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Homenaje al Dr. Alejandro Ortega en Ciudad Obregón

October 2, 2013
Foto: Kevin Pixley/CIMMYT

Foto: Kevin Pixley/CIMMYT

Martha Willcox

Como parte de la Reunión de Coordinación de Investigación sobre Tolerancia a la Sequía en el Maíz, el 5 y 6 de agosto, se rindió un homenaje al Dr. Alejandro Ortega y Corona, investigador ya jubilado del CIMMYT, por los 59 años que ha dedicado a la ciencia. El Dr. Ortega recibió merecido reconocimiento por su trabajo en el CIMMYT y en el Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrícolas y Pecuarias (INIFAP) en una reunión especial que celebraron integrantes del proyecto Biodiversidad de México y de la iniciativa Modernización Sustentable de la Agricultura Tradicional (MasAgro) en Ciudad Obregón, Sonora, México.

Kevin Pixley, director del Programa de Recursos Genéticos del CIMMYT, dio las gracias al homenajeado por los 23 años de servicio en las áreas de entomología, fisiología, mejoramiento y patología del Programa de Maíz. Pixley dio lectura a misivas enviadas por Greg Edmeades, ex fisiólogo de maíz, y por Marianne Bänziger, subdirectora general de Investigación y Colaboración, quienes trabajaron con el Dr. Ortega en el desarrollo de variedades tolerantes a la sequía y al calor. También entregó al Dr. Ortoga una estatuilla con la figura de un yaqui, natural del estado de Sonora, por su esmero, dedicación y liderazgo en el CIMMYT. Los señores Salvador Fernández y Rafael Ariza del INIFAP felicitaron al Dr. Ortega por su larga y fructífera trayectoria profesional.

Foto: M.C. Manuel Guerrero del INIFAP-Obregón

Foto: M.C. Manuel Guerrero del INIFAP-Obregón

Erasmo Valenzuela Cornejo, director del Centro de Investigación Regional Noroeste (CIRNO) del INIFAP habló de los logros y aportaciones del homenajeado, entre los cuales destacó la crianza masiva de insectos para los mejoradores de maíz del CIMMYT, el QPM y la selección para obtener tolerancia al calor y a la sequía. El Dr. Ortega desarrolló el híbrido H431 tolerante al calor, que sigue siendo el número uno en la producción comercial de ciclo de verano en el sur de Sonora. Participaron en la reunión más de 40 científicos del INIFAP, incluidos directores regionales y superintendentes de campos experimentales; cinco científicos del CIMMYT; y científicos que trabajan con tolerancia a la sequía y el calor en el maíz de otras instituciones como la Universidad de Nuevo León, la Universidad Autónoma Agraria Antonio Narro y Pioneer-México. Martha Willcox y Gilberto Salinas de MasAgro- Biodiversity organizaron la reunión a fin de coordinar las actividades para evaluar las accesiones de maíz de INIFAP y del CIMMYT recolectadas en zonas de temporal, en ensayos de sequía controlada, para identificar nuevas fuentes de tolerancia.

La expansión de la infraestructura para sembrar ensayos repetidos a gran escala en las estaciones del INIFAP fue uno de los temas destacados de la reunión. Salinas dio una presentación general del proyecto MasAgro-Biodiversity, y Willcox explicó los objetivos específicos de las actividades de fenotipeado para obtener tolerancia al calor y a la sequía. Los señores Juan Manuel Hernández y Ariel Ruiz del INIFAP narraron la historia de la reciente recolección de maíz del INIFAP, que el Dr. Ortega coordinó a nivel nacional, y de la selección, entre los materiales recolectados, de razas criollas provenientes de zonas de temporal; en la recolección utilizaron GPS y datos climáticos. El fisiólogo Samuel Trachsel habló de los métodos del CIMMYT para evaluar tolerancia a la sequía y de la insfraestructura y equipo que se necesitan. También mencionó los requisitos y los patrones de precipitación pluvial y temperatura —con información de Kai Sonders, jefe de SIG— para seleccionar los mejores sitios de prueba. Por último, Juan Burgueño y Willcox dieron una presentación sobre la variación genética en las accesiones y el diseño de los experimentos.