Inauguración en Kenia de dos centros dedicados al maíz

October 7, 2013
Félix Koskei, funcionario del Ministerio de Agricultura, devela una placa alusiva a la inauguración del centro de dobles haploides en Kiboko. A un costado se encuentran Bodduppali Prasanna, director del Programa Global de Maíz del CIMMYT, Thomas Lumpkin, director general del CIMMYT, y Ruth Kyatha, funcionaria del Ministerio de Agricultura. Foto: Florence Sipalla

Félix Koskei, funcionario del Ministerio de Agricultura, devela una placa alusiva a la inauguración del centro de dobles haploides en Kiboko. A un costado se encuentran Bodduppali Prasanna, director del Programa Global de Maíz del CIMMYT, Thomas Lumpkin, director general del CIMMYT, y Ruth Kyatha, funcionaria del Ministerio de Agricultura. Foto: Florence Sipalla

Miriam Shindler

El CIMMYT, en colaboración con el Instituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI), estableció, la semana pasada, dos importantes instalaciones de maíz en Kenia. El Centro de Haploides Dobles de Maíz para África en KARI-Kiboko tiene por objeto acelerar la generación de variedades de maíz con resistencia al estrés y mejor contenido nutricional, en tanto que el Centro de Evaluación de la Necrosis Letal del Maíz en KARI-Naivasha se centrará en combatir a esta fatal enfermedad necrosante en el este del continente africano. El centro de haploides dobles (HD), que se estableció con el respaldo económico de la Fundación Bill & Melinda Gates, fue inaugurado el 25 de septiembre de 2013 por Felix K. Koskei, funcionario del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Pesca de Kenia.

Estuvieron presentes en la inauguración representantes de ese ministerio y del gobierno federal de Kenia, el consejo directivo y el comité administrativo del CIMMYT, así como el director y el consejo administrativo de KARI. “Al igual que la agricultura es el propulsor del crecimiento económico, la investigación agrícola es el motor que impulsa la agricultura”, expresó Koskei. “Aprovecho esta oportunidad para felicitar a los científicos de maíz por el incesante esfuerzo que han dedicado a la investigación agrícola de punta, orientada a eliminar las restricciones que impiden el crecimiento agrícola”.

Por su parte, Thomas Lumpkin, director deneral del CIMMYT, dijo que el centro estará al servicio de la agricultura africana durante muchos años. “El Centro de DH de Maíz será la clave para acelerar la generación y distribución de variedades de maíz tolerantes a sequía, resistentes a plagas y enfermedades, y con un mejor contenido nutricional, para beneficio de los productores kenianos y de los africanos en general”, agregó. El centro dedicado a evaluar la necrosis letal del maíz (NLM) abordará un reto distinto: dado que el maíz es el cultivo más importante de África, las pérdidas y la grave escasez de alimentos provocadas por la sequía que afectó al oriente del continente en 2011, y por la aparición de la NLM en esa misma región, fueron significativas.

Thomas Lumpkin riega un árbol conmemorativo plantado después de la inauguración del centro de DH en Kiboko. Foto: Florence Sipalla

Thomas Lumpkin riega un árbol conmemorativo plantado después de la inauguración del centro de DH en Kiboko. Foto: Florence Sipalla

Por esta razón, el CIMMYT y sus colaboradores de esa región, tienen como prioridad urgente la generación y distribución de variedades de maíz resistentes a la NLM que además poseen otras importantes características de adaptación. El establecimiento del Centro de Evaluación de NLM en KARI-Naivasha, que es fundamental para lograr este objetivo, fue posible gracias a la aportación financiera de la Fundación Bill & Melinda Gates y de la Fundación Syngenta para la Agricultura Sustentable. Durante la inauguración del Centro de Evaluación de NLM en KARI-Naivasha, Sicily Kariuki, secretaria principal del Ministerio de Agricultura de Kenia, alabó al CIMMYT y a KARI por su rápida respuesta a la NLM y por haber establecido un centro de evaluación que beneficiará a toda la región.

El objetivo de este centro consiste en proporcionar servicios de fenotipeado de NLM y combatir con eficacia el riesgo que representa la NLM para la producción de maíz, mediante la evaluación e identificación de germoplasma de maíz resistente a esta enfermedad. El centro se apoyará en los cooperadores en la investigación de los sectores público y privado de África para mejorar la seguridad alimentaria y los medios de vida de las comunidades agrícolas en el oriente del continente. Gracias a la colaboración KARICIMMYT, ya han sido identificadas varias líneas endogámicas e híbridos de maíz que poseen resistencia a la NLM.

Estos materiales ahora están siendo verificados y utilizados como parte de las estrategias fitotécnicas dirigidas a generar híbridos de maíz resistentes a la NLM. Prasanna Boddupalli, director del Programa Global de Maíz del CIMMYT, hizo hincapié en que este centro “servirá no solo al CIMMYT y a KARI, sino también a otras instituciones de los sectores tanto público como privado que se dedican a generar y distribuir variedades mejoradas de maíz a los productores africanos.”