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La Asociación Sasakawa para África festeja los 100 años del nacimiento de Norman Borlaug

August 11, 2014

Adefris Teklewold y Jennifer Johnson

La Asociación Sasakawa para África recibió el título de Mejor Expositor Global en la Feria Agrícola del Nilo, uno de los eventos organizados como parte de los festejos del centenario del natalicio del Dr. Norman Borlaug. Foto: Adefris Teklewold

La Asociación Sasakawa para África recibió el título de Mejor Expositor Global en la Feria Agrícola del Nilo, uno de los eventos organizados como parte de los festejos del centenario del natalicio del Dr. Norman Borlaug.
Foto: Adefris Teklewold

La Asociación Sasakawa para África (SAA) reunió a numerosos países y organizaciones internacionales parara rendir un homenaje al Dr. Norman. SAA realizó una serie de eventos del 8 al 12 de julio en Uganda. El tema elegido para el homenaje fue la inspiradora frase de Borlaug “Take it to the farmer” (llévensela [la tecnología] a los agricultores).

La SAA/Sasakawa Global 2000 (SG2000) fue fundada en 1986 por el filántropo japonés Ryoichi Sasakawa, el expresidente de los Estados Unidos Jimmy Carter y Norman Borlaug, quien fue presidente de SAA hasta su deceso en 2009.

En los festejos participaron numerosos dignatarios, entre ellos, Yohei Sasakawa, hijo del fundador de SAA y Presidente de la Fundación Nipona; la profesora Ruth Oniang’o, Presidente de SAA y del Fondo Sasakawa para Educación en Extensión (SAFE); Rhoda Peace Tumusiime, Comisionada de la Unión Africana de Economía Rural y Agricultura; el Dr. John Hardman, Presidente y Vocal Ejecutivo del Centro Carter, en representación del expresidente Carter; Nicéphore Dieudonné Soglo, Expresidente de Benín, Miembro de la Mesa Directiva de SAA y Exdirector Ejecutivo del Banco Mundial; el Dr. Amit Roy, Presidente y Director del Centro Internacional de Desarrollo de Fertilizantes (IFDC), institución de cuya Mesa Directiva Borlaug fue miembro durante 11 años; y el Embajador Kenneth Quinn, Presidente de la Fundación del Premio Mundial de Alimentación, un galardón instituido por el homenajeado. Por parte de la familia Borlaug estuvieron presentes su hija Jeanie Borlaug Laube y su nieta Julie Borlaug.

En representación del CIMMYT asistieron Adefris Teklewold, líder del Proyecto Maíz nutritivo para Etiopía, que es implementado en coordinación con SG2000. Hubo también importantes miembros del Gobierno de Uganda, entre ellos, el vicepresidente Edward Ssekandi; el Gen. Moses Ali, primer ministro suplente; y Tress Bucyanayandi, Ministro de Agricultura, Industria Pecuaria y Pesca.

Los festejos comenzaron con el Simposio Nacional de Capacitación e Investigación para el Desarrollo Agrícola en la Universidad Makerere, organizado por SAA en coordinación con la Facultad de Ciencias Agrícolas y del Medioambiente. El tema del simposio fue “Extensión y Formación para la Transformación de la Agricultura”, y se hizo un reconocimiento al largo periodo de cooperación entre SAA y la Universidad Makerere en la ejecución de SAFE, por conducto del Departamento de Estudios de Extensión e Innovación.

El programa incluyó temas como el de extensión para la modernización de la agricultura; reforzamiento de la extensión agrícola por medio de capacitación a estudiantes que están a la mitad de su carrera; cómo lograr que los jóvenes se interesen en la agricultura; la importancia de las universidades en la transformación de la agricultura; más allá de la retórica del género en la agricultura, entre otros. Oniang’o, quien presidió las sesiones inaugurales del simposio con una disertación sobre el legado de Borlaug, dijo: “El Dr. Borlaug creía en la juventud; creía que los jóvenes eran el futuro de la agricultura y los defensores de la lucha contra el hambre”.

En la sesión inaugural se proyectó un video especial titulado “Play it hard-the Borlaug Way“ en el que se hace un reconocimiento al CIMMYT. A continuación se transmitió un videomensaje del expresidente Carter.

Yohei Sasakawa narró cómo su papá le había propuesto al Dr. Borlaug que instituyeran SAA y lo persuadió de que fuera su presidente. Describió a Borlaug como un “luchador audaz” y añadió que, por conducto de SAA, “no solo ayudó a los agricultores para que aumentaran el rendimiento de sus cultivos sino que también sembró la semilla de la confianza en sus corazones”.

Estudiantes y docentes participaron en debates, representaciones y concursos de ensayos y baile. Se premió a los ganadores durante la ceremonia de clausura. Foto: Adefris Teklewold

Estudiantes y docentes participaron en debates, representaciones y concursos de ensayos y baile. Se premió a los ganadores durante la ceremonia de clausura.
Foto: Adefris Teklewold


Otro importante evento relacionado con el festejo de los 100 años de Borlaug fue la Feria Agrícola y Comercial del Río Nilo, en Jinja, una población que se encuentra en la cabecera del Nilo Blanco. La exposición fue organizada por la Federación Nacional de Agricultores en coordinación con SAA. Se organizó con el propósito de crear un foro donde los diferentes grupos interesados —agricultores, científicos, fabricantes, consumidores, comerciantes, formuladores de políticas, estudiantes e instituciones financieras— pudieran reunirse para conocer los avances y los logros del sector agrícola, y tener un marco de referencia respecto al trabajo que cada uno hace. Niños en edad escolar actuaron y cantaron en la feria para rendir un homenaje al Dr. Norman Borlaug por su labor con los agricultores del mundo. También hubo una exposición de tecnologías e insumos agrícolas.

El evento principal de la conmemoración fue el simposio de dos días “Take it to the Farmer: The Borlaug Legacy for Uganda”, en Jinja. Al simposio asistieron altos funcionarios del Gobierno de Uganda, que hablaron del legado de Borlaug en su país y en el continente africano. En su intervención, Ssekandi dijo de Borlaug que “sus grandes logros y aportaciones a la humanidad dan forma a la narrativa extensa del amor de un hombre por sus semejantes; y esto quedó de manifiesto cuando ayudó a erradicar el hambre en África y en Uganda”.

Como parte de las celebraciones también hubo concursos en las escuelas de las zonas donde SAA trabaja. Estudiantes y docentes debatieron sobre temas de agricultura, actuaron y bailaron, y también hubo una convocatoria para preparar el mejor ensayo sobre el futuro de la agricultura en Uganda.