Impulso a la adopción y uso del maíz naranja en Zambia

July 17, 2012

En Zambia, 54% de los niños padecen deficiencia de vitamina A. La carenciade este elemento ocasiona problemas de visión e inmunodeficiencia, así comoaltos índices de mortalidad infantil. El Programa de Reto HarvestPlus esperacontribuir a resolver estos problemas mediante el desarrollo y la adopcióngeneralizada de variedades de maíz naranja, que contienen carotenoides deprovitamina A que el cuerpo transforma en vitamina A. El maíz naranja nosolo aporta nutrientes esenciales sino que también tiene buen sabor y resultamuy atractivo para los niños por su color distintivo.

Sin embargo, los consumidores necesitan convencerse de que el maíznaranja contiene las cantidades de carotenoides que los productores aseguran que tiene. “Por ahora Zambia no tiene lacapacidad de hacer pruebas de carotenoides en sus laboratorios. Las muestras de maíz naranja se mandan a México paraque se analicen allá”, señaló Eliab Simpugwe, gerente de HarvestPlus-Zambia. “Pero esto está a punto de cambiar, con elapoyo del personal de los laboratorios del CIMMYT-México.”

Dos investigadores zambianos recibieron capacitación en México y luego se impartió un curso de seguimiento enZambia, con la asistencia de 10 técnicos y científicos del Centro de Investigación sobre Enfermedades Tropicales (TDRC),en Ndola, y del Instituto de Investigación Agrícola de Zambia (ZARI), en Lusaka. Octavio Custodio, asistente deinvestigación del laboratorio de calidad de maíz del CIMMYT, estuvo en Zambia, del 11 al 16 de junio 2012, y con muchogusto compartió con sus colegas detalles del método de análisis de carotenoides. Al respecto, Octavio “cree que suscolegas zambianos tienen la capacidad para perfeccionar el método en sus laboratorios”.

Las actividades de capacitación continuarán en 2013 con un examen de aptitudes inter-laboratorios; en este procesoparticiparán el TDRC y el ZARI para obtener la certificación de sus laboratorios. “Hay mucho interés de otros proyectosen Zambia por pedir que los carotenoides se analicen en laboratorios locales en lugar de mandar muestras a otrospaíses”, dijo Fabiana DeMoura, coordinadora de nutrición de HarvestPlus.

El programa de mejoramiento de provitamina A en Zambia también generará beneficios, en virtud de que susmateriales serán analizados en sus propios laboratorios. “El reto que tenemos por delante es probar que este servicio esútil y que podemos ofrecerlo sin problema, para ser parte de la solución a los problemas de nutrición y productividadagrícola que tenemos en la región”, opina Tembo Howard, gerente de laboratorio del ZARI y uno de los investigadoresque participaron en el curso de seguimiento.