Intensificación sustentable en China: hacer más con menos

September 7, 2015
Trasplante de plántulas de arroz entre paja de trigo, sin arar el terreno, en Litong, China. Foto: Yuan Hanmin

Trasplante de plántulas de arroz entre paja de trigo, sin arar el terreno, en Litong, China. Foto: Yuan Hanmin

En el marco de un proyecto colaborativo en curso del CIMMYT y la Academia de Ciencias Agrícolas y Forestales de Ningxia y la creación de una plataforma de innovación, modernizamos nuestro sitio y sembramos diversos ensayos que reflejan el concepto de la intensificación sostenible, que aumenta la producción de cultivos alimentarios en la tierra arable disponible, y al mismo tiempo minimiza la presión en el medioambiente.

El sitio, que se encuentra en Litong, en las afueras de la ciudad de Wuzhong, Provincia de Ningxia, fue modificado y ahora cuenta con vías de acceso, senderos entre las parcelas y una serie de letreros que refieren las actividades del CIMMYT, así como la historia de la agricultura de conservación, que realiza el CIMMYT-China en esta parte del país.

A la izquierda, un arrozal con cero labranza al que se aplicó riego; a la derecha, una parcela donde la siembra se hizo de manera convencional (todavía no se aplicado riego), 35 días después del trasplante de plántulas. Foto: Jack McHugh/CIMMYT

A la izquierda, un arrozal con cero labranza al que se aplicó riego; a la derecha, una parcela donde la siembra se hizo de manera convencional (todavía no se aplicado riego), 35 días después del trasplante de plántulas. Foto: Jack McHugh/CIMMYT

Trasplante de arroz sin arar el suelo

El CIMMYT ensayó recientemente una operación de labranza cero para trasplantar arroz, utilizando una trasplantadora de nueve surcos de la Provincia de Jiangsu. La idea surgió después de ver un video, filmado en Bangladesh hace algunos años, de una trasnaplantadora convencional que se utilizaba en terreno sin labrar. En Ningxia, se aplicó riego a los trigales recién cosechados y las plántulas se sembraron en la paja que no había sido cortada, sin hacer ninguna otra modificación a la sembradora. Para poder hacer una comparación, se trasplantó arroz en un campo adyacente, a la manera convencional, una tarea en la cual se invirtieron dos días para preparar la tierra (arar, nivelar y anegar el terreno), a un costo adicional de 375 dólares estadounidenses por hectárea.

Trasplantar arroz en tierra sin labrar no solo ahorra tiempo, laboreo y combustible, sino que también reduce el movimiento del suelo, maximiza la retención de residuos y mitiga la pérdida de humedad y nutrientes. Los resultados de estos ensayos mostrarán la eficacia del trasplante de arroz entre rastrojos de trigo de invierno, sin arar el suelo.

Cultivos de relevo e intercultivos

En Ningxia predominan los sistemas de monocultivo; se siembra lo mismo año tras año. Aunque los inviernos son muy fríos y los veranos muy cortos, se siembran variedades de ciclo corto y se practican la siembra en relevos, la siembra de cultivos dobles y la rotación. El cultivo doble es un sistema de cultivo sucesivo, es decir, se siembran dos cultivos, uno tras otro en un mismo terreno, en un periodo de un año.

Con tal propósito, el 17 de junio, se sembraron cinco variedades de maíz en relevos con trigo de invierno, unas dos semanas antes de la cosecha; en el ciclo pasado se sembraron 24 variedades de maní o cacahuate intercaladas. Las líneas avanzadas de trigo de invierno se cosecharon a finales de junio y rindieron bastante bien. Esperamos cosechar el maíz entre finales de septiembre a principios de octubre.

Después de la siembra de trigo de invierno y cacahuate se sembró maíz y trigo de invierno en relevos.

Después de la siembra de trigo de invierno y cacahuate se sembró maíz y trigo de invierno en relevos.  Foto: Jack McHugh/CIMMYT

Los cultivos con labranza cero y grano de maduración temprana son clave para duplicar la producción en la región. Sin embargo, la variedad de trigo que actualmente se siembra –Ningdong 11– es de maduración tardía. El próximo año sembraremos Ningdong 10, que es de maduración más temprana, poniendo énfasis en la retención de residuos y el aumento de la altura del rastrojo durante la cosecha, antes de hacer siembra directa de maíz y/o trasplante de arroz. Las Turbo Happy Seeders de fabricación china tendrán que ser modificadas para que puedan maniobrar en las superficies más escabrosas que encontramos al aplicar labranza cero, para asegurar un mejor control de profundidad de siembra.


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