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Gobierno de Etiopía aprueba plan de difusión de maíz con calidad proteica a gran escala

August 11, 2014

Seifu Mahifere

El QPM contiene más proteina, un elemento especialmente valioso en los países en desarrollo. Foto: Personal de NuME

El QPM contiene más proteina, un elemento especialmente valioso en los países en desarrollo.
Foto: Personal de NuME

El Gobierno de Etiopía emprende iniciativa para mejorar la seguridad nutricional de su población por medio de demostraciones y promoción de maíz con calidad proteica (QPM). La nueva iniciativa se llevará a cabo con el respaldo que el gobierno etíope dará a NuME (Maíz nutritivo para Etiopía), un proyecto quinquenal coordinado por el CIMMYT.

La meta del NuME es mejorar la seguridad alimentaria y nutricional de los etíopes por medio de la aplicación y uso extendidos de QPM y prácticas agronómicas modernas que aumenten la productividad. Adefris Teklewold, líder del proyecto, comentó: “La iniciativa del Gobierno tendrá un papel decisivo en cuanto a poner la tecnología del QPM e insumos al alcance de un mayor número de productores de maíz que viven en woredas (distritos) que no abarca NuME”.

Una de las metas de NuME es promover la distribución y uso de semilla de QPM. Fotos: Personal de NuME

Una de las metas de NuME es promover la distribución y uso de semilla de QPM.
Foto: Personal de NuME

Los aspectos más importantes de NuME se estipulan en el plan de difusión de QPM “Impulso a la promoción de maíz con calidad proteica y sistemas de suministro de semilla en Etiopía”. En el plan se asienta el objetivo de aumentar la superficie de producción de QPM en Etiopía a 200,000 hectáreas en el periodo de 2015 a 2017, apenas un 10% de la superficie total dedicada a la producción nacional de maíz.

Después de una revisión crítica en la que participaron representantes de grupos interesados, la iniciativa fue aprobada por Ato Wondirad Mandfero, Ministro de Estado en Asuntos Agrícolas, quien se refirió a ésta como “una iniciativa que vincula a la agricultura con la nutrición”. Mandfero giró instrucciones para que la iniciativa se ponga en marcha de inmediato en las zonas productoras de maíz con alto potencial, y para que se incluya la difusión del QPM en el programa de extensión del gobierno que da comienzo este año. La función primaria del programa de extensión agrícola del gobierno es ayudar a los pequeños agricultores a aumentar la productividad en sus campos proporcionándoles información y tecnologías.

La dieta de muchas familias se basa en el maíz, pero el grano normal no tiene aminoácidos esenciales y esto puede provocar deficiencia de proteínas en los niños. Foto: Personald e NuME

La dieta de muchas familias se basa en el maíz, pero el grano normal no tiene aminoácidos esenciales y esto puede provocar deficiencia de proteínas en los niños.
Foto: Personald e NuME

Un grupo de instituciones del gobierno con participación en el sector agrícola, como la Agencia de Transformación Agrícola, el Ministerio de Agricultura de Etiopía (MoA), otros colaboradores dedicados al desarrollo y el CIMMYT, respaldan el plan de difusión a gran escala y trabajarán juntos para ayudar a que se cumplan los diversos objetivos de la iniciativa y que la población etíope alcance su seguridad alimentaria y nutricional.

La iniciativa trabajará de manera coordinada con NuME y se hará una promoción a gran escala del QPM, en días demostrativos y en visitas de campo. Aunque NuME ha logrado buenos resultados con estos métodos, el Gobierno de Etiopía, a través de su plan de difusión pondrá la tecnología y los insumos para producir QPM al alcance de más agricultores en los distritos fuera del campo de acción de NuME. Asimismo, la iniciativa ofrecerá la posibilidad de que más colaboradores participen y generen por tanto un mayor cúmulo de experiencias e impacto. Teklewold opina que “Los ganadores serán los agricultores etíopes que tendrán acceso a la tecnología a través de una amplia red de distribuidores y servicios de extensión”.

