladesh, India y Nepal, un grupo de científicos identificó 35 genotipos resistentes a la mancha foliar, la enfermedad número uno del trigo en las Llanuras Gangéticas Orientales y causante de daños considerables en una superficie de aproximadamente 9 millones de hectáreas que los agricultores, en su mayoría a pequeña escala, dedican a sus cultivos.

Estos resultados se dieron a conocer en la junta que los participantes en los dos proyectos del Programa de Investigación del CGIAR WHEAT celebraron en el campus de Mohanpur del IISER, en Kolkata, India, el 24 de junio de este año. Los dos proyectos, que se realizan con recursos de subvenciones competitivas plurianuales de WHEAT, son “Desciframiento de la señalización de las fitohormonas en la modulación de la resistencia a la mancha foliar para identificar nuevos componentes de resistencia para el mejoramiento de trigo”, coordinado por el Dr. Shree P. Pandey, de IISER-Kolkata; y “Mancha foliar del trigo: distribución de líneas resistentes y diagnóstico y marcadores moleculares para obtener resistencia”, coordinado por el Prof. Ramesh Chand de la Universidad de Benarés, Varanasi. Entre otras cosas, los participantes discutieron los resultados de su trabajo en un año e hicieron planes para el próximo ciclo.

El Prof. Chand dio un reporte de la resistencia en plántula que encontraron en el trigo ensayado.  En esta clase de resistencia, el patógeno está presente en las plántulas hasta por 25 días sin producir síntomas de infección, mostrando respuestas como lesiones falsas y tejido necrosado, que parecen atenuar los efectos del patógeno. El gene de resistencia Sr2 se encontró también en la mayoría de la semilla con resistencia.

Momentos de sumo interés en la junta fueron los de las discusiones de los parámetros bioquímicos e histopatológicos y su posible integración en la selección para obtener resistencia. El Dr. Pandey y su equipo de trabajo presentaron estudios novedosos que arrojan luz sobre las señales de las fitohormonas que regulan la resistencia del trigo a Bipolaris sorokiniana, el patógeno causante de la mancha foliar, las cuales son sintetizadas en respuesta al ataque del patógeno. El grupo de IISER está recopilando un diccionario de genes de señalización que puede servir como herramienta genómica para el mejoramiento de la resistencia en el trigo. “La expresión de las “palabras” del ADN cambia cuando las plantas son atacadas por el patógeno causante de la mancha foliar”, explicó Pandey. “Si desciframos esta elección de palabras podremos dilucidar la cadena de mando en las plantas hasta llegar al patógeno, lo cual ayudará a los mejoradores a diseñar plantas mejor equipadas con genes de resistencia.”

Por último hubo un reporte del comportamiento en el campo de 500 líneas en dos sitios: UBKV Coochbehar y RAU Pusa.

En la junta estuvieron también Víctor Komerell, gerente de WHEAT; el científico Arun Joshi del CIMMYT; el Prof. V.K. Mishra, BHU, Varanasi; el Prof. Apurba Chowdhury, el Dr. P.M. Bhattacharya, UBKV, y el Dr. Rajiv Kumar de la Universidad Agraria de Rajendra, Pusa, Bihar; y otros científicos del IISER-K.

“Nuestros asociados aquí presentes emitieron propuestas individuales para los proyectos”, dijo Komerell al concluir la junta. “Esta reunión es un ejemplo de cómo WHEAT los impulsa a colaborar.”