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IITA y CIMMYT unen esfuerzos en pro de la seguridad alimentaria en África

April 20, 2012

El 15 de febrero 2012, el Dr. Thomas Lumpkin, DG del CIMMYT se entrevistó con su homólogo, el Sr. Nteranya Sanginga, DG del Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA), en Ibadan, Nigeria. Acompañado del Dr. Wilfred Mwangi, funcionario de enlace del CIMMYT en África, el Dr. Lumpkin se reunió también con los mejoradores de maíz Baffour Badu-Apraku, Abebe Menkir y Sam Ajala, y con el socioeconomista Tahirou Abdoulaye.

Entre los asuntos que trataron estuvieron la dirección y la administración de los programas de investigación del CGIAR MAÍZ y TRIGO puestos en marcha en julio de 2011 y liderados por CIMMYT e IITA. Mediante estas iniciativas se pretende satisfacer la demanda anual de alimentos de 135 millones adicionales de consumidores para el año 2020 y otros 600 millones para 2030.

Lumpkin y Mwangi visitaron los ensayos de maíz del IITA, incluidos los de maíz que se mejora para resistencia a la planta parásita Striga spp. por medio de cruzas con teosinte. La Striga se adhiere a las plántulas de maíz y toma de ellas agua y nutrimentos. Luego, genera un potente efecto tóxico que hace que la planta retarde su crecimiento. En África, las pérdidas que ocasiona en el cultivo de maíz se calculan en varios miles de millones de dólares y afecta a unos 40 millones de hectáreas dedicadas cultivos alimentarios en la región. El teosintle pertenece al mismo género que el maíz y se le considera como su predecesor.

Aunque el maíz fue el tema principal de la visita, en África occidental el trigo surgió como un asunto importante. Las importaciones de trigo de Nigeria ascienden a 4 billones de dólares estadounidenses. Su población actual suma más de 150 millones de habitantes, pero se pronostica que para 2050 alcanzará más de 400 millones. Respecto al crecimiento de la población y lo que esto implica para su seguridad alimentaria, el Dr. Sanginga señaló: “Al final, no nos importa el IITA, el CIMMYT o lo que ustedes tienen. Lo que nos interesa es resolver el problema…. el CIMMYT es un aliado importante de IITA. Esta visita nos da la seguridad de que el CIMMYT sigue dispuesto a seguir generando y difundiendo tecnologías mejoradas de maíz que ayuden a lograr la seguridad alimentaria en África.”

La visita al IITA fue una de las tres que recientemente hizo el Dr. Lumpkin a Centros del CGIAR en África, incluidos el Centro Mundial de Agroforestería y el ILRI.