El maíz es la base de la dieta de un buen número de familias etíopes. Sin embargo, las dietas a base de maíz no suelen incluir el contenido apropiado de lisina y triptofano, dos aminoácidos esenciales en la nutrición humana. Dada esta situación, las familias —en particular los niños— pueden llegar a padecer deficiencia de proteínas, sobre todo si no tienen otras fuentes para obtenerlas.

NuME promueve el QPM, variedades de maíz generadas por científicos del CIMMYT utilizando técnicas convencionales de mejoramiento con mayor contenido de proteínas, en comparación con las variedades de maíz tradicionales. Dos científicos del CIMMYT (la Dra. Evangelina Villegas y el Dr. Surinder Vasal) que desarrollaron el QPM en las décadas de los ochenta y los noventa recibieron el Premio Mundial de Alimentación en 2000. QPM ayuda a suplir la baja ingesta de lisina cuando el maíz es la principal fuente de calorías y proteínas y no hay muchas opciones para obtenerlas de otras fuentes. Este análisis está basado en varios estudios que se han realizado en África occidental, América Latina y Asia, cuyas conclusiones son que el QPM sería benéfico para los niños que habitan en regiones donde existe este problema.1

En la iniciativa se señala que los Centros de Investigación de Ambo, Bako y Melkassa han liberado oficialmente cinco variedades. Los diferentes centros del Instituto Etíope de Investigación Agrícola (EIAR) realizan de manera simultánea actividades de investigación básica y adaptativa en coordinación con el CIMMYT destinadas a generar variedades mejoradas de QPM adaptadas a diferentes condiciones climáticas y factores adversos que van surgiendo. En el marco de la iniciativa se elaborará una estrategia para dar inicio a la adopción de QPM de manera de garantizar un abasto suficiente de semilla facilitando el acceso a créditos y procurando una mejor coordinación de la producción de todos los tipos de semilla (del mejorador, prebásica, básica y certificada) en toda la cadena de valor; ensayando y comprobando la efectividad de un plan de distribución; y ofreciendo capacitación a nuevos productores de semilla en temas de administración y producción.

Las zonas elegidas por la iniciativa incluyen distritos del Programa de Desarrollo Agrícola, muchos de los cuales se localizan en zonas productoras de alto potencial. Se estima que la iniciativa beneficiará a 2.4 millones de personas, una cifra que incluye unas 400,000 familias campesinas de Amhara, Oromia, SNNPR y Tigray. El proyecto NuME es coordinado por el CIMMYT y patrocinado por el Departamento de Asuntos Extranjeros, Comercio y Desarrollo de Canadá. Entre los asociados del CIMMYT que participan en la implementación de NuME se encuentran el EIAR, la Asociación Sasakawa para África/Sasakawa Global 2000; MoA; el Ministerio Etíope de Salud; el Instituto de Investigación sobre Salud y Nutrición; Farm Radio International; la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Harvard; universidades; centros de enseñanza agrícola, técnica, vocacional y pedagógica; y un gran número de compañías semilleras.

Principales objetivos del programa de difusión a gran escala:
• Definir opciones para aumentar el número de distribuidores de semilla y las rutas de impacto identificando restricciones y oportunidades en la cadena de valor de la semilla.• Aumentar la capacidad de las entidades reguladoras y crear sistemas para rastrear el uso e impacto de la semilla mejorada.
• Organizar días demostrativos y crear conciencia entre las semilleras y los agricultores respecto al comportamiento y superioridad nutricional de las variedades de QPM.
• Suministrar cantidades suficientes de semilla de QPM a los agricultores de manera sostenible.
• Apoyar a las compañías semilleras y organizaciones comunitarias para que mejoren su capacidad de producir semilla, almacenarla de manera adecuada y comercializarla, y de esta manera estén en condiciones de sembrar las variedades que hay en el mercado y aumentar la calidad de la semilla.

1 NS Gunaratna, H De Groote, P. Nestel, K.V. Pixley and G.P. McCabe (2010) “A Meta-Analysis of Community-Level Studies on Quality Protein Maize.”
Food Policy 35, 202-210