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Investigador de trigo recibe premio de Monsanto por su trabajo prometedor sobre el potencial del rendimiento

October 30, 2017

awardDES MOINES, Iowa (CIMMYT) – Un científico cuyo trabajo se prevé que aumentará significativamente la producción de trigo de los pequeños productores del mundo obtuvo el Premio Ted Crosbie 2017 a la Generación de Impactos del Programa Internacional de Becas Beachell-Borlaug de Monsanto (MBBISP).

Bhoja Raj Basnet, quien dirige el programa de mejoramiento de híbridos de trigo del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT), recibió el premio como parte de las celebraciones del Premio Mundial de Alimentación en Des Moines, Iowa.

Basnet fue reconocido como el primer receptor del MBBISP cuyo trabajo desde que se graduó supera su experiencia académica. El MBBISP le proporcionó apoyo para sus estudios de doctorado en la Universidad Texas A&M.

“Recibió el premio por el impacto que su trabajo ha generado y continuará generando en beneficio de los pequeños agricultores”, dijeron Bonnie Finger, Jen Jacobs y Stella Salvo, el equipo de Monsanto que colabora con Ed Runge, director del programa de becarios de la Universidad Texas A&M.

“Monsanto verdaderamente quiere mejorar la vida de la gente mediante mejores cosechas, y el objetivo de este premio fue mejorar la vida de los pequeños productores”, destacó Finger. “El trabajo del Dr. Basnet con el trigo híbrido tiene potencial para generar un enorme impacto”.
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Runge monitorea los progresos de los becarios del Programa Beachell-Borlaug y, en esta ocasión, encabezó el panel del jurado, que estuvo formado por científicos de renombre mundial y receptores del Premio Mundial de Alimentación, además de Finger, Jacobs y Salvo. Desde 2008, el programa ha otorgado 13 millones de dólares para financiar los estudios de 89 becarios.

Basnet, que se crió en una finca de subsistencia de un acre en el sureste de Nepal, estudió fitotecnia en la Universidad Texas A&M, recibió la beca Beachell-Borlaug en 2009 y obtuvo su doctorado en 2012.

Desde 2014, Basnet ha coordinado la investigación del CIMMYT destinada a generar herramientas y tecnología para producir variedades comerciales de trigo híbrido que podrían aumentar el potencial de rendimiento de 15 a 20%.

El trigo híbrido se genera al cruzar de manera intencional dos líneas de trigo genéticamente distintas para producir descendientes que combinen las mejores características de sus progenitores; este proceso puede tardar varios años. Se eligen las características que se requieren para obtener, por ejemplo, mayor rendimiento de grano y mejor tolerancia al calor o la sequía.

“Me da mucho gusto recibir el premio”, expresó Basnet. “Es un verdadero honor que el trabajo de mi equipo, que tiene mucho potencial para aumentar la producción mundial de trigo, obtenga un reconocimiento como este. Es muy alentador recibir apoyo para nuestro proyecto y para mi trabajo desde que me gradué”.

El premio es un tributo a la memoria de Ted Crosbie, quien falleció a los 65 años de edad en 2016 y que fue vicepresidente de Fitotecnia Internacional y líder de Sistemas de Producción Integrados de Monsanto, compañía agroquímica y de biotecnología agrícola, así como el principal funcionario de tecnología del estado de Iowa.

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