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Investigadores mejor preparados, mayores beneficios

October 22, 2013

Cosmos Magorokosho

Trained maize breedersAfrica

El CIMMYT-Kenia impartió un curso intensivo de tres semanas para 37 jóvenes mejoradores, incluidas 10 mujeres. Se adiestró a los mejoradores en el uso de métodos modernos de mejoramiento que les permitan hacer su trabajo de manera más eficiente en sus respectivos programas de maíz. Los mejoradores provenían de programas nacionales y de compañías semilleras de 14 países africanos.

Dennis Kyetere, director ejecutivo de la Fundación Africana de Tecnología Agrícola (AATF), que inauguró el curso, señaló que el sector agrícola a pequeña escala de África pierde miles de millones de dólares cada año. Kyetere dijo que los mejoradores de maíz tienen un papel importante en la tarea de reducir dichas pérdidas y aumentar la productividad en los campos de los pequeños agricultores.

El temario del curso incluyó sesiones de repaso de los principios del mejoramiento de maíz, análisis estadístico de datos y uso de herramientas de las tecnologías de información en el mejoramiento y análisis y manejo de datos. Se hizo énfasis en el mejoramiento para obtener tolerancia a estreses abióticos como la sequía y la escasez de nitrógeno, y mejoramiento para combinar tolerancia al calor y a la sequía. Otros temas de interés fueron mejoramiento para estreses bióticos, incluida la resistencia a plagas de almacenamiento, barrenadores del tallo, aflatoxinas y enfermedades foliares y de la mazorca.

Los instructores se concentraron especialmente en la necrosis letal de maíz (MLN), y esto incluyó un resumen de la aparición de esta enfermedad en África, las actividades de mejoramiento encaminadas a dotar de resistencia al germoplasma y estrategias para evitar la propagación de la enfermedad. Como parte del curso hubo un minitaller en el que los estudiantes se concentraron en el uso de marcadores moleculares, el uso de dobles haploides y mejoramiento de maíz transgénico.

Los investigadores fueron a la estación del KARI en Kiboko y a una parcela en Olerai. En Kiboko aprendieron sobre los aspectos prácticos de la selección para obtener tolerancia a la sequía y a la escasez de nitrógeno y conocieron las instalaciones del nuevo centro de producción de DH del CIMMYT-KARI. Se les invitó a que manden sus poblaciones de mejoramiento elite para desarrollar materiales DH y acelerar la producción de líneas puras. También se les mostró cómo hacer inoculación artificial de MLN y selección para obtener resistencia a esta enfermedad.

Para concluir, el Dr. Prasanna Boduppalli, director del Programa Global de Maíz, hizo una presentación acerca de las actividades generales del programa, y explicó de qué manera los sistemas nacionales de investigación agrícola y el sector privado podrían compartir los beneficios de la investigación, si trabajamos todos en equipo. Hubo instructores del CIMMYT, del Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA), del KARI y del sector privado.

El curso fue planeado para atender las necesidades de los agricultores del este y el sur de África, donde trabajan los investigadores que tomaron el curso. “Ahora sabemos que es posible responder a las necesidades de los agricultores”, dijo Óscar Morais, de Angola, quien luego añadió: “Los dobles haploides son una tecnología prometedora para el mejoramiento en África.”

Eve Dunlop, mejorador de Pannar Seed Company, una empresa sudafricana, aprendió a utilizar Fieldbook, un programa para el manejo de ensayos en el taller. “Ahora tengo una visión más clara de la teoría del mejoramiento de maíz y aprendí cómo hacer mejoramiento para obtener tolerancia a la sequía”, dijo Dunlop. “Con esto agilizaremos el proceso de selección y haremos un uso más eficiente de nuestro tiempo”.

Cosmos Magorokosho, Stephen Mugo y Dan Makumbi organizaro el curso; la logística estuvo a cargo de Catherine Kalungu. El evento fue patrocinado por los proyectos del PGM Maíz tolerante a la sequía para África (DTMA), Maíz que hace un uso más eficiente del agua para África (WEMA), Maíz mejorado para los suelos de África (IMAS); el proyecto de USAID para obtener tolerancia al calor; Harvest Plus; y las compañías semilleras privadas Pannar, MozSeed, Zamseed y Seedco.