Jóvenes científicos africanos son inspirados por experimentados investigadores de maíz

September 7, 2016
CIMMYT team and scientists from the Africa Plant Breeding Academy. Credit: CIMMYT

El equipo del CMMYT y científicos de la Academia Africana de Fitotecnia. Crédito: CIMMYT

NAIROBI, Kenia (CIMMYT)―“El objetivo del Programa Global de Maíz del CIMMYT incluye elementos que son esenciales para muchos programas de mejoramiento en África. El programa ha hecho grandes avances en África subsahariana”.

Esto dijo Rita Mumm, miembro del Consejo Directivo del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) y coordinadora de la Academia Africana de Fitotecnia (AfPBA), cuyos estudiantes adquirieron una gran cantidad de conocimientos gracias al equipo del Programa Global de Maíz del CIMMYT en África durante el curso patrocinado por AfPBA que se llevó a cabo en junio de 2016 en el Centro Mundial de Agroforestería.

La AfPBA es una iniciativa del Consorcio Africano de Cultivos Huérfanos, un grupo de organizaciones públicas y privadas que trabajan de manera coordinada para secuenciar 101 cultivos de importancia económica y nutricional en África. Los estudiantes de AfPBA siguen un programa de educación continua de 13 meses que se imparte en tres sesiones de dos semanas cada una, durante las cuales aprenden los principios de la fitotecnia para poder utilizar herramientas y tecnologías avanzadas en el mejoramiento de cultivos relevantes para África.

El equipo del CIMMYT liderado por B.M. Prasanna, director del Programa MAÍZ del CGIAR y del Programa Global de Maíz del CIMMYT, interactuó con los estudiantes en la sesión más reciente de la academia. A la sesión asistieron 29 estudiantes de doctorado y de maestría (incluidas siete mujeres) provenientes de 17 países africanos. El objetivo de la sesión interactiva consistió en intercambiar conocimientos del trabajo sobre el mejoramiento del maíz en África subsahariana y destacar los avances logrados para atender varios problemas bióticos y abióticos que afectan la productividad de los pequeños productores africanos.

Los estudiantes aprendieron sobre el trabajo fitotécnico orientado a generar variedades mejoradas de maíz con las características que los agricultores prefieren —en particular, tolerancia a la sequía, uso eficiente del nitrógeno, biofortificación con nutrientes y resistencia a enfermedades. Asimismo, la presentación se centró en el uso de tecnologías modernas (como el mejoramiento asistido por marcadores y dobles haploides) para aumentar la eficiencia y los avances genéticos del mejoramiento del maíz tropical.

Students from the Africa Plant Breeding Academy during a visit at the MLN screening facility in Naivasha, Kenya. Credit: CIMMYT

Estudiantes de la Academia Africana de Fitotecnia durante una visita al centro de selección de MLN en Naivasha, Kenia. Crédito: CIMMYT

Además, se les explicó en qué consisten las iniciativas de colaboración para fortalecer el sistema de semilla a fin de que los agricultores africanos accedan a las nuevas variedades mejoradas de maíz, al igual que los avances que se han logrado con los colaboradores para aumentar la adopción de esas variedades entre los agricultores y remplazar las viejas variedades con nuevas variedades resilientes a las variaciones del clima.

“Este es solo un ejemplo de los programas de formación de capacidades del CIMMYT que nos produce una inmensa satisfacción. Estas historias y lo sobresaliente del mejoramiento en África podrían tener un impacto positivo en los científicos jóvenes, ya que ellos son la clave para seguir generando y diseminando productos que podrían mejorar la vida de los productores de bajos recursos”, opina Prasanna.

Lo más destacado del curso para muchos de los participantes fue la visita al centro de selección de necrosis letal del maíz (MLN) en Naivasha, establecido conjuntamente por el CIMMYT y la Organización Keniana de Investigación Agropecuaria (KALRO) para seleccionar germoplasma con resistencia a la MLN (bajo inoculación artificial), incluido el germoplasma de varias instituciones públicas y privadas. Los participantes recibieron capacitación práctica que les permitirá identificar los síntomas de los virus causantes de la enfermedad y calificar su gravedad evaluando el germoplasma en el sitio. Asimismo, se llevó a cabo una demostración de cómo seleccionar contra la MLN utilizando inoculación artificial.

“Nuestra misión regional y mundial nos da la oportunidad de ayudar a los científicos de todo África a capacitarse en fitotecnia, socioeconomía y prácticas de intensificación sustentable. Los científicos tienen la oportunidad de aprender, intercambiar sus experiencias y seguir desarrollándose. Gracias a estos cursos, podemos ver mejoras en la adopción y uso de la tecnología en varios países y regiones de África”, comentó Stephen Mugo, representante regional del CIMMYT en África.

Además del equipo del CIMMYT, hubo otros instructores que impartieron el curso: Lago Hale de la Universidad de Nueva Hampshire; Bruce Walsh de la Universidad de Arizona; Allen Van Deynze de la Universidad de California–Davis; y Rita Mumm de la Universidad de Illinois.


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