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Hari S. Gupta, nuevo Director General del Instituto Borlaug para el Sur de Asia

August 11, 2014

Scott Mall

Instituto Indio de Investigación Agrícola

Foto: Cortesía del Instituto Indio de Tecnología

El Dr. Gupta asume el cargo de segundo Director General (DG) del Instituto Borlaug para el Sur de Asia (BISA) en la India, a partir del 4 de agosto de 2014.

La misión de BISA, nombrado en honor del Dr. Norman E. Borlaug (1914-2009), científico reconocido a nivel mundial y Premio Nobel de la Paz 1970, es ayudar a lograr la seguridad alimentaria y la productividad sostenible de las zonas productoras de riego y de temporal adaptando sistemas de maíz y trigo estables ante las variaciones del clima, la escasez de recursos naturales y las demandas del mercado. Mientras trabajó en el CIMMYT y en la organización que le precedió, Borlaug desarrolló variedades de trigo semienanas de alto rendimiento que contribuyeron a detonar la Revolución Verde en la década de los sesenta. BISA se fundó en 2011 con el propósito de catalizar la investigación agrícola para el desarrollo (AR4D) en el Sur de Asia; es un instituto internacional dedicado a la investigación agrícola, sin fines de lucro, patrocinado por el Consejo Indio de Investigación Agrícola (ICAR) y el CIMMYT, y coordinado por éste último.

Según Thomas A. Lumpkin, Director General del CIMMYT, quien también funge como primer DG de BISA, “El reto hoy en día es aumentar los rendimientos de cultivos estables en el Sur de Asia ante los enormes problemas que plantean para la agricultura el cambio climático, el crecimiento de la población, el cambio en la dieta de las personas y la degradación de los recursos naturales”. BISA se estableció para “atender los problemas haciéndoles frente”, agregó Lumpkin. Lograr la seguridad alimentaria y nutricional es “una tarea imponente” y en la región se necesita una iniciativa “de clase mundial y dedicada totalmente a buscar la solución a esos problemas”. Lumpkin enfatizó: “Para que BISA pueda cumplir con esa tarea, elegimos al Dr. Gupta de entre varios candidatos bien calificados. Creemos que es un DG con gran potencial y que llevará a BISA a la siguiente fase”.

Antes de su nombramiento en BISA, Gupta trabajó cerca de cinco y medio años como Director y Vicerrector del Instituto Indio de Investigación Agrícola (IARI), una de las más grandes instituciones educativas en ese campo en el Sur de Asia. Con 10 centros en distintos puntos de la India, IARI es la institución representativa de ICAR y se le conoce en el mundo entero por haber sido fundamental para que los beneficios de la Revolución Verde llegaran a todos los rincones de la India.

Durante la Revolución Verde, Borlaug, junto con científicos, formuladores de políticas y agriculturas del Sur de Asia, produjeron un cambio en la India y Pakistán al llevar a estos países de una inminente hambruna en 1965-66 a la autosuficiencia alimentaria. A la labor del Dr. Borlaug en AR4D se le atribuye haber salvado la vida de 1000 millones de personas del hambre y la desnutrición, muchas de esas personas en el Sur de Asia. Sin embargo, Borlaug estaba en lo correcto al decir que el auge de la producción agrícola derivado de la Revolución Verde no duraría para siempre, y que solo era un respiro para que la humanidad adaptara sistemas y políticas más sostenibles que le auge de la producción agrícola derivado de la Revolución Verde no duraría para siempre, y que solo era un respiro para que la humanidad adaptara sistemas y políticas más sostenibles que le permitieran estar preparados ante el crecimiento de la población y encontrar la forma de hacer un mejor uso de recursos naturales.

Al hablar de sus metas como DG de BISA, Gupta señaló: “Para que haya una segunda Revolución Verde en el Sur de Asia, mi mayor prioridad será promover el aumento de la productividad en el campo conjuntamente con el uso eficiente de los recursos naturales, sobre todo del suelo y el agua. Además de lo anterior, dedicaremos parte de nuestras actividades a reducir la vulnerabilidad de la agricultura en la región ante los efectos del cambio climático poniendo énfasis en reducir la emisión de gases de invernadero”.

El cambio climático, el continuo crecimiento de la población, la pobreza y la desnutrición crónicas, así como la disminución anual de los rendimientos en la producción agrícola retrasan el desarrollo humano en el Sur de Asia. Pese a los notables progresos que se han hecho a lo largo de pasadas décadas, el Sur de Asia alberga aún a más de 300 millones de personas que padecen desnutrición (35% de la población total). El alza en el precio de los alimento exacerba estos problemas y hace aun más difícil la vida de la gente más pobre del Sur de Asia.

Ante estos problemas, Gupta opina: “Aumentar la productividad del sistema por área de unidad y tiempo preservando los recursos naturales será el principio rector de BISA”. Una de las prioridades será generar tecnología para las zonas de temporal, y mantener los rendimientos en las zonas de riego ayudará a cubrir las necesidades de alimentos de consumo humano y animal en la región en el corto plazo”. Agrega que “Para que la agricultura sea más productiva promoveremos el uso la mecanización, sobre todo utilizando recursos renovables de energía en el trabajo de campo. Mi experiencia en el IARI me ayudará a trabajar con otras personas para implementar los programas de manera rápida y eficiente”.

Antes del IARI, Gupta trabajó en varias organizaciones de investigación agrícola. Fue director del Instituto Vivekanand de Producción en Laderas (VPKAS) (2000-09); científico principal y jefe de la División de Fitotecnia del Complejo de Ciencias del ICAR en la región de NEH (1989-1999); científico titular del Complejo de Ciencias del ICAR en la región de NEH (1983-1989); y científico del Instituto Central de Investigación de la Papa (1978-1983).

Gupta tiene una maestría en Genética de la Universidad GB Pant de Agronomía y Tecnología, Pant Nagar, India. Hizo estudios de doctorado en el , Kharagpur, Bengala Occidental. Como posdoctorado destaca que fue becario de la Fundación Rockefeller en 2003 y 2006 en la Universidad Estatal de Washington (WSU), donde hizo estudios de ingeniería genética para aumentar la biosíntesis del almidón de arroz; científico visitante de la WSU donde trabajó en la inducción de floración temprana en plantas en 1993-94; y becario de la Mancomunidad del Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidd de Nottingham (Reino Unido) donde hizo investigación en regeneración de plantas a partir de manipulación genética de protoplastos de arroz (1987-1988).

En cuanto a distinciones y reconocimientos, ha sido Presidente de la Sociedad de Genética y Fitotecnia de la India (2011-13); Premio Sardar Patel a Instituciones Destacadas al IARI durante su gestión (2011); Premio de Equipo a la Investigación Multidisciplinaria (2010, 2008 y1997); Premio Dr. AS Cheema por Grandes Contribuciones a la Agricultura de la India (2010); Premio a la Excelencia a Instituciones VPKAS (2008 y 2001) durante su gestión como director; Premio “Hari Om Ashram” ICAR (2007); Premio al Mérito por Invenciones del NRDC (2006); Profesor Nacional del ICAR (2006); Premio Dr. Rajendra Prasad por el Mejor Libro de Ciencias Agrícolas (2004); y becario de la Fundación Rockefeller (2000). Pertenece a varias sociedades: Sociedad India de Genética y Fitotecnia; es miembro de la Academia Nacional de Ciencias Agrícolas; de la Sociedad de Genética y Fitotecnia; de la Sociedad de Bioquímicos Agrícolas; miembro fundador de la Sociedad de Bioquímica y Biotecnología Vegetal; y miembro vitalicio de las Sociedades de Química, Biología, Genética y Fitotecnia, Agricultura en Laderas y Ciencias Biológicas de la India.

Acerca de BISA

BISA es una plataforma de centros dedicados a la investigación agrícola, la transferencia de tecnología y la capacitación. BISA utiliza un enfoque holístico, interdisciplinario y colaborativo en el trabajo de fitomejoramiento, agricultura de conservación y socieconomía que lleva a cabo en los sistemas de maíz y trigo. Gracias a sus sitios de prueba y alianzas con reconocidas instituciones, BISA puede forjar una infraestructura científica de clase mundial y lograr la colaboración estratégica de científicos asiáticos y de otros países, así como la participación de grupos interesados en la agricultura en la región a través de las cadenas de valor. El Instituto coordinará y trabajará con el CIMMYT y otros centros internacionales como el Instituto Internacional de Investigación sobre Arroz y el Instituto Internacional de Investigación de Cultivos para las Zonas Tropicales Semiáridas; instituciones locales como el ICAR, el Consejo de Investigación Agrícola de Pakistán y el Consejo de Investigación Agrícola de Nepal; y el sector privado.

BISA tiene tres sitios en la India —Ludhiana, Pusa y Jabalupur en los estados del Punjab, Pusa y Bihar respectivamente. Cada uno de los estados cuenta con zonas agroecológicas diversas, por lo que BISA y sus colaboradores podrán ensayar variedades de maíz y trigo adaptadas a la diversidad de climas que existen el Sur de Asia. BISA también podrá utilizar sitios de prueba en Nepal y Pakistán, y está en conversaciones con Afganistán y Bangladesh con el mismo propósito.

Por conducto de BISA, CIMMYT y varios sistemas nacionales de investigación agrícola (SNIA) han dado el primer paso hacia la seguridad alimentaria y nutricional sostenible. El CIMMYT tiene una larga y exitosa historia de colaboración en la región como catalizador de la Revolución Verde. Los SNIA han mostrado su compromiso para lograr la seguridad alimentaria y nutricional de la región, y reconocen la contribución que BISA, como organización independiente, sin fines de lucro, que cuenta con el apoyo de una red de colaboradores internacionales, puede hacer en respaldo a las iniciativas regionales.

El papel de BISA en promover el logro de la seguridad alimentaria y nutricional se centra en aprovechar y acelerar el logro de metas en común en lugar de duplicarlas o competir con otras instituciones. BISA llena el vacío más crítico en las iniciativas del Sur de Asia —una plataforma coordinadora imparcial que genera y comparte información y tecnologías. El objetivo principal de BISA es fomentar el intercambio de conocimientos mediante la ejecución colaborativa de proyectos de AR4D. El aumento de la productividad de los recursos repercutirá en la seguridad alimentaria y nutricional, la protección del medioambiente y el desarrollo económico.

BISA también refuerza nexos entre las iniciativas nacionales e internacionales, promueve la formación de capacidades en la comunidad científica local y la distribución y uso de semilla mejorada, tecnologías e información que ayuden a mejorar la productividad y los ingresos de los pequeños agricultores y las cadenas de valor